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Por que os pelos humanos do rosto e da cabeça continuam a crescer?

Por que os pelos humanos do rosto e da cabeça continuam a crescer?



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Muitas pessoas podem ter cabelos e pelos faciais extremamente longos. Existem teorias evolucionistas sobre por que isso acontece? Parece que ter cabelo comprido pode ser uma desvantagem, e cabelos extremamente longos parecem ser raros em outros mamíferos.


Como os humanos evoluíram para ter cabelos na cabeça / barba que continuam a crescer mais do que outros animais é um tópico sobre o qual muitos antropólogos e biólogos ainda não têm certeza e não há um consenso geral sobre o "porquê" ainda.

As três principais visões que conheço, no entanto, são:

1) Evolução do "Macaco Aquático". (Ingram, 2000: Morgan 1997; 1982)

  • Os bebês, para segurar suas mães na água, se agarram a seus cabelos. Limitando a separação da mãe e aumentando as chances de sobrevivência
  • Cabelo mais comprido significava que bebês / crianças pequenas precisariam nadar menos para chegar até a mãe
  • Acredita-se que seja apoiado ainda mais quando você considera que os mamíferos aquáticos são quase sempre sem pelos, indicando que em um ponto, os humanos eram mamíferos altamente "aquáticos".

2) Nenhum benefício real, mas usado como uma ferramenta para "seleção de parceiros". (Darwin, 1871; Cooper 1971)

  • A visão sustentada por muitos da escola de pensamento de Darwin (não quero dizer isso como depreciativo), é que no início, "cabelos" eram sexualmente atraentes, mas eventualmente "falta de pelos" tornou-se mais sexualmente atraente na maioria dos lugares (ou seja, o rosto para ver as expressões faciais e socializar melhor; Wong & Simmons 2001)

  • Um sinal de "virilidade" e "saúde", como pode ser visto no comportamento de seleção de parceiros dos leões. O que é verdade até hoje como material de diagnóstico humano para a saúde (Klevay, 1972).

3) Benefícios evolutivos práticos para a espécie humana especificamente

  • Muito calor do corpo escapa da cabeça, provavelmente a parte mais importante do corpo. O cabelo é um bom isolante que pode manter o calor. Isso aumenta a capacidade de sobrevivência em climas mais frios. (Wong & Simmons 2001; Bubenick 2003). (Um motivo contestado, mas considerado confiável, especialmente quando você compara o comprimento e os tipos do cabelo em diferentes regiões ao longo da história)

  • Proteção contra raios UV prejudiciais (embora ainda permita a passagem de Vit.D3 adequado) e alguma proteção contra radicais livres ou outras partículas prejudiciais. Como nos tornamos bi-pedal, a cabeça era a principal área exposta ao sol (assim como parte de nossas costas). Estendendo a utilidade do cabelo até mesmo para ambientes quentes, enquanto outros pelos corporais se tornaram menos importantes com o desenvolvimento das glândulas sudoríparas (Wheeler, 1985).

  • Aumento da "Consciência Situacional" por meio do "Senso de toque". Um conceito que pode parecer bobo à primeira vista, mas tem algumas evidências para apoiar a teoria. Embora o cabelo não esteja "vivo", ele está conectado aos folículos e aos seus nervos. Resumindo, pode ajudar a aumentar a "consciência sensorial" e a "coleta de dados" do ambiente, o que favorece cabelos mais longos. Isso seria uma vantagem para a sobrevivência (Kardong 2002; keratin.com 2010; Sabah 1974; washington.edu)

  • Embora não seja um artigo de jornal universitário, se razoavelmente confiável, este pequeno artigo é um caso interessante para apoiar o cabelo e "Sensibilidade ao toque" na "história recente" e na sobrevivência em combate: http://www.sott.net/article/234783 -The-Truth-About-Hair-and-Why-Indians-Would-Keep-Your-Hair-Long.

Pessoalmente, considero 90% dos "benefícios evolutivos" e 10% da "seleção de parceiros" as razões pelas quais o cabelo dos humanos continua a crescer mais do que o de outros animais. Barba e cabeça.

Espero que esta informação tenha sido um pouco útil. Existem muitos outros artigos respeitáveis ​​sobre cada ponto, mas eu apenas mencionei alguns.


O cabelo não continua crescendo!

É importante notar que não há um ponto definido para o comprimento real do cabelo. O cabelo não sabe que foi cortado, por exemplo. Em vez disso, há um ponto definido para o tempo. Um único fio de cabelo, em humanos, no couro cabeludo, estará em fase de crescimento por vários anos. A cessação do crescimento leva algumas semanas, e então a fase de descanso vai durar mais alguns meses, até que finalmente o fio de cabelo se solte.

Eu não acho que haja uma vantagem natural para um cabelo tão longo quanto muitos humanos podem deixá-lo crescer, pode ser pouco ou nada desvantajoso. A vantagem seletiva, se houver, provavelmente emana da seleção sexual, semelhante ao motivo pelo qual os leões criam jubas. Uma demonstração de saúde e excedente de recursos. O cabelo tem um papel central nos ideais de beleza. Em algumas culturas, as mulheres até cobrem o cabelo.

Existem exemplos de características que são desvantajosas para a sobrevivência no ambiente do organismo, mas apresentam vantagens no que diz respeito à reprodução, a ponto de os genes não se extinguirem. Não me lembro do nome, então aceite o que quiser, mas há uma espécie de peixe em que os machos são pequenos e furtivos ou muito chamativos. As fêmeas preferem os machos chamativos, mas ao mesmo tempo esses machos têm mais dificuldade em evitar serem comidos por outros peixes maiores. Assim, ambos os fenótipos são passados ​​para a próxima geração de peixes.


Uma breve história do cabelo humano

Os seres humanos evoluíram dos primatas (macacos), que são mamíferos, assim como nós. É importante lembrar que todos os mamíferos são cobertos por pelos do corpo (principalmente na forma de pelos). Os humanos, no entanto, não estão cobertos de pelos por uma série de razões, a saber, que torna mais difícil resfriar o corpo. Nossos ancestrais, viajando longas distâncias (talvez durante a caça persistente) sob o sol quente do verão, precisariam de uma maneira de resfriar seus corpos enquanto se moviam. A transpiração é a forma mais eficaz, que ocorre na pele, que bloqueia o pêlo. Portanto, os humanos evoluíram para preencher suas necessidades móveis, perdendo os pelos ao longo das gerações.

Dito isso, os primatas e outros mamíferos experimentam enfraquecimento do cabelo ou perda de cabelo e, em algumas espécies de primatas, experimentam algo semelhante à calvície.


Por que o cabelo em seus braços fica curto, enquanto o cabelo em sua cabeça pode crescer muito?

Cada cabelo em seu corpo cresce a partir de seu próprio cabelo individual folículo. Dentro do folículo, novas células ciliadas se formam na raiz da haste do cabelo. À medida que as células se formam, elas empurram as células mais velhas para fora do folículo. À medida que são empurradas para fora, as células morrem e se tornam o cabelo que vemos.

Um folículo produzirá novas células por um determinado período de tempo, dependendo de onde ele está localizado em seu corpo. Este período é chamado de fase de crescimento. Em seguida, ele irá parar por um período de tempo (o fase de descanso) e reinicie a fase de crescimento novamente.

Quando o folículo capilar entra na fase de repouso, a haste do cabelo se quebra, de modo que o cabelo existente cai e um novo cabelo toma seu lugar. Portanto, o tempo que o cabelo consegue crescer durante a fase de crescimento controla o comprimento máximo do cabelo.

As células que formam os pelos dos seus braços são programadas para parar de crescer a cada dois meses, para que os pelos dos seus braços permaneçam curtos. Os folículos capilares em sua cabeça, por outro lado, são programados para permitir que o cabelo cresça por anos a fio, para que possa crescer muito.

Os animais que caem têm folículos pilosos que sincronizam sua fase de repouso para que todos os folículos entrem na fase de repouso de uma vez. Assim, todo o cabelo cai de uma vez. Um cão que muda de pêlo perderá o cabelo em grandes tufos. Muitos animais também podem ligar e desligar o agente de coloração no folículo piloso - então, no verão, o cabelo é pigmentado de marrom com melanina (veja Como funcionam as queimaduras de sol e o bronzeado para aprender sobre a melanina), mas no inverno ela não é pigmentada, deixando o cabelo branco.

Para aprender mais sobre cabelos e tópicos relacionados, experimente os links na próxima página.


Pergunte à evolução: por que os homens têm barbas?

Nós, mamíferos, somos todos muito peludos, não há como negar isso. Mas em comparação com nossos primos primatas próximos, chimpanzés e gorilas, os humanos são praticamente carecas. Os cabelos visíveis que temos são reservados principalmente para o couro cabeludo e, quando chegarmos à puberdade, para as virilhas e axilas.

Nossa natureza minimamente peluda é intrigante, mas há uma questão mais espinhosa se escondendo logo abaixo de nossos olhos: por que os homens, mas não as mulheres, costumam ter tanto cabelo em seus rostos?

A imagem hormonal

Todo mundo tem pelos faciais, masculinos ou femininos. Mas os folículos faciais dos homens (biológicos) geralmente produzem pelos mais grossos e escuros que às vezes podem resultar em barbas substanciais se não forem aparados regularmente.

Acontece que isso acontece nos homens porque os folículos pilosos faciais respondem agressivamente à testosterona, o hormônio sexual abundante nos homens.

Por causa dessa diferença hormonal, a barba, ou pêlos faciais de forma mais ampla, é uma característica sexual secundária clássica - um traço que difere entre os sexos, mas não contribui diretamente para a reprodução como, por exemplo, os genitais fazem.

Existem muitos exemplos dessas características em humanos: em média, os homens têm barbas e pelos corporais mais grossos, enquanto as mulheres têm seios e quadris mais largos.

Barbas sexy

As barbas nem mesmo são exclusivas dos humanos. “O exagero de pelos faciais não é incomum em mamíferos - os leões são famosos por terem crinas - e muitos primatas têm enfeites de pelos faciais, como o envelhecimento dos pelos faciais”, diz o professor Rob Brooks, biólogo evolucionista da University of New South Wales , que estuda evolução e sexo.


Como o rosto humano poderá ficar em 100.000 anos

Percorremos um caminho parecido com nossos ancestrais homo sapien. Entre 800.000 e 200.000 anos atrás, por exemplo, mudanças rápidas no clima da Terra coincidiram com a triplicar do tamanho do cérebro e do crânio humanos, levando ao achatamento da face. Mas como as características fisiológicas dos seres humanos podem mudar no futuro, especialmente à medida que novas tecnologias vestíveis como o Google Glass mudam a maneira como usamos nossos corpos e rostos? O artista e pesquisador Nickolay Lamm fez parceria com um geneticista computacional para pesquisar e ilustrar o que podemos parecer 20.000 anos no futuro, bem como 60.000 anos e 100.000 anos depois. Suas ilustrações cheias de arregalar os olhos estão na parte inferior deste post.

Lamm diz que esta é "uma linha do tempo possível", onde, graças à tecnologia de engenharia do genoma zigótico, nossos eus futuros teriam a capacidade de controlar a biologia humana e a evolução humana da mesma forma que controlamos os elétrons para alimentar nosso mundo hoje. (Para uma crítica das propostas científicas por trás da hipótese de Lamm, veja esta postagem do repórter da Forbes, Matthew Herper.)

Lamm fala em "arrancar o controle" da forma humana da evolução natural e dobrar a biologia humana para atender às nossas necessidades. As ilustrações foram inspiradas em conversas com o Dr. Alan Kwan, que é PhD em genômica computacional pela Washington University, UPDATE: O projeto de Lamm também foi patrocinado pelo site MyVoucherCodes.co.uk, onde ele tem um blog.

Kwan baseou suas previsões em como os ambientes vivos podem ser no futuro, clima e avanços tecnológicos. Uma das grandes mudanças será uma testa maior, prevê Kwan - uma característica que já se expandiu desde os séculos 14 e 16. Cientistas que escreveram no British Dental Journal sugeriram que as comparações das medições do crânio daquela época mostram que as pessoas modernas têm características faciais menos proeminentes, mas testas mais altas, e Kwan espera que a cabeça humana se torne maior para acomodar um cérebro maior.

Kwan enfatiza que, daqui a 60.000 anos, nossa capacidade de controlar o genoma humano também tornará o efeito da evolução em nossas características faciais discutível. À medida que a engenharia genética se torna a norma, "o destino do rosto humano será cada vez mais determinado pelos gostos humanos", diz ele em um documento de pesquisa. Enquanto isso, os olhos ficarão maiores, à medida que as tentativas de colonizar o sistema solar da Terra e além, vejam as pessoas que vivem em ambientes mais escuros de colônias mais distantes do Sol do que a Terra. Da mesma forma, a pele ficará mais pigmentada para diminuir os danos da radiação UV prejudicial fora do ozônio protetor da Terra. Kwan espera que as pessoas tenham pálpebras mais grossas e um arco superciliar mais pronunciado (o osso frontal liso do crânio sob a sobrancelha), para lidar com os efeitos perturbadores já observados pelos atuais astronautas dos raios cósmicos fora da atmosfera da Terra.

Nos restantes 40.000 anos, ou 100.000 anos a partir de agora, Kwan acredita que o rosto humano refletirá "domínio total sobre a genética morfológica humana. Este rosto humano será fortemente inclinado para características que os humanos consideram fundamentalmente atraentes: linhas fortes, régias, nariz reto, intenso olhos e posicionamento das características faciais que aderem à proporção áurea e à perfeita simetria esquerda / direita ", diz ele.

Os olhos parecerão "irritantemente grandes" - pelo menos do nosso ponto de vista hoje - e podem apresentar brilho realçar a visão na penumbra e até mesmo piscar de lado devido a plica semilunar reconstituída para proteger ainda mais os olhos humanos do efeito perturbador do cósmico raios.

Haverá outras necessidades funcionais: narinas maiores para facilitar a respiração em ambientes fora do planeta, cabelos mais densos para conter a perda de calor de uma cabeça maior - características que as pessoas podem ter de comparar com seus gostos para o que é geneticamente moderno na época. Em vez de apenas debater sobre o nome de um filho como os novos pais fazem hoje, eles também podem ter que decidir se querem que seus filhos carreguem a expressão mais natural do DNA de um casal, como a cor dos olhos, dentes e outras características que puderem. alterar geneticamente.

O excesso de implantes tecnológicos do tipo Borg começaria a se tornar fora de moda, no entanto, à medida que as pessoas começassem a valorizar cada vez mais aquilo que nos faz parecer naturalmente humanos. Isso "será cada vez mais importante para nós em uma época em que temos a capacidade de determinar qualquer característica", diz Kwan.

A tecnologia vestível ainda estará por aí, mas em formas muito mais sutis. Em vez do Google Glass e do iWatch, as pessoas buscarão implantes discretos que preservem a aparência humana natural - pense em lentes de comunicação (uma versão tecnologicamente aprimorada dos contatos atuais) e dispositivos de condução óssea em miniatura implantados acima da orelha. Eles podem ter nano-chips incorporados que se comunicam com outro dispositivo separado para bater papo com outras pessoas ou para entretenimento.

A visão aérea dos seres humanos em 100.000 anos serão as pessoas que querem ser conectadas sem fio, diz Kwan, mas com o mínimo de interrupção do que pode então ser percebido como o rosto humano "perfeito".


Por que o pelo de um cachorro ou gato só cresce até um determinado comprimento e por que isso não acontece com as pessoas

Na verdade, isso acontece com as pessoas. Seu cabelo não crescerá naturalmente além de um certo comprimento. Para o cabelo da sua cabeça, ele é muito mais longo do que a maioria dos pelos de cachorro ou gato. Mas se você prestar atenção nos braços, nas costas ou em qualquer outra coisa, vai notar que tem muitos cabelos que parecem nunca ficar muito compridos, embora nunca os apare.

A razão para tudo isso é que o cabelo passa por ciclos constantes de crescimento, queda e volta a crescer. A duração do ciclo é determinada pela genética e pelos hormônios e limita quanto tempo o cabelo pode durar antes de cair. Você não percebe o ciclo porque o tempo é ligeiramente diferente para cada cabelo, o que significa que eles não caem de uma vez. A duração do ciclo também é diferente em diferentes partes do corpo, e é por isso que os pelos do braço ou do rosto não podem crescer tanto quanto os pelos do alto da cabeça.


Então, por que nosso cabelo fica grisalho ou branco?

O Dr. Desmond Tobin, professor de biologia celular da Universidade de Bradford, na Inglaterra, sugere que o folículo piloso tem um & # 8220 relógio melanogênico & # 8221 que desacelera ou interrompe a atividade dos melanócitos, diminuindo assim o pigmento que nosso cabelo recebe. Isso ocorre um pouco antes de o cabelo estar se preparando para cair ou cair, então as raízes sempre parecem claras.

Além disso, o Dr. Tobin sugere que o cabelo fica grisalho devido à idade e à genética, em que os genes regulam a exaustão do potencial pigmentar de cada folículo capilar individual. Isso ocorre em taxas diferentes em diferentes folículos capilares. Para algumas pessoas, ocorre rapidamente, enquanto em outras ocorre lentamente ao longo de várias décadas.

Em fevereiro de 2005 Ciência artigo (Nishimura, et al.) Cientistas de Harvard propuseram que uma falha das células-tronco dos melanócitos (MSC) em manter a produção de melanócitos poderia causar o envelhecimento do cabelo. Essa falha na manutenção do MSC pode resultar na quebra dos sinais que produzem a coloração do cabelo.

Mary T. Goldman & # 8217s Gray Hair Color Restorer, 1924. National Library of Medicine Digital Collections.

Existem outros fatores que podem alterar a pigmentação do cabelo, tornando-o mais claro ou mais escuro. Os cientistas os dividiram por fatores intrínsecos (internos) e extrínsecos (externos):

Fatores intrínsecos:

Fatores extrínsecos:

Em 2009, cientistas europeus descreveram como os folículos capilares produzem pequenas quantidades de peróxido de hidrogênio. Este produto químico se acumula nos fios do cabelo, o que pode levar a uma perda gradual da cor do cabelo. (Wood, J.M et al. Cabelo senil grisalho: o estresse oxidativo mediado por H2O2 afeta a cor do cabelo humano por embotamento do reparo do sulfóxido de metionina. Jornal FASEB, v. 23, julho de 2009: 2065-2075).

Fatos de arrepiar os cabelos:

  • Um couro cabeludo médio tem 100.000-150.000 cabelos.
  • O cabelo é tão forte que cada fio pode suportar 100 gramas (3,5 onças). Uma cabeça de cabelo média poderia conter de 10 a 15 toneladas se apenas o couro cabeludo fosse forte o suficiente!
  • O cabelo humano cresce de forma autônoma, ou seja, cada fio está em seu ciclo individual. Se todos os nossos cabelos estivessem no mesmo ciclo, faríamos a muda!
  • O cabelo tem a maior taxa de mitose (divisão celular). Um cabelo cresce em média 0,3 mm por dia e 1 cm por mês.

Publicado: 19/11/2019. Autor: Seção de Referência Científica, Biblioteca do Congresso


Verticilo de cabelo e sexualidade masculina

Klar (2004) secretamente registrou a direção do verticilo de cabelo em uma praia perto de Rehoboth Beach, Delaware, que é popular entre os homens gays. Dos 272 homens com verticilos únicos, 29,8 por cento tinham verticilos no sentido anti-horário. Essa foi uma proporção maior do que os 9,1% no sentido anti-horário que ele contou em 328 homens de shoppings, lojas e da praia em Atlantic City, a maioria dos quais seriam heterossexuais. Este resultado chamou muita atenção na imprensa popular (França, 2007) e é mencionado em muitas páginas da web sobre "gaydar". No entanto, dois estudos mais rigorosos não encontraram uma diferença significativa entre gays e heterossexuais na proporção de verticilos no sentido anti-horário. Rahman et al. (2009) e Schwartz et al. (2010) separou homens gays e heterossexuais com base em um questionário, não em qual praia eles foram, e determinaram seu tipo de verticilo com base em um exame próximo, não à distância. Rahman et al. (2009) descobriram que 18% dos gays e 14% dos homens heterossexuais têm verticilos no sentido anti-horário, enquanto Schwartz et al. (2010) encontraram 19,7% em homens gays e 17,2% em homens heterossexuais. Em ambos os estudos, o observador determinou se o verticilo estava no sentido horário ou anti-horário sem saber se o sujeito era gay ou hetero, o que pode ser uma diferença importante entre esses estudos e o de Klar (2004).


Quanto tempo leva para seu corpo regenerar 19 tipos de células e órgãos, da pele ao esqueleto

Os corpos humanos mudam e se regeneram ao longo de nossas vidas.

Esse processo é fácil de ver se você observar os membros dos bebês crescerem e seus corpos ficarem maiores. Também é óbvio quando nossas unhas crescem ou quando uma pele saudável surge depois que uma queimadura desaparece.

Mas sistemas menos óbvios de regeneração e renascimento no corpo continuam até a idade adulta. As células mortas da pele sobem constantemente à superfície do nosso corpo, são eliminadas e substituídas por novas células-tronco.

Algumas áreas do corpo demoram muito para se refrescar - por exemplo, nossas células de armazenamento de gordura mudam cerca de uma vez por década, enquanto obtemos novas células do fígado cerca de uma vez a cada 300 dias.

Claro, seu corpo não simplesmente joga fora o equivalente a células de um fígado inteiro no dia 300 e cria um novo conjunto no 301. Em vez disso, é mais um ciclo orgânico, já que as células do fígado continuam a se dividir e regenerar muito depois de ' está maduro.

No entanto, nem todas as partes do corpo se regeneram ou mudam. Enquanto os cabelos do corpo estão em um estado quase constante de crescimento, partes do cérebro e da cabeça humanos praticamente terminam de se desenvolver no nascimento (como a lente do olho que está ajudando você a ler isto).

Eventualmente, as pontas de nosso DNA começam a se desgastar à medida que anos de desgaste afetam o corpo - parte do processo natural de envelhecimento.

Aqui estão apenas algumas das inúmeras maneiras pelas quais seu corpo se regenera, cresce novamente e começa de novo o tempo todo.

Nem todos os membros do reino animal têm os mesmos processos de regeneração, é claro. Alguns ficam selvagens com suas técnicas: lagartixas enlouquecidas podem deixar cair suas caudas e criar novas, aranhas irão criar pernas de reposição depois que uma delas cair ou quebrar, e veados perdem seus chifres e crescem um novo rack a cada ano.

Meghan Bartels e Florence Fu contribuíram para uma versão anterior desta história.