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Como os pássaros se tornaram tão inteligentes?

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Eu vi um vídeo do Discovery Channel de um pássaro jogando pedras em uma panela para aumentar o nível da água para que possa alcançá-la e bebê-la.

Um experimento semelhante neste artigo de Biologia Atual mostra o mesmo fenômeno sob condições controladas e está documentado neste vídeo.

Isso ilustra claramente como esses animais são inteligentes e podem muito bem ser mais inteligentes do que muitos mamíferos. Por exemplo, o cão doméstico comum definitivamente não empurra pedras em um balde d'água para matar a sede.

Como os corvos, e talvez os pássaros em geral, se tornaram tão inteligentes, e ainda mais inteligentes do que muitas espécies de mamíferos?


Cérebros grandes ou muitos bebês: como os pássaros podem se desenvolver em ambientes urbanos

Finchnigel de casa. Crédito: Wikimedia Commons

Um novo estudo em Fronteiras em Ecologia e Evolução sugere que os pássaros têm duas estratégias alternativas para lidar com as dificuldades das cidades cada vez mais caóticas da humanidade - seja por ter cérebros grandes ou por meio de procriação mais frequente.

Sobreviver nas cidades é tão difícil que muitas espécies de pássaros podem ser levadas à extinção pela crescente urbanização do mundo. Mas, curiosamente, alguns pássaros lidam e até prosperam nesses novos ambientes. Entender quais espécies são bem-sucedidas e quais não têm implicações para os programas de conservação e também ajuda os humanos a entender melhor com quais espécies compartilham suas cidades.

“As cidades são ambientes inóspitos para a maioria das espécies e, portanto, freqüentemente sustentam uma biodiversidade muito menor do que os ambientes naturais”, explica o pesquisador de pós-doutorado, Dr. Ferran Sayol, da Universidade de Gotemburgo e do Centro Global de Biodiversidade de Gotemburgo, na Suécia. "As espécies que podem tolerar as cidades são importantes porque são aquelas com as quais a maioria dos humanos terá contato em suas vidas diárias e podem ter efeitos importantes no ambiente urbano dentro de nossas cidades."

Muitos estudos anteriores mostraram que pássaros com cérebros maiores têm várias vantagens. Eles podem encontrar novas fontes de alimento e evitar riscos causados ​​pelo homem melhor do que pássaros com cérebros menores. Mas os pesquisadores ainda não foram capazes de explicar por que algumas espécies com cérebros pequenos - pombos, por exemplo - também são capazes de florescer nas cidades.

Para entender o que permite que os pássaros se adaptem à vida urbana, Sayol e seus colegas analisaram bancos de dados contendo o tamanho do cérebro e do corpo, expectativa de vida máxima, distribuição global e frequência de reprodução. Eles usaram bancos de dados existentes e coleções de museus que continham detalhes sobre mais de 629 espécies de pássaros em 27 cidades ao redor do mundo.

Suas descobertas confirmaram que o tamanho do cérebro desempenha um papel importante, mas não é o único caminho para o sucesso.

“Identificamos duas maneiras distintas para as espécies de pássaros se tornarem habitantes urbanos”, explica Sayol. "Por um lado, as espécies com cérebros grandes, como corvos ou gaivotas, são comuns nas cidades porque o grande tamanho do cérebro as ajuda a lidar com os desafios de um ambiente novo. Por outro lado, também descobrimos que as espécies de cérebro pequeno, como pombos, podem ser muito bem sucedidos se tiverem um grande número de tentativas de reprodução ao longo de suas vidas. "

A segunda estratégia representa uma adaptação que prioriza o sucesso reprodutivo futuro de uma espécie em detrimento de sua sobrevivência presente. Curiosamente, a pesquisa deles sugere que as duas estratégias representam maneiras distintas de lidar com ambientes urbanos porque pássaros com tamanho médio do cérebro (em relação ao seu corpo) são os que têm menos probabilidade de viver nas cidades.

Sem surpresa, ambas as estratégias são menos comuns em ambientes naturais. Os pesquisadores estão trabalhando para entender como essas adaptações mudarão o comportamento e a estrutura das comunidades de pássaros urbanos no futuro.

O estudo de Sayol destaca que existem várias estratégias para a adaptação aos habitats urbanos. Ao considerar os impactos de nosso futuro cada vez mais urbano sobre nossos vizinhos selvagens, será importante considerar suas estratégias reprodutivas, bem como o tamanho de seus cérebros.

“Em nosso estudo, encontramos um padrão geral, mas, no futuro, pode ser interessante entender os mecanismos exatos por trás dele, por exemplo, quais aspectos de ser inteligente são mais úteis”, diz Sayol. "Entender o que torna algumas espécies mais capazes de tolerar ou mesmo explorar cidades ajudará os pesquisadores a prever como a biodiversidade responderá à medida que as cidades continuam a se expandir."


Exposição de pássaros: atrações exóticas do recinto de feiras

Alguns séculos atrás, esses pássaros africanos eram considerados tão exóticos e estranhos que eram regularmente "exibidos" em feiras itinerantes, junto com os shows "apavorantes" e "maravilhas surpreendentes", tipo de entretenimento popular na época.


2. Irmãos corvos mais velhos podem ajudar os pais a criar filhotes recém-nascidos.

Como muitos animais inteligentes, a maioria dos corvos é bastante sociável. Por exemplo, os corvos americanos passam a maior parte do ano vivendo em pares (geralmente acasalam para o resto da vida) ou pequenos grupos familiares. Durante os meses de inverno, eles se reúnem com centenas ou mesmo milhares de seus colegas para dormirem juntos à noite em uma ampla unidade comunal chamada poleiro.

Quando chega a época de nidificação, um casal de corvos acasalados pode ter a sorte de receber ajuda na criação dos filhotes. Aves juvenis são freqüentemente vistas defendendo o ninho de seus pais de predadores. Outros serviços que eles podem oferecer incluem levar comida para a mãe e o pai ou alimentar seus irmãos mais novos diretamente. Um estudo descobriu que 80 por cento dos ninhos de corvos americanos pesquisados ​​tinham uma mão amiga. E alguns pássaros se tornam assistentes regulares do ninho, fornecendo ajuda aos pais por mais de meia década.


Nossa crescente desconexão da natureza

Para descobrir como a relação humana com a natureza mudou ao longo do tempo, nos perguntamos: Como podemos definir e medir todas as várias maneiras pelas quais as pessoas se conectam com a natureza? Como podemos contar todas as vezes que as pessoas param para assistir ao pôr do sol ou para ouvir o chilrear dos pássaros, ou quanto tempo passam andando em ruas arborizadas? Certamente poderíamos fazer essas perguntas a pessoas vivas, mas não poderíamos fazer a pessoas que viveram há cem anos.

Em vez disso, nos voltamos para os produtos culturais que eles criaram. Obras da cultura popular, pensamos, deveriam refletir até que ponto a natureza ocupa nossa consciência coletiva. Se romancistas, compositores ou cineastas têm menos encontros com a natureza hoje em dia do que antes, ou se esses encontros causam menos impressão sobre eles, ou se eles não esperam que seu público responda a isso, a natureza deve aparecer com menos frequência em seus trabalho.

Criamos uma lista de 186 palavras relacionadas à natureza pertencentes a quatro categorias: palavras gerais relacionadas à natureza (por exemplo, outono, nuvem, Lago, luar), nomes de flores (por exemplo, campainha, Edelweiss, dedaleira, Rosa), nomes de árvores (por exemplo, cedro, laburno, trave branca, salgueiro) e nomes de pássaros (por exemplo, tentilhão, beija Flor, Prado, colhereiro).

Em seguida, verificamos a frequência com que essas 186 palavras apareceram em obras da cultura popular ao longo do tempo, incluindo livros de ficção inglesa escritos entre 1901 e 2000, canções listadas como as 100 principais entre 1950 e 2011 e histórias de filmes feitos entre 1930 e 2014.

Em milhões de livros de ficção, milhares de canções e centenas de milhares de histórias de filmes e documentários, nossas análises revelaram uma tendência clara e consistente: a natureza aparece significativamente menos na cultura popular hoje do que na primeira metade do século 20, com um declínio constante após a década de 1950. Para cada três palavras relacionadas à natureza nas canções populares dos anos 1950, por exemplo, existe apenas um pouco mais de uma 50 anos depois.

Porcentagem de palavras relacionadas à natureza nas letras das músicas

Uma olhada em alguns dos títulos de sucesso de 1957 deixa claro como as coisas mudaram ao longo do tempo: eles incluem "Butterfly", "Moonlight Gambler", "White Silver Sands", "Rainbow", "Honeycomb", "In the Middle of an Island ”,“ Over the Mountain, Across the Sea ”,“ Blueberry Hill ”e“ Dark Moon ”. Nessas canções, a natureza muitas vezes fornece o pano de fundo e a imagem do amor, como em & # 8220Star Dust & # 8221 de Billy Ward and His Dominoes, que começa com:

E agora o crepúsculo púrpura do crepúsculo
Rouba os prados do meu coração
No alto do céu as estrelinhas sobem
Sempre me lembrando de que estamos separados
Você vagueia pela pista e para longe
Me deixando uma música que não vai morrer
O amor agora é a poeira estelar de ontem.

Cinquenta anos depois, em 2007, existem apenas quatro títulos de sucesso relacionados à natureza: “Snow (Hey Oh),” “Cyclone”, “Summer Love” e & # 8220Make It Rain ”.

Este padrão de declínio não se manteve para outro grupo de palavras que testamos - substantivos relacionados a feito por humano ambientes, como cama, tigela, tijolo, e corredor- sugerindo que a natureza é um caso único.


Quando se trata de DNA, crocodilos e pássaros voam juntos

Se você realmente quer saber sobre pássaros, deve considerar o crocodilo.

Esse ponto voltou para casa esta semana com o lançamento dos genomas de 45 espécies de pássaros, que reatribuíram alguns poleiros na árvore evolutiva das aves e incluíram alguns companheiros de cama aparentemente estranhos.

Perto das raízes dessa árvore aviária está um ancestral misterioso que era decididamente mais terrestre e assustador do que o tentilhão ou a carriça.

O arquossauro, ou o chamado "réptil governante", vagou pela Terra cerca de 250 milhões de anos atrás, e "era algo que era muito reptiliano, muito antigo de dinossauro, e então evoluiu para crocodilos e pássaros modernos", disse David Haussler, Diretor Científico do Instituto de Genômica da UC Santa Cruz, co-autor de vários estudos que resultaram do esforço de genômica aviária.

“Portanto, é realmente o ancestral do dinossauro adequado”, disse Haussler. “E pássaros e crocodilos são os descendentes adequados desse ancestral.”

Haussler não é um pesquisador escavador de fósseis. Ele vasculha o código genético. O mesmo faz John McCormack, um biólogo do Occidental College que geralmente está muito ocupado com a curadoria de uma coleção de cerca de 65.000 pássaros mexicanos no Moore Lab of Zoology no campus da faculdade em Los Angeles.

Mas os dois pesquisadores estão profundamente interessados ​​em um tipo de fóssil molecular vivo - pequenas fitas de DNA, o código da vida, que são compartilhadas por uma ampla gama de espécies.

“Esses marcadores são muito bons para fazer genômica comparativa, porque são muito conservados. Eles são fáceis de encontrar entre organismos muito distantemente relacionados ”, disse McCormack. “Podemos encontrá-los em todos esses genomas e usá-los para construir uma filogenia - uma história evolutiva.”

É aí que entram o crocodilo de água salgada moderno, o crocodilo americano e o gavial indiano. Esses crocodilianos modernos ainda estão rastejando com muito do DNA que herdaram muito antes dos dinossauros governarem e evoluírem para pássaros. É por isso que McCormack e Haussler ajudaram a mapear o genoma moderno do crocodilo, junto com o das aves vivas. Seu trabalho estava entre 28 artigos de pesquisa publicados online na quinta-feira, com base em um esforço de mapeamento do genoma de quatro anos.

Eles descobriram que o crocodilo tinha a taxa mais lenta de mudança molecular de qualquer genoma de vertebrado conhecido.

“O DNA do crocodilo moderno mudou muito menos, em comparação com o arquossauro, do que nos pássaros”, disse Haussler.

Em comparação, o DNA de pássaros voou. Seu ritmo de evolução molecular se acelerou e, em cerca de 15 milhões de anos de evolução, os pássaros se espalharam pela maior parte das 36 ordens aviárias modernas existentes.

“Há uma divisão profunda nos pássaros modernos, e isso leva a duas linhagens”, disse McCormack. “Cada uma dessas linhagens vai se dividir em linhagens separadas de pássaros aquáticos e pássaros terrestres, em paralelo. Isso é totalmente novo. ”

O recurso a espécies resultou em grande parte de uma análise dos pedaços “ultraconservados” de DNA, grande parte entre genes verdadeiros. Esses segmentos não codificam proteínas que, em última análise, levam ao que faz a diferença entre um flamingo e um beija-flor. A maioria deles parece regular os genes.

As árvores evolucionárias baseadas neste tipo de DNA arrancaram aquelas que foram desenhadas com base apenas em alguns poucos genes codificadores. Isso deixou uma árvore de consenso diferente das versões anteriores.

“Seria ótimo se cada espécie consistisse em muitos indivíduos, todos com genoma idêntico, e então uma mutação acontecesse e você tivesse duas espécies e elas obtivessem genomas ligeiramente diferentes ao longo do tempo”, disse Haussler.

Mas a vida não funciona assim, em parte porque as populações já terão muita variedade genética. E essa variação nos genes pode dificultar a classificação das linhagens.

Pegue falcões e falcões, disse McCormack. Antigamente, eles eram classificados como pássaros iguais.

“A maioria dos marcadores no genoma dirá que falcões e falcões - embora pareçam um pouco semelhantes e tenham estilos de vida semelhantes - na verdade não estão intimamente relacionados uns com os outros”, disse McCormack. “No entanto, se você olhar apenas para os genes que codificam proteínas, eles parecem intimamente relacionados entre si.”

Em outro exemplo, os colibris se parecem muito com pássaros canoros, com base em genes que codificam proteínas, disse McCormack. A nova árvore os coloca mais perto de andorinhões ou cucos.

“Nos bons velhos tempos, as espécies eram classificadas com base no que você podia medir”, ou características, disse Haussler. Agora, "o lugar real no genoma é como a característica molecular definitiva", disse ele.

O genoma do pássaro revelou-se magro para os vertebrados - cerca de 1-1,26 bilhões de pares de bases, que são as moléculas que se unem para formar a rede da dupla hélice do DNA. Os pássaros parecem ter se livrado de uma grande quantidade de DNA quando alçaram voo, descartando o código de coisas como dentes e um segundo ovário, mostram os estudos.

Quase todos os artigos publicados na quinta-feira trataram dessas diferenças, nos mínimos detalhes. Mas Haussler disse que a verdade fundamental da história genética é que uma vasta quantidade de DNA é compartilhada entre as espécies - desde as funções básicas das células até planos corporais maiores e a função de partes do corpo.

“O que é importante são as regiões regulatórias que controlam quando e onde os genes surgem durante o desenvolvimento do corpo e a manutenção do corpo adulto”, disse Haussler. “E eles estão evoluindo mais rapidamente do que os genes padrão reais.”

Alguns peixes, por exemplo, têm genes para pernas, mostram as pesquisas. Eles simplesmente não têm o código que transforma as nadadeiras em dedos.

Quando Haussler e outros compararam os genomas humano e de camundongo, eles encontraram tanta semelhança que suspeitaram que suas amostras estavam contaminadas, disse ele.

“Regiões de centenas de bases de DNA eram idênticas, sem qualquer alteração, ao longo de um período de quase 100 milhões de anos”, disse Haussler.

“Você não cria um gene inteiramente novo quando está adotando uma nova característica”, disse ele. “Normalmente, você pega os genes que estão lá e os regula de forma diferente. É assim que a evolução funciona principalmente. E essa história é contada de novo e de novo e de novo. ”

Como diz o ditado: a evolução é um consertador, não um inventor.

Então, em algum nível molecular fundamental, todo pássaro é a tarambola egípcia - que fica nas costas do crocodilo.

Se a ciência está no seu DNA, siga-me no Twitter: @LATsciguy

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Geoffrey Mohan juntou-se ao Los Angeles Times em 2001. Ele relatou e editou ciência, questões ambientais, incêndios, guerras e notícias de última hora. Ele é graduado pela Cornell e ex-bolsista de jornalismo internacional da USC, e fala espanhol. Ele saiu do The Times em abril de 2020.

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Apesar do que você possa pensar, as galinhas não são estúpidas

Realidade: A ave mais comum do mundo é realmente inteligente e talvez até mesmo sensível ao bem-estar de seus pares & ndash, o que pode levantar algumas questões éticas desconfortáveis ​​para a indústria agrícola

Há algo estranho nas galinhas. Globalmente, eles somam mais de 19 bilhões, tornando-os uma das espécies de vertebrados mais abundantes do planeta. No entanto, muitas pessoas têm pouco ou nenhum contato com os pássaros - pelo menos, não enquanto estão vivos.

As galinhas podem contar, mostrar algum nível de autoconsciência e até mesmo manipular umas às outras

Isso levou a algumas suposições estranhas sobre galinhas. De acordo com alguns estudos, as pessoas podem ter dificuldade até mesmo para vê-los como pássaros típicos. Eles são, de fato, razoavelmente representativos dos galiformes, um grupo de pássaros que também inclui perus, perdizes e faisões.

Também é comum que as pessoas vejam as galinhas como animais pouco inteligentes, sem as características psicológicas complexas de animais "superiores", como macacos e macacos. Esta é uma visão reforçada por algumas representações de galinhas na cultura popular e que pode ajudar as pessoas a se sentirem melhor em relação ao consumo de ovos ou carne de frango produzidos por práticas agrícolas intensivas.

Mas as galinhas são, na verdade, tudo menos burras.

Eles podem contar, mostrar algum nível de autoconsciência e até mesmo manipular uns aos outros por meios maquiavélicos. Na verdade, as galinhas são tão espertas que mesmo uma quantidade limitada de exposição às aves vivas pode destruir preconceitos de longa data.

Nunca pensei que galinhas seriam inteligentes o suficiente e aprenderiam tão rapidamente

Para um estudo publicado em 2015, Lisel O'Dwyer e Susan Hazel deram uma aula para alunos de graduação na Universidade de Adelaide, Austrália. Como forma de aprender sobre psicologia e cognição, os alunos realizaram experimentos que envolveram o treinamento de galinhas.

Antes do início da aula, os alunos responderam a um questionário. A maioria disse que antes passava pouco tempo com galinhas. Eles os viam como criaturas simples, improváveis ​​de sentir tédio, frustração ou felicidade.

"As galinhas são muito mais espertas do que eu pensava originalmente", comentou um aluno em um questionário de acompanhamento. Outro disse: "Nunca pensei que galinhas fossem inteligentes o suficiente e aprendessem tão rápido."

Em uma pesquisa ainda não publicada, O'Dwyer replicou este estudo com trabalhadores da indústria avícola e encontrou os mesmos resultados. “Basicamente, tínhamos dois grupos sociais bastante diferentes e encontramos as mesmas atitudes [iniciais] e a mesma mudança de atitude em ambos”, diz ela.

Os pesquisadores demonstraram que as galinhas podem contar e realizar cálculos aritméticos básicos

Ela agora planeja estudar se essas experiências têm algum impacto nos hábitos alimentares das pessoas - por exemplo, se elas passam a comer frango criado de maneiras que acreditam ser mais eticamente aceitáveis.

O estudo de O'Dwyer é apenas um dos muitos escolhidos por Lori Marino do Kimmela Center for Animal Advocacy em Kanab, Utah, como parte de uma revisão científica sobre cognição de galinhas publicada em janeiro de 2017.

“O jornal faz parte de uma joint venture entre Farm Sanctuary e The Kimmela Center, chamada The Someone Project”, diz Marino. "O objetivo do projeto é educar o público sobre quem são os animais de criação a partir dos dados científicos."

Marino diz que as evidências científicas mostram claramente que as galinhas não são tão inconscientes e pouco inteligentes como muitas pessoas supõem.

Considere, por exemplo, um conjunto de artigos publicados na última década por Rosa Rugani na Universidade de Padova, Itália, e seus colegas. Trabalhando com pintinhos recém-nascidos, os pesquisadores mostraram que os frangos podem contar e realizar cálculos aritméticos básicos.

As galinhas também podem ter alguma habilidade para realizar "viagem mental no tempo"

Os filhotes foram criados desde a incubação com cinco objetos e os recipientes de plástico dos ovos Kinder Surprise. Depois de alguns dias, os cientistas pegaram os cinco objetos e, à vista dos filhotes, esconderam três atrás de uma tela e dois atrás de uma segunda tela. Os filhotes eram mais propensos a se aproximar da tela escondendo mais objetos.

Um experimento de acompanhamento testou a memória dos pintinhos e a capacidade de somar e subtrair. Depois que os objetos foram escondidos atrás das duas telas, os cientistas começaram a transferir objetos entre as duas telas, na visão dos filhotes. Os pintinhos pareciam acompanhar quantos objetos estavam atrás de cada tela e eram ainda mais propensos a se aproximar da tela que escondia o maior número de objetos.

As galinhas têm um forte domínio de tarefas numéricas desde tenra idade, mesmo que tenham experiência limitada, diz Rugani.

Ela acha que isso pode ser verdade para os animais superiores em geral, e não para as galinhas em particular. “Essas habilidades ajudariam os animais em seu ambiente natural, por exemplo, a alcançar uma maior quantidade de alimento ou encontrar um grupo maior para a companhia social”, diz ela.

Se um frango macho em busca de comida encontra um pedaço particularmente saboroso, ele frequentemente tentará impressionar as fêmeas próximas com uma dança

As galinhas também podem ter alguma habilidade de realizar "viagem mental no tempo" & ndash, isto é, imaginar o que acontecerá no futuro & ndash para garantir uma quantidade maior de comida, de acordo com um estudo de 2005 liderado por Siobhan Abeyesinghe, então na Universidade de Bristol , Reino Unido.

Abeyesinghe deu às galinhas a opção de bicar uma chave, o que daria um breve acesso à comida após um atraso de dois segundos, ou bicar uma segunda chave que deu acesso prolongado à comida após um atraso de seis segundos.

As galinhas também são socialmente complexas.

Alguns estudos sugerem que os pássaros podem avaliar como o mundo deve aparecer para seus pares e que podem usar essas informações para obter vantagens pessoais.

As fêmeas rapidamente se interessam por machos que realizam esse tipo de engano com muita frequência

Se um frango macho em busca de comida encontra um pedaço particularmente saboroso, ele frequentemente tentará impressionar as fêmeas próximas com uma dança enquanto faz um chamado característico de comida.

No entanto, os machos subordinados que executam essa rotina de canto e dança correm o risco de ser notados e atacados pelo macho dominante. Portanto, se o macho dominante estiver por perto, o subordinado geralmente executa sua dança especial em silêncio, em uma tentativa de impressionar as fêmeas sem que o macho dominante perceba.

Enquanto isso, alguns machos podem tentar enganar as fêmeas para que se aproximem, fazendo os chamados de comida característicos, mesmo quando não encontram nada que valha a pena comemorar. Não é de surpreender que as mulheres aprendam rapidamente com os homens que fazem esse tipo de engano com muita frequência.

Há até algumas dicas de que as galinhas podem mostrar uma forma rudimentar de empatia umas pelas outras.

Em uma série de estudos ao longo dos últimos seis anos, Joanne Edgar da University of Bristol, Reino Unido e seus colegas estudaram como as galinhas reagem quando vêem seus filhotes sendo soprados de ar & ndash algo que as galinhas aprenderam, por experiência pessoal, é ligeiramente desagradável.

As galinhas podem responder ao seu conhecimento pessoal sobre o potencial de desconforto para os pintinhos

Quando os pintos foram inflados, os corações das galinhas começaram a disparar e elas chamaram os pintinhos com mais frequência. No entanto, eles não o faziam se o ar fosse soprado perto dos pintinhos sem realmente perturbá-los.

Em um estudo publicado em 2013, as galinhas aprenderam a associar uma caixa colorida com o sopro de ar desconfortável e uma segunda caixa colorida com segurança e nenhum sopro de ar. As galinhas novamente mostraram sinais de preocupação quando os pintinhos foram colocados na caixa "perigosa", mesmo que os pintinhos nunca tivessem experimentado uma baforada de ar e permanecessem alheios ao perigo.

Isso sugere que as galinhas podem responder ao seu conhecimento pessoal do potencial para o desconforto dos pintinhos, em vez de simplesmente reagir aos sinais de angústia dos filhotes.

A pesquisa está em andamento, diz Edgar. "Ainda não estabelecemos se as respostas comportamentais e fisiológicas em galinhas que observam seus filhotes em sofrimento leve são indicativas de uma resposta emocional ou são simplesmente semelhantes à excitação ou interesse."

Quando os pintos foram inflados, os corações das galinhas começaram a disparar e elas chamaram os pintinhos com mais frequência

Se as galinhas puderem mostrar empatia quando outras aves estiverem em perigo, isso poderá levantar sérias questões sobre a maneira como as galinhas de criação são criadas.

“Existem inúmeras situações em que todos os animais da fazenda são expostos às imagens, sons e cheiros de outros indivíduos, mostrando sinais de dor e angústia”, diz Edgar. "É importante determinar se o bem-estar deles pode ser reduzido nesses momentos."

Marino também acha que pode ser hora de discutir essas questões. “A percepção das galinhas [como inconscientes e não inteligentes] é motivada em parte pela motivação de rejeitar sua inteligência e sensibilidade porque as pessoas as comem”, diz ela.

A incômoda verdade sobre as galinhas é que elas são muito mais avançadas do ponto de vista cognitivo do que muitas pessoas podem imaginar. Mas resta saber se os consumidores armados com esse conhecimento mudam seus hábitos de compra no balcão de carnes.

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Estrutura do cérebro do pássaro

O tamanho e a estrutura do cérebro não são um medidor automático de inteligência, mas podem ser uma pista. Os pássaros podem ser pequenos, mas têm cérebros proporcionalmente grandes em comparação ao tamanho geral do corpo e da cabeça. Na verdade, os cérebros dos pássaros têm proporções semelhantes aos dos primatas, incluindo macacos, macacos e humanos. Estudos da anatomia do cérebro também sugerem que, embora a estrutura seja diferente da dos cérebros dos mamíferos, os pássaros podem ter um grau mais alto de conectividade entre as seções de seus cérebros. Isso pode indicar mais inteligência e raciocínio mais rápido do que se acreditava anteriormente.


Como os pássaros se tornaram tão inteligentes? - Biologia

B irds desempenhou um papel importante na conscientização sobre os problemas de poluição. De fato, muitas pessoas consideram que o movimento ambientalista moderno começou com a publicação em 1962 do clássico Silent Spring de Rachel Carson, que descreveu os resultados do uso indevido de DDT e outros pesticidas. Na fábula que iniciou aquele volume, ela escreveu: "Era uma primavera sem vozes. Nas manhãs que antes pulsavam com o coro do amanhecer de tordos, pássaros-gatos, pombas, gaios, carriças e dezenas de outras vozes de pássaros, havia agora nenhum som, apenas o silêncio pairava sobre os campos, bosques e pântanos. " Silent Spring foi fortemente atacado pela indústria de pesticidas e por entomologistas pouco treinados, mas sua base científica resistiu ao teste do tempo. O uso indevido de pesticidas é agora amplamente reconhecido por ameaçar não apenas as comunidades de pássaros, mas também as comunidades humanas.

O impacto potencialmente letal do DDT nas aves foi notado pela primeira vez no final dos anos 1950, quando a pulverização para controlar os besouros que transmitem a doença do olmo holandês levou ao massacre de tordos em Michigan e em outros lugares. Os pesquisadores descobriram que as minhocas estavam acumulando o pesticida persistente e que os tordos que as comiam estavam sendo envenenados. Outros pássaros também foram vítimas. Gradualmente, graças em grande parte ao livro de Carson, gigantescos programas "broadcast spray" foram controlados.

Mas o DDT, seus produtos de degradação e os outros pesticidas de hidrocarbonetos clorados (e hidrocarbonetos clorados não pesticidas, como os PCBs) representavam uma ameaça mais insidiosa para as aves. Como esses venenos são persistentes, eles tendem a se concentrar à medida que se movem pelas sequências de alimentação em comunidades que os ecologistas chamam de "cadeias alimentares". Por exemplo, na maioria das comunidades marinhas, o peso vivo (biomassa) das aves que se alimentam de peixes é menor do que o dos peixes que comem. No entanto, como os hidrocarbonetos clorados se acumulam nos tecidos adiposos, quando uma tonelada de peixes contaminados se transforma em 200 libras de aves marinhas, a maior parte do DDT dos numerosos peixes acaba em relativamente poucos pássaros. Como resultado, os pássaros têm um nível de contaminação mais alto por quilo do que os peixes. Se os falcões-peregrinos se alimentam de aves marinhas, a concentração torna-se ainda maior. Com várias etapas de concentração na cadeia alimentar abaixo do nível dos peixes (por exemplo, pequenas plantas aquáticas crustáceos pequenos peixes), uma contaminação ambiental muito leve pode ser transformada em uma carga pesada de pesticidas em aves no topo da cadeia alimentar. Em um estuário de Long Island, concentrações de menos de um décimo de parte por milhão (PPM) de DDT em plantas aquáticas e plâncton resultaram em concentrações de 3-25 PPM em gaivotas, andorinhas-do-mar, cormorões, mergansers, garças e águias pescadoras.

A "bioconcentração" de pesticidas em aves no alto das cadeias alimentares ocorre não apenas porque geralmente há redução da biomassa em cada etapa dessas cadeias, mas também porque as aves predadoras tendem a viver por muito tempo. Eles podem ingerir apenas um pouco de DDT por dia, mas guardam a maior parte do que recebem e vivem muitos dias.

O aspecto insidioso desse fenômeno é que grandes concentrações de hidrocarbonetos clorados geralmente não matam a ave de cara. Em vez disso, o DDT e seus parentes alteram o metabolismo do cálcio da ave de uma forma que resulta em cascas finas de ovos. Em vez de ovos, pelicanos marrons e águias americanas fortemente infestados de DDT tendem a encontrar omeletes em seus ninhos, já que as cascas dos ovos são incapazes de suportar o peso da ave incubada.

O desbaste da casca resultou na dizimação das populações do Pelicano-pardo em grande parte da América do Norte e no extermínio do Falcão-peregrino no leste dos Estados Unidos e sudeste do Canadá. O desbaste da casca causou menor declínio nas populações de águias-douradas, águias-americanas e pelicanos brancos, entre outros. Declínios semelhantes ocorreram nas Ilhas Britânicas. Felizmente, a causa das falhas de reprodução foi identificada a tempo, e o uso do DDT foi quase totalmente proibido nos Estados Unidos em 1972.

As populações reduzidas de pássaros começaram a se recuperar rapidamente depois disso, com espécies tão diferentes quanto águias pescadoras e tordos, retornando aos níveis pré-DDT de sucesso reprodutivo em uma década ou menos. Além disso, as tentativas de restabelecer o peregrino no leste dos Estados Unidos usando aves criadas em cativeiro mostram sinais consideráveis ​​de sucesso. As populações do Pelicano-pardo já se recuperaram a tal ponto que a espécie não é mais considerada ameaçada de extinção, exceto na Califórnia. A proibição do DDT ajudou a criar outros problemas de pesticidas, no entanto. Os novos pesticidas organofosforados que, até certo ponto, substituíram os organoclorados, como o paration e o TEPP (pirofosfato de tetraetila), são menos persistentes, portanto não se acumulam nas cadeias alimentares. Eles são, no entanto, altamente tóxicos. O paratião aplicado ao trigo de inverno, por exemplo, matou cerca de 1.600 aves aquáticas, principalmente gansos do Canadá, no pântano do Texas em 1981.

Unfortunately, however, DDT has recently started to become more common in the environment again its concentration in the tissues of starlings in Arizona and New Mexico, for example, has been increasing. While the source of that DDT is disputed, what is certain is that DDT has been shown to be present as a contaminant in the widely used toxin dicofol (a key ingredient in, among others, the pesticide Kelthane). Dicofol is a chemical formed by adding single oxygen atoms to DDT molecules. Unhappily, not all the DDT gets oxygenated, so that sometimes dicofol is contaminated with as much as 15 percent DDT

Overall, the 2.5 million pounds of dicofol used annually in pesticides contain about 250 thousand pounds of DDT. In addition, little is known about the breakdown products of dicofol itself, which may include DDE, a breakdown product of DDT identified as the major cause of reproductive failure in several bird species. Finally, DDT itself may still be in use illegally in some areas of the United States, and migratory birds such as the Black-crowned Night-Heron may be picking up DDT in their tropical wintering grounds (where DDT application is still permitted). Unhappily tropical countries are becoming dumping grounds for unsafe pesticides that are now banned in the United States. As the end of the century approaches, the once hopeful trend may be reversing, so that DDT and other pesticides continue to hang as a heavy shadow over many bird populations.

Copyright ® 1988 by Paul R. Ehrlich, David S. Dobkin, and Darryl Wheye.


The Story of the Most Common Bird in the World

Even if you don’t know it, you have probably been surrounded by house sparrows your entire life. Passer domesticus is one of the most common animals in the world. It is found throughout Northern Africa, Europe, the Americas and much of Asia and is almost certainly more abundant than humans. The birds follow us wherever we go. House sparrows have been seen feeding on the 80th floor of the Empire State Building. They have been spotted breeding nearly 2,000 feet underground in a mine in Yorkshire, England. If asked to describe a house sparrow, many bird biologists would describe it as a small, ubiquitous brown bird, originally native to Europe and then introduced to the Americas and elsewhere around the world, where it became a pest of humans, a kind of brown-winged rat. None of this is precisely wrong, but none of it is precisely right, either.

Part of the difficulty of telling the story of house sparrows is their commonness. We tend to regard common species poorly, if at all. Gold is precious, fool’s gold a curse. Being common is, if not quite a sin, a kind of vulgarity from which we would rather look away. Common species are, almost by definition, a bother, damaging and in their sheer numbers, ugly. Even scientists tend to ignore common species, choosing instead to study the far away and rare. More biologists study the species of the remote Galapagos Islands than the common species of, say, Manhattan. The other problem with sparrows is that the story of their marriage with humanity is ancient and so, like our own story, only partially known.

Many field guides call the house sparrow the European house sparrow or the English sparrow and describe it as being native to Europe, but it is not native to Europe, not really. For one thing, the house sparrow depends on humans to such an extent it might be more reasonable to say it is native to humanity rather than to some particular region. Our geography defines its fate more than any specific requirements of climate or habitat. For another, the first evidence of the house sparrow does not come from Europe.

The clan of the house sparrow, Passer, appears to have arisen in Africa. The first hint of the house sparrow itself is based on two jawbones found in a layer of sediment more than 100,000 years old in a cave in Israel. The bird to which the bones belonged was Passer predomesticus, or the predomestic sparrow, although it has been speculated that even this bird might have associated with early humans, whose remains have been found in the same cave. The fossil record is then quiet until 10,000 or 20,000 years ago, when birds very similar to the modern house sparrow begin to appear in the fossil record in Israel. These sparrows differed from the predomestic sparrow in subtle features of their mandible, having a crest of bone where there was just a groove before.

Once house sparrows began to live among humans, they spread to Europe with the spread of agriculture and, as they did, evolved differences in size, shape, color and behavior in different regions. As a result, all of the house sparrows around the world appear to have descended from a single, human-dependent lineage, one story that began thousands of years ago. From that single lineage, house sparrows have evolved as we have taken them to new, colder, hotter and otherwise challenging environments, so much so that scientists have begun to consider these birds different subspecies and, in one case, species. In parts of Italy, as house sparrows spread, they met the Spanish sparrow (P. hispaniolensis) They hybridized, resulting in a new species called the Italian sparrow (P. italiiae).

As for how the relationship between house sparrows and humans began, one can imagine many first meetings, many first moments of temptation to which some sparrows gave in. Perhaps the small sparrows ran—though “sparrowed” should be the verb for their delicate prance—quickly into our early dwellings to steal untended food. Perhaps they flew, like sea gulls, after children with baskets of grain. What is clear is that eventually sparrows became associated with human settlements and agriculture. Eventually, the house sparrow began to depend on our gardened food so much so that it no longer needed to migrate. The house sparrow, like humans, settled. They began to nest in our habitat, in buildings we built, and to eat what we produce (whether our food or our pests).

Meanwhile, although I said all house sparrows come from one human-loving lineage, there is one exception. A new study from the University of Oslo has revealed a lineage of house sparrows that is different than all the others. These birds migrate. They live in the wildest remaining grasslands of the Middle East, and do not depend on humans. They are genetically distinct from all the other house sparrows that do depend on humans. These are wild ones, hunter-gatherers that find everything they need in natural places. But theirs has proven to be a far less successful lifestyle than settling down.

Maybe we would be better without the sparrow, an animal that thrives by robbing from our antlike industriousness. If that is what you are feeling, you are not the first. In Europe, in the 1700s, local governments called for the extermination of house sparrows and other animals associated with agriculture, including, of all things, hamsters. In parts of Russia, your taxes would be lowered in proportion to the number of sparrow heads you turned in. Two hundred years later came Chairman Mao Zedong.

The house sparrow, like humans, settled. They began to nest in our habitat, in buildings we built, and to eat what we produce. (Dorling Kindersley / Getty Images) Passer domesticus is one of the most common animals in the world. It is found throughout Northern Africa, Europe, the Americas and much of Asia and is almost certainly more abundant than humans. (David Courtenay / Getty Images) Chairman Mao Zedong commanded people all over China to come out of their houses to bang pots and make the sparrows fly, which, in March of 1958, they did, pictured. The sparrows flew until exhausted, then they died, mid-air, and fell to the ground. (Courtesy of The Fat Finch)

Mao was a man in control of his world, but not, at least in the beginning, of the sparrows. He viewed sparrows as one of the four “great” pests of his regime (along with rats, mosquitoes and flies). The sparrows in China are tree sparrows, which, like house sparrows, began to associate with humans around the time that agriculture was invented. Although they are descendants of distinct lineages of sparrows, tree sparrows and house sparrows share a common story. At the moment at which Mao decided to kill the sparrows, there were hundreds of millions of them in China (some estimates run as high as several billion), but there were also hundreds of millions of people. Mao commanded people all over the country to come out of their houses to bang pots and make the sparrows fly, which, in March of 1958, they did. The sparrows flew until exhausted, then they died, mid-air, and fell to the ground, their bodies still warm with exertion. Sparrows were also caught in nets, poisoned and killed, adults and eggs alike, anyway they could be. By some estimates, a billion birds were killed. These were the dead birds of the great leap forward, the dead birds out of which prosperity would rise.

Of course moral stories are complex, and ecological stories are too. When the sparrows were killed, crop production increased, at least according to some reports, at least initially. But with time, something else happened. Pests of rice and other staple foods erupted in densities never seen before. The crops were mowed down and, partly as a consequence of starvation due to crop failure, 35 million Chinese people died. The great leap forward leapt backward, which is when a few scientists in China began to notice a paper published by a Chinese ornithologist before the sparrows were killed. The ornithologist had found that while adult tree sparrows mostly eat grains, their babies, like those of house sparrows, tend to be fed insects. In killing the sparrows, Mao and the Chinese had saved the crops from the sparrows, but appear to have left them to the insects. And so Mao, in 1960, ordered sparrows to be conserved (replacing them on the list of four pests with bedbugs). It is sometimes only when a species is removed that we see clearly its value. When sparrows are rare, we often see their benefits when they are common, we see their curse.

When Europeans first arrived in the Americas, there were Native American cities, but none of the species Europeans had come to expect in cities: no pigeons, no sparrows, not even any Norway rats. Even once European-style cities began to emerge, they seemed empty of birds and other large animals. In the late 1800s, a variety of young visionaries, chief among them Nicholas Pike, imagined that what was missing were the birds that live with humans and, he thought, eat our pests. Pike, about whom little is known, introduced about 16 birds into Brooklyn. They rose from his hands and took off and prospered. Every single house sparrow in North America may be descended from those birds. The house sparrows were looked upon favorably for a while until they became abundant and began to spread from California to the New York Islands, or vice versa anyway. In 1889, just 49 years after the introduction of the birds, a survey was sent to roughly 5,000 Americans to ask them what they thought of the house sparrows. Three thousand people responded and the sentiment was nearly universal: The birds were pests. This land became their land too, and that is when we began to hate them.

Because they are an introduced species, now regarded as invasive pests, house sparrows are among the few bird species in the United States that can be killed essentially anywhere, any time, for any reason. House sparrows are often blamed for declines in the abundance of native birds, such as bluebirds, though the data linking sparrow abundance to bluebird decline are sparse. The bigger issue is that we have replaced bluebird habitats with the urban habitats house sparrows favor. So go ahead and bang your pots, but remember, you were the one who, in building your house, constructed a house sparrow habitat, as we have been doing for tens of thousands of years.

As for what might happen if house sparrows became more rare, one scenario has emerged in Europe. House sparrows have become more rare there for the first time in thousands of years. In the United Kingdom, for example, numbers of house sparrows have declined by 60 percent in cities. As the birds became rare, people began to miss them again. In some countries the house sparrow is now considered a species of conservation concern. Newspapers ran series on the birds’ benefits. One newspaper offered a reward for anyone who could find out “what was killing our sparrows.” Was it pesticides, some asked? Global warming? Cellphones? Then just this year a plausible (though probably incomplete) answer seems to have emerged. The Eurasian sparrowhawk (Accipiter nisus), a hawk that feeds almost exclusively on sparrows, has become common in cities across Europe and is eating the sparrows. Some people have begun to hate the hawk.

In the end, I can’t tell you whether sparrows are good or bad. I can tell you that when sparrows are rare, we tend to like them, and when they are common, we tend to hate them. Our fondness is fickle and predictable and says far more about us than them. They are just sparrows. They are neither lovely nor terrible, but instead just birds  searching for sustenance and finding it again and again where we live. Now, as I watch a sparrow at the feeder behind my own house, I try to forget for a moment whether I am supposed to like it or not. I just watch as it grabs onto a plastic perch with its thin feet. It hangs there and flutters a little to keep its balance as the feeder spins. Once full, it fumbles for a second and then flaps its small wings and flies. It could go anywhere from here, or at least anywhere it finds what it needs, which appears to be us.


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