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5: The Scramble for Space - Biology

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A Reserva Natural Estrita do Monte Nimba, que se estende pela região fronteiriça da Guiné e da Costa do Marfim, é um Patrimônio Mundial situado na Floresta Guineense do Hotspot de Biodiversidade da África Ocidental. O ecossistema, que sustenta os chimpanzés que usam ferramentas de pedra, está ameaçado pela mineração de ferro, agricultura e desmatamento. Fotografia de Guy Debonnet, http://whc.unesco.org/en/documents/123989, CC BY-SA 3.0 IGO.

O direito a abrigo, alimentação e associação são necessidades humanas básicas reconhecidas em muitas cartas internacionais e constituições de países. Como os humanos, a vida selvagem também precisa de áreas onde possam encontrar proteção, alimento e companheiros para ter alguma esperança de sobrevivência. A área onde uma espécie pode sobreviver e atender às suas necessidades básicas é conhecida como seu habitat. Muitas vezes é útil pensar em um habitat como um espaço multidimensional, caracterizado por níveis adequados de muitas variáveis ​​ambientais diferentes. Algumas espécies, incluindo humanos, são altamente tolerantes a mudanças em suas condições ambientais; conseqüentemente, essas espécies generalistas acham relativamente fácil se mudar para uma nova área no infeliz evento de sua “casa” ser destruída. Em contraste, as espécies especializadas - aquelas que só podem sobreviver dentro de uma estreita faixa de condições ambientais - muitas vezes não têm para onde ir quando seu habitat é perdido e, conseqüentemente, elas se extinguem.

Em um mundo onde os ecossistemas naturais intactos estão cada vez mais sendo alterados pelas atividades de uma população humana cada vez maior e suas necessidades de consumo, a perda de habitat emergiu como a ameaça número um que a biodiversidade enfrenta hoje. A expansão da atividade humana causa distúrbios maciços aos ecossistemas naturais, alterando, degradando e destruindo completamente os habitats da vida selvagem. Uma série de espécies especializadas já foram levadas à extinção. Mas mesmo as espécies generalistas estão cada vez mais sendo vítimas da perda de habitat: expulsas de seus habitats cada vez menores, elas entram em conflito com os humanos enquanto tentam atender às suas necessidades perto de centros urbanos e em terras agrícolas. Eventualmente, nossas próprias vidas sofrerão, seja por meio da perda dos serviços do ecossistema, ou tristeza por todas as maravilhosas paisagens e espécies que desapareceram sob nossa vigilância. Neste capítulo, investigamos as causas e consequências dessa crescente competição por espaço entre o homem e a vida selvagem.

A principal ameaça à biodiversidade da África hoje é a perda e degradação do habitat.

5.1 O que é perda de habitat?

A perda de habitat é definida como a destruição total dos ecossistemas naturais, uma consequência inevitável da expansão das populações e atividades humanas. A teoria da biogeografia de ilhas (MacArthur e Wilson, 1967) oferece uma boa explicação de por que a perda de habitat leva à extinção de espécies. Usando ilhas oceânicas como sistema modelo, uma das principais previsões da teoria é que as ilhas grandes têm mais espécies do que as pequenas porque podem acomodar mais indivíduos, o que faz com que essas espécies sejam melhor protegidas contra extinções (Seção 8.7). A evidência empírica oferece um forte suporte para esta observação, também conhecida como relação espécie-área. Por exemplo, as grandes ilhas africanas geralmente contêm mais espécies de pássaros do que as pequenas ilhas (Figura 5.1). Além disso, 62 das 79 (63%) espécies da África Subsaariana que foram extintas nos últimos séculos (IUCN, 2019) foram confinadas às ilhas oceânicas, em vez do continente continental, que na verdade funciona como uma grande ilha .

Figura 5.1 O tamanho da área influencia muito a riqueza de espécies, como evidenciado pela riqueza de espécies de pássaros em várias ilhas vulcânicas proeminentes ao redor da África. Essa observação, conhecida como relação espécie-área, explica por que a perda de habitat é tão devastadora para a biodiversidade - quanto mais reduzirmos a quantidade de habitat restante para as espécies viverem, mais extinções veremos nos próximos anos. Fonte: Avibase (https://avibase.bsc-eoc.org), seguindo a taxonomia BirdLife International 2018, CC BY 4.0

A relação espécie-área sustenta grande parte da biologia da conservação hoje. Ao aplicar os princípios da relação a "ilhas" de habitat adequado rodeado por um "mar" de habitat danificado ou inadequado (a "matriz"), os biólogos conservacionistas sabem que conservar grandes áreas de habitat adequado é muito mais eficaz na proteção da biodiversidade (Caixa 5.1 ) Isso é especialmente verdadeiro quando se tenta proteger espécies que têm grandes áreas de vida e / ou ocorrem em baixas densidades: eles só podem viver em manchas de habitat que são grandes o suficiente para manter populações viáveis ​​(Capítulo 9 discute a relação entre o tamanho da população e a viabilidade da população em mais detalhes). Observações de extirpações em manchas de habitat de tamanhos diferentes apóiam esta aplicação. Por exemplo, os pesquisadores descobriram que quase 50% das espécies de pássaros da floresta de Gana são sensíveis ao tamanho do habitat, com 25% das espécies nunca encontradas em manchas de floresta menores que 0,1 km2 (Beier et al., 2002). Uma espécie ganense que parece particularmente sensível ao tamanho da mancha de habitat é o icterine greenbul (Phyllastrephus icterinus, LC); devido à perda de habitat, esta espécie outrora comum diminuiu 90% durante o período de 15 anos de um estudo (Arcilla et al., 2015).

Caixa 5.1 A importância da rede florestal da Libéria para a sobrevivência do hipopótamo pigmeu

Mary Molokwu-Odozi1 e Kathryn Phillips2

1Fauna & Flora International,

Composto de Harmon, Congo Town,

Monróvia, Libéria.

2Fauna & Flora International,

Cambridge, Reino Unido.

[email protected], [email protected]

As populações restantes do hipopótamo pigmeu (Choeropsis liberiensis, EN) são encontradas predominantemente nas florestas tropicais transfronteiriças da África Ocidental, abrangendo a Costa do Marfim, Guiné, Libéria e Serra Leoa (Ransom et al., 2015). A Libéria contém os maiores blocos intactos (mais de 40%) dessa floresta tropical da Alta Guiné, uma ecorregião Global 200 (Olson et al., 2002). Um animal esquivo, pouco se sabe sobre a distribuição, o status populacional e a ecologia do hipopótamo-pigmeu. O número de hipopótamos pigmeus é atualmente estimado em menos de 2.500 indivíduos em sua área de distribuição, com a expectativa de um declínio ainda maior como resultado da expansão agrícola, exploração madeireira, desenvolvimento e caça (Ransom et al., 2015).

Na Libéria, as populações de hipopótamos pigmeus são encontradas nos principais blocos florestais do sudeste e noroeste (Figura 5.A), que são separados por uma área de terra degradada com alta densidade humana (FFI e FDA, 2013). O bloco de floresta do sudeste é composto de vários pedaços grandes de florestas nacionais, comunais e protegidas, fragmentadas por rotas de extração de madeira e concessões. Embora as populações sejam bem documentadas dentro de áreas protegidas, relatórios recentes indicam que as populações também existem fora das florestas formalmente protegidas (Hillers et al., 2017). O estabelecimento e gestão de corredores florestais ligando habitats-chave é, portanto, uma prioridade de conservação.

Figura 5.A (superior) Imagem noturna de armadilha fotográfica do hipopótamo-pigmeu tirada no Parque Nacional Sapo, Libéria. Fotografia: FFI, CC BY 4.0. (Abaixo) Distribuição de hipopótamo pigmeu na Libéria com base em registros confirmados de 2010-2016. Mapa de Benedictus Freeman / FFI, CC BY 4.0.

Nos últimos anos, grandes investimentos em agricultura, extração de madeira e mineração aumentaram a pressão sobre as florestas para a conversão e o aumento de assentamentos humanos e estradas de acesso. A fraca aplicação da lei nas áreas protegidas da Libéria e a capacidade operacional limitada levaram ao aumento da incursão de atividades ilegais, como caça furtiva e mineração nesses habitats críticos. O Parque Nacional Sapo, o único parque nacional da Libéria e o segundo maior da África Ocidental depois do Parque Nacional Taï na Costa do Marfim, é considerado um reduto da espécie. No entanto, os números de hipopótamos pigmeus permanecem baixos em uma taxa média de encontro de 0,12 indivíduos / km de 2007-2009 (Vogt, 2011) a 0,15 indivíduos / km (dados de 2014-2016), ou seja, um por 7-8 km, muito menor do que os registros de Taï (Vogt, 2011). O Parque Nacional do Sapo historicamente sofreu - e continua a sofrer - pressões da mineração e da caça; centenas de mineiros ilegais que foram evacuados após as crises civis de 2002-2007 e 2010-2011 e novamente durante a crise do Ebola de 2014-2015, reocuparam uma grande parte do parque, onde havia placas de caça (trilhas, acampamentos, cartuchos de armas) encontrou quase todos os quilômetros de caminhada dentro da área de 1.804 km2 do parque. Os mineiros foram mais uma vez retirados do parque, desta vez com o apoio da comunidade local.

Os esforços recentes para salvar as florestas em declínio da Libéria trouxeram um aumento nas atividades de ONGs nacionais e internacionais e a formação de iniciativas de colaboração transfronteiriça. Por exemplo, um acordo foi estabelecido entre os governos da Libéria e da Serra Leoa, criando o Parque da Paz Transfronteiriço de Gola e um progresso significativo foi feito no desenvolvimento do Complexo Florestal Transfronteiriço Taï-Grebo-Krahn-Sapo com a Costa do Marfim. Os governos da Libéria e da Guiné também iniciaram um acordo bilateral para a conservação e gestão sustentável da Paisagem Florestal Transfronteiriça de Ziama-Wonegizi-Wologizi. Os investimentos agrícolas também evoluíram para promover parcerias público-privadas em iniciativas de crescimento verde e de proteção florestal com base na comunidade. Apoio notável também veio do Governo da Noruega para ajudar a Libéria a interromper totalmente o desmatamento até 2020.

A Fauna & Flora International (FFI) trabalha na Libéria desde 1997 com foco no hipopótamo pigmeu como espécie-bandeira. Esses esforços contribuíram para aumentar o conhecimento da espécie na Libéria, incluindo o registro (em colaboração com a Sociedade Zoológica de Londres, ZSL) das primeiras imagens da espécie na Libéria. A FFI também desenvolveu um plano de ação nacional de hipopótamo-pigmeu e revisará a estratégia de conservação regional para o hipopótamo-pigmeu em 2019. A FFI também estabeleceu programas de monitoramento e um centro de treinamento e pesquisa no Parque Nacional Sapo. O programa de capacitação da FFI viu o desenvolvimento do primeiro currículo de biologia da conservação para a principal universidade da Libéria e o envolvimento de cerca de 1.000 crianças em um programa de educação para a conservação focado no hipopótamo pigmeu. A aplicação eficaz da lei de áreas protegidas e transfronteiriças será fundamental para salvaguardar e aumentar o número restante de hipopótamos pigmeus, enquanto a conscientização, o manejo florestal colaborativo e as políticas nacionais / regionais para reduzir o desmatamento serão necessários para garantir habitats para as populações de hipopótamos pigmeus prosperarem.

É importante compreender que as espécies que vivem em ecossistemas que não são visivelmente destruídos também podem sofrer os efeitos da perda de habitat e, portanto, sofrer declínios populacionais. Isso ocorre porque a perda de habitat geralmente se manifesta, pelo menos inicialmente, por meio de uma degradação menos visível, mas igualmente ameaçadora. Por exemplo, distúrbios como o sobrepastoreio não mudam imediatamente a organização das plantas dominantes e outras características estruturais de uma comunidade ecológica. Primeiro, quase imperceptível, alguns especialistas em habitat sensíveis desaparecem, sendo incapazes de lidar com altos níveis de pastagem. Logo, espécies invasoras que podem tolerar o pisoteio passam a ocupar os nichos deixados abertos pelas espécies sensíveis extirpadas. Eventualmente, quando o gado come os últimos pedaços comestíveis restantes de plantas palatáveis ​​não sufocadas por espécies invasoras, tudo o que resta da pastagem outrora produtiva é um campo cheio de arbustos densos, intragáveis ​​e invasivos.

5.1.1 O que é fragmentação de habitat?

À medida que governos e indústrias implementam medidas para acelerar o crescimento econômico, os ecossistemas que antes cobriam grandes e contínuas áreas de terra estão sendo cada vez mais subdivididos em parcelas menores por estradas, campos agrícolas, cidades e outras construções humanas. Um estudo recente estimou que as estradas dividiram o continente africano em mais de 50.000 unidades individuais de terra; o tamanho médio da unidade foi alarmantes 6,75 km2 (Ibisch et al., 2016). Este processo, conhecido como fragmentação de habitat, divide as populações de vida selvagem outrora grandes e difundidas - muitas já sofrendo de perda de habitat - em várias subpopulações cada vez menores. A fragmentação do habitat, portanto, acelera as extinções, pois cada uma dessas subpopulações fragmentadas está mais exposta a uma gama de efeitos genéticos deletérios (Seção 8.7) do que a população anteriormente grande e conectada.

A fragmentação do habitat cria subpopulações pequenas e isoladas que têm menos oportunidades de encontrar comida, água, abrigo e companheiros.

Como se fossem vítimas de risco duplo, a fragmentação do habitat também impede a dispersão e as habilidades de colonização dessas subpopulações menores. A maioria das espécies, especialmente aquelas que ocorrem em baixas densidades, têm grandes áreas de vida e / ou vivem em habitats efêmeros e devem ser capazes de se mover livremente pela paisagem para encontrar abrigo, comida, água e companheiros. Uma recente revisão global descobriu que a fragmentação do habitat já reduziu a distância média dos movimentos dos animais em dois terços - de 22 km para 7 km - nas últimas décadas (Tucker et al., 2018). Se não puderem se mover livremente, esses indivíduos não poderão atender às suas necessidades e correrão o risco de extinção. Os especialistas em interiores de habitats são particularmente vulneráveis ​​à fragmentação de habitats, pois muitas vezes relutam em se dispersar em áreas degradadas ou desmatadas, mesmo que com apenas alguns metros de largura (Blake et al., 2008; van der Hoeven et al., 2010). E, no entanto, muitos especialistas em habitat enfrentam barreiras muito maiores do que alguns metros. Isso inclui as poucas populações de perfuração remanescentes de Camarões (Mandrillus leucophaeus, EN), que estão enfrentando a extinção porque os indivíduos estão relutantes ou incapazes de se dispersar em terras agrícolas que se estendem por centenas de metros (Morgan et al., 2013).

Barreiras físicas que impedem a capacidade da vida selvagem de se mover livremente pela paisagem também representam uma forma de fragmentação do habitat. Dispersão impedida por barreiras construídas pelo homem, como ferrovias; barragens; valas cheias de água; estradas; e cercas (Figura 5.2), podem ter consequências desastrosas para a biodiversidade. Considere, por exemplo, as terras secas sazonais da África. Essas áreas eram historicamente caracterizadas por grandes rebanhos de herbívoros migratórios que se moviam constantemente de uma área para outra após o pasto fresco. Mas, como os sistemas de gestão da terra mudaram ao longo do tempo, a construção de estradas e a construção de cercas para marcar os limites das propriedades impediram a capacidade desses rebanhos de se moverem livremente após os recursos de que precisavam para se manter vivos (Durant et al., 2015; Hopcraft et al. , 2015; Stabach et al., 2016). Restritos a apenas pequenas partes de sua área de distribuição, esses animais outrora migratórios foram forçados a pastar em excesso as áreas que já exploravam, levando a um grande declínio populacional. Por meio desse processo, a África já perdeu sete migrações em massa, cada uma envolvendo milhões de animais (Harris et al., 2009). Considerando o estímulo econômico fornecido pelos turistas que visitam a famosa migração de herbívoros Serengeti-Mara na África Oriental a cada ano, a perda dessas sete migrações em massa tem um custo enorme para as economias de outros lugares. Felizmente, por meio de esforços diligentes de conservação, todos os herbívoros migratórios da África conseguiram persistir em populações pequenas e dispersas em toda a sua área de distribuição (Hoffmann et al., 2015). A Seção 11.3.1 discute como algumas populações de herbívoros estão revertendo às suas antigas rotas de migração após a remoção das cercas.

Figura 5.2 Gnus comuns (Connochaetes taurinus, LC) em Maasai Mara do Quênia que morreu depois que uma cerca os impediu de continuar sua migração. Fotografia de Teklehaymanot G. Weldemichel, CC BY 4.0.

A perda e fragmentação de habitat podem até ameaçar a sobrevivência de espécies que não são tão obviamente dependentes de movimentos em grande escala para sobreviver. Conforme discutido na Seção 4.2.5, muitas plantas não podem persistir sem a dispersão de sementes. Infelizmente, muitos dispersores de sementes, incluindo primatas da floresta (Estrada et al., 2017), bem como pássaros frugívoros, como papagaios, orioles, turacos e calaus (Lehouck et al., 2009), são sensíveis à fragmentação do habitat. Em um dos poucos estudos que analisaram essa questão na África, os pesquisadores descobriram que árvores madeireiras valiosas nas montanhas de Usambara, na Tanzânia, estão sendo extirpadas à medida que os fragmentos florestais se tornam pequenos demais para sustentar populações viáveis ​​de pássaros frugívoros (Cordeiro et al., 2009) . A perda desses importantes dispersores de sementes terá, portanto, efeitos colaterais nas plantas que dependem deles para a sobrevivência. Eventualmente, se dispersores de sementes suficientes, ou talvez até mesmo uma única espécie-chave, desapareçam devido à fragmentação do habitat, ecossistemas inteiros podem entrar em colapso.

5.1.2 O que são efeitos de borda?

Os efeitos de borda exacerbam o impacto da fragmentação do habitat, reduzindo o tamanho funcional dos fragmentos de habitat.

Os efeitos de borda estão intimamente associados e exacerbam os efeitos negativos da perda e fragmentação do habitat, alterando as condições ambientais no interior do habitat. Bosques densos, matagais e florestas são especialmente vulneráveis ​​aos efeitos de borda. Imagine uma floresta tropical, especialmente suas grandes árvores formando um dossel frondoso contínuo. Essas copas contínuas regulam o microclima do sub-bosque de uma floresta, bloqueando a luz do sol e o vento e mantendo a umidade durante o dia, mas também prendendo o calor que sobe do solo da floresta à noite. Quando as árvores da floresta são derrubadas, o dossel contínuo é fragmentado, o que, por sua vez, compromete a capacidade do dossel de regular o microclima da floresta. As áreas desmatadas, assim como as áreas florestadas diretamente adjacentes às áreas desmatadas, serão, conseqüentemente, mais ensolaradas, mais quentes, ventosas e secas durante o dia e mais frescas à noite; essas mudanças climáticas também perturbam os ciclos de nutrientes e os equilíbrios de biomassa (Haddad et al., 2015). Todas essas mudanças reduzem ainda mais o tamanho do fragmento de floresta para ser menor do que o dossel remanescente pode indicar (Figura 5.3), já que as novas condições impedem especialistas florestais, como musgos que adoram sombra, mudas de árvores de sucessão tardia e sensíveis à umidade anfíbios de viver em bordas de floresta, deixando-os com menos habitat de floresta interior pelo qual eles devem competir.É importante ressaltar que essas mudanças microclimáticas podem penetrar em um fragmento de floresta em distâncias muito maiores do que se poderia esperar. Por exemplo, algumas aves florestais em Uganda são sensíveis aos efeitos de borda até 500 m de áreas desmatadas (Dale et al., 2000).

Figura 5.3 Uma ilustração que mostra como a fragmentação do habitat e os efeitos de borda reduzem a área do habitat. (A) Um trecho de floresta de 100 ha, onde os efeitos de borda (cinza) penetram 100 m na floresta: aproximadamente 64 ha da floresta ainda é o habitat principal adequado para espécies do interior da floresta. (B) O mesmo pedaço de floresta de 100 ha agora dividido ao meio por uma estrada e uma ferrovia. Embora a estrada e a ferrovia ocupem muito pouca área, aumentam a proporção perímetro: área do remendo. Os efeitos de borda resultantes deixam mais da metade da floresta inadequada para espécies de interior. Após Primack, 2012, CC BY 4.0.

Os efeitos de borda também criam várias ameaças adicionais às espécies florestais que já sofrem de microclimas alterados. Notavelmente, as condições de borda perturbadas apresentam um ambiente favorável para a colonização por espécies invasoras de rápido crescimento e reprodução rápida. (Ameaças representadas por espécies invasoras são discutidas em mais detalhes na Seção 7.4). As espécies florestais que não são deslocadas pelos microclimas alterados e espécies invasoras também enfrentam elevado risco de predação. Isso ocorre porque as árvores que morreram devido às condições de borda alteradas fornecem poleiros adequados com vistas claras de onde as aves predadoras podem caçar (Sedláček et al., 2014). A borda da floresta degradada, às vezes semelhante a uma estrutura de savana, também oferece oportunidades para espécies florestais, como cobras, entrarem nas florestas, empurrando as espécies florestais remanescentes ainda mais para dentro da floresta (Freedman et al., 2009). Por esse motivo, as comunidades de borda da floresta geralmente consistem em espécies generalizadas e espécies invasivas, enquanto espécies especializadas que podem sobreviver estão, literal e figurativamente, vivendo na borda.

Os efeitos de borda geram efeitos de borda adicionais em um ciclo de feedback positivo, levando a um ecossistema que desaparece rapidamente.

O impacto mais devastador dos efeitos de borda é que os efeitos de borda geram mais efeitos de borda em um ciclo de feedback positivo que leva a um ecossistema que desaparece rapidamente. Em primeiro lugar, a expansão das populações de espécies invasivas (e generalistas) nas bordas do habitat pode facilmente sobrecarregar os especialistas em habitat mais sensíveis. À medida que os especialistas em habitat são deslocados nas zonas de contato, as condições microclimáticas mudam, o que permite invasões ainda mais profundas no pedaço de habitat fragmentado. Desta forma, as invasões penetram sistematicamente cada vez mais fundo na floresta à medida que os microclimas são perturbados, os especialistas em habitat são deslocados e novas zonas de contato são criadas. As plantas florestais que morrem no processo também aumentam a carga de combustível, o que, combinado com condições de borda mais secas e ventosas, criam um ambiente cada vez mais favorável ao incêndio. Seja por causa da queda de raios ou de atividades humanas, os incêndios subsequentes queimam com mais intensidade e em uma área maior (van Wilgen et al., 2007), perturbando e destruindo cada vez mais o habitat. Por meio desses mecanismos, os efeitos de borda podem degradar ecossistemas inteiros ao longo do tempo, prejudicando tanto as espécies nativas quanto os meios de subsistência humanos que dependem dessas áreas.

5.2 Fatores de Perda e Fragmentação de Habitat

Atualmente, o maior fator de perda de habitat da África é a agricultura (Potapov et al., 2017). Os agricultores africanos sempre limparam terras para atender às suas necessidades de subsistência. Muito desse desmatamento era tradicional e historicamente feito na forma de agricultura de corte e queima (também chamada de cultivo itinerante, Figura 5.4). Para preparar a terra para as plantações, os pequenos agricultores primeiro cortavam as árvores para limpar a terra e obter lenha. A vegetação remanescente seria então queimada para liberar carbono e outros nutrientes, o que aumenta a fertilidade da terra. Os agricultores cultivavam essas áreas desmatadas por duas ou três temporadas. Então, a fertilidade do solo diminuiria, a produção agrícola diminuiria e os fazendeiros abandonariam a área e limpariam novas terras, dando ao ecossistema natural da terra abandonada tempo para se regenerar.

Figura 5.4 Num dia sem nuvens, vários incêndios na região do delta do Rio Zambeze em Moçambique podem ser vistos a partir da Estação Espacial Internacional. As técnicas de corte e queima são frequentemente usadas para limpar ecossistemas naturais para pastagem e plantações. Os incêndios excessivamente frequentes, no entanto, não permitem a recuperação do ecossistema e são devastadores para os ecossistemas sensíveis ao fogo, como as florestas tropicais; em vez de recuperação, cada incêndio penetra cada vez mais fundo na floresta até que todo o ecossistema seja degradado. Imagem da NASA, https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Zambezi_delta.jpg, CC0.

Os avanços médicos e tecnológicos, e a chegada de colonos, viram a população humana da África crescer consideravelmente desde 1800. Alimentar e acomodar as atividades dessa crescente população humana viu um número crescente de ecossistemas naturais substituídos por terras agrícolas, e menos área foi dada o tempo para regenerar. Um número crescente de pessoas também começou a abandonar seus estilos de vida de subsistência rural por cidades em busca de empregos, liberdade financeira e uma vida mais fácil. À medida que a urbanização aumentou (ou seja, mais pessoas se mudaram para as cidades) e a competição por empregos se intensificou, um número crescente de moradores da cidade tornou-se dependente da coleta de carvão para cozinhar e cultivar culturas de rendimento, como inhame e mandioca (Rudel, 2013). Isso viu ainda mais ecossistemas naturais convertidos, especialmente nas periferias das cidades. Nesse ínterim, a população rural restante tornou-se cada vez mais sedentária devido às mudanças nos sistemas de posse da terra, que os forçaram a práticas agrícolas insustentáveis ​​à medida que a competição pela terra aumentava. Esses fatores não apenas aumentaram as taxas de perda de habitat, mas também mudaram o conteúdo de nutrientes no solo que, por sua vez, reduzem a capacidade da terra de se regenerar e produzir alimentos (Drechsel et al., 2001; Wallenfang et al., 2015), o que , por sua vez, leva a ainda mais desmatamento para a agricultura.

Embora o desmatamento para as necessidades agrícolas de pequenos proprietários continue a ser um importante impulsionador da perda de habitat (Tyukavina et al., 2018), seu impacto é cada vez mais ofuscado pelas demandas dos interesses comerciais (Austin et al., 2017). O impacto da grilagem de terras é uma preocupação particular. Empresas estrangeiras da Ásia e de outras partes do mundo adquiriram milhões de hectares de terras em toda a África para reivindicar os ricos recursos naturais do continente e para produzir alimentos e biocombustíveis para seu próprio povo (von Braun e Meinzen-Dick, 2009) . As partes interessadas estrangeiras, que muitas vezes fecham esses negócios de terras por meio de acordos de empréstimo no nível governamental (ou seja, com pouca ou nenhuma contribuição local), normalmente priorizam suas próprias necessidades e lucros sobre os interesses locais, com pouco cuidado com o meio ambiente. Portanto, esses negócios geralmente terminam com um país sobrecarregado com dívidas que eles lutam para pagar e danos ambientais que levarão gerações para serem revertidos. Além disso, as empresas estrangeiras frequentemente empregam trabalhadores migrantes com menos proteções e direitos, em comparação com os povos locais. No processo, embora um número modesto de pessoas locais possa se beneficiar da criação de empregos, investimento em tecnologia e desenvolvimento de infraestrutura, um grande número de pessoas locais se torna privado de direitos e deslocados das terras que antes sustentavam seus meios de subsistência. Esses investimentos estrangeiros são um tipo de neocolonialismo por sua semelhança com a era colonial anterior da África. Eles não apenas levam à perda de habitat em grande escala, mas, em muitos casos, também deixam a população local empobrecida e desolada (Koohafkan et al., 2011).

Os impactos do desmatamento para as pequenas propriedades são cada vez mais ofuscados pelas demandas descomunais dos interesses comerciais.

Para entender o impacto da grilagem de terras no ambiente natural da África, basta considerar sua escala. Por exemplo, produtores chineses de bioenergia garantiram recentemente mais de 48.000 km2 de terras na RDC e na Zâmbia (Smaller et al., 2012). Outro acordo, entre o governo etíope e empresas da Índia e da Arábia Saudita, viu 5.000 km2 de terra (incluindo seções do Parque Nacional da Gambella) destinados à agricultura comercial. Na época, este acordo com a Etiópia ameaçava tanto a segunda maior migração de mamíferos da Terra (Ykhanbai et al., 2014) quanto os meios de subsistência da comunidade pastoril Anuak local (Abbink, 2011). Felizmente, o governo etíope e os desenvolvedores responderam às preocupações levantadas por conservacionistas e defensores dos direitos humanos e concordaram em separar algumas áreas para conservação, ao mesmo tempo que implementaram medidas para manter a livre circulação de animais e pastores.

Os desenvolvimentos de infraestrutura também estão se tornando um importante fator de perda de habitat. Oferecendo acesso a áreas anteriormente inexploradas, as estradas são talvez o maior fator de perda de habitat enfrentado pelas últimas florestas remanescentes da África (Figura 5.5). Como o proeminente biólogo tropical Bill Laurance observou eloquentemente, “As estradas geralmente abrem uma caixa de Pandora de problemas ambientais - como incêndios ilegais, desmatamento, caça excessiva e mineração de ouro” (Laurance et al., 2014). Um vasto e crescente corpo de literatura da África apóia essas afirmações. Por exemplo, pesquisas na Bacia do Congo mostraram como o desmatamento geralmente ocorre dentro de 2 km de estradas (Mertens e Lambin, 1997) - mais estradas significam mais desmatamento. As estradas também facilitam outros fatores de perda de floresta, incluindo a disseminação de espécies invasoras, assentamentos humanos, incêndios e poluição (Kalwij et al., 2008; Potapov et al., 2017). Fornecendo pontos de acesso para caçadores, as estradas também facilitam a caça insustentável; uma revisão recente concluiu que as reduções de vida selvagem devido à caça podem ser detectadas até 40 km da estrada mais próxima (Benítez-López et al., 2017).

Figura 5.5 Novos desenvolvimentos rodoviários, como este na Bacia do Congo, representam uma das ameaças mais imediatas à conservação da biodiversidade. O desenvolvimento de estradas fornece acesso a áreas anteriormente inexploradas, permitindo que mais áreas sejam caçadas, cortadas, cultivadas e ocupadas; o aumento da atividade humana também expõe essas áreas a espécies invasoras e poluição. Fotografia de Charles Doumenge, https://www.flickr.com/photos/internetarchivebookimages/20689353531, CC0.

5.3 Impacto da perda de habitat nos ecossistemas da África

5.3.1 Florestas tropicais

Ocupando cerca de 7% de todas as superfícies terrestres, estima-se que as florestas tropicais contenham mais de 50% das espécies terrestres do mundo (Corlett e Primack, 2010). Devido a esses altos níveis de biodiversidade, a complexidade das interações biológicas nas florestas tropicais não tem paralelo em outros ecossistemas e, consequentemente, também sua importância para os humanos. Em uma escala local, os produtos madeireiros e não madeireiros das florestas tropicais sustentam as tradições (Quadro 5.2), a subsistência e o bem-estar financeiro de milhões de africanos. As florestas tropicais também têm importância regional, incluindo a proteção de áreas de captação (Seção 4.2.4) e a moderação do clima (Seção 4.2.3). Por último, como reservatórios de carbono, as florestas tropicais desempenham um papel globalmente importante na mitigação dos efeitos negativos da mudança climática antropogênica (Seção 10.4), e com 17% das florestas tropicais da Terra, a África desempenha um papel globalmente importante nos esforços de conservação da floresta tropical.

Caixa 5.2 A Conservação e Exploração de Plantas da África Oriental

John R. S. Tabuti

Faculdade de Ciências Agrárias e Ambientais, Universidade Makerere,

Kampala, Uganda.

[email protected]

A etnobotânica, como disciplina científica, estuda as relações entre pessoas e plantas: como as pessoas afetam a sobrevivência e a distribuição das plantas e como as plantas influenciam o comportamento e as culturas humanas. Por exemplo, a culinária local é moldada pelas espécies de plantas disponíveis e as pessoas cultivam espécies que consideram úteis. A conservação da diversidade de plantas pode ser auxiliada de várias maneiras, reconhecendo a importância das plantas para o sustento das pessoas e práticas espirituais.

Os povos da África Oriental identificam e usam muitas espécies de plantas essenciais para o seu bem-estar (Tabuti, 2006). As plantas nativas são usadas para alimentação, construção, para tratar doenças tanto de pessoas quanto de animais domésticos e de inúmeras outras maneiras. Algumas das espécies mais importantes incluem gengibre branco (Mondia whitei) e stinkwood vermelho (Prunus africana, VU) para medicina, teca africana (Milicia excels, NT) para madeira, carité (Vitellaria paradoxa, VU) para alimentos e cosméticos e sândalo africano (Osyris lanceolate, LC) como fonte de óleo perfumado.

Algumas espécies de plantas (e às vezes ecossistemas inteiros, como florestas) são valorizadas por razões religiosas ou culturais. As próprias plantas ou áreas de floresta são consideradas sagradas, o local de uma divindade ou espírito, com certos rituais realizados usando essas espécies especiais de plantas ou os habitats que ocupam. Esses locais e espécies sagrados são protegidos por tabus locais. Por exemplo, a gardênia de casca de pó (Gardenia ternifolia) não é colhida para lenha entre o povo Balamogi de Uganda porque acredita-se que traz azar. Entre o povo Mijikenda do Quênia, as florestas sagradas conhecidas como Kaya são protegidas porque as pessoas acreditam que as florestas são habitadas por espíritos e são locais de oração e tidas como uma fonte de poder ritual. O corte de árvores, o pastoreio do gado e a agricultura são proibidos dentro do Kaya. Uma crença protetora sustenta que cortar uma árvore no Kaya com um facão pode resultar na repercussão do facão e ferir o lenhador. Outra crença é que alimentos cozidos com madeira dessas florestas sagradas podem causar doenças e que uma casa construída com madeira retirada da floresta irá desabar. Consequentemente, mais de 50 Kaya - variando em tamanho de 0,3 a 3 km2 e abrigando 187 plantas, 48 ​​pássaros e 45 espécies de borboletas - desfrutaram de proteção não oficial devido a crenças religiosas e culturais.

Hoje, no entanto, as plantas e suas comunidades naturais, das quais as pessoas dependem para seu bem-estar, estão ameaçadas. De longe, a maior ameaça é a mudança no uso da terra e a conversão do habitat para a agricultura para o cultivo de alimentos para uma população em crescimento. Mudar os valores culturais e espirituais na África Oriental, bem como as pressões sociais e econômicas, estão ameaçando até mesmo a existência de florestas sagradas. Por exemplo, o local da coroação do Chefe Supremo dos Balamogi em Uganda foi anteriormente protegido como uma floresta sagrada pela tradição local, mas agora foi cortado e convertido em jardins por pessoas locais que não seguem mais as tradições antigas. A colheita de espécies de plantas, como a madeira fedorenta vermelha e o sândalo da África Oriental, para os mercados internacionais também é uma ameaça significativa que não é mais controlada pelas normas culturais.

Figura 5.B O limite da Reserva Florestal de Budongo, Uganda, onde os pesquisadores colaboram com as comunidades locais para refinar métodos para a utilização sustentável de produtos vegetais tropicais. Fotografia de John Tabuti, CC BY 4.0.

Felizmente, várias espécies continuam sendo ativamente protegidas pelas comunidades e governos locais. Segundo Greger (2012), os curandeiros tradicionais auxiliam na conservação replantando cerca de 50% das espécies de plantas medicinais que consideram importantes para a sua prática. Para que a relação entre pessoas e plantas sobreviva, a conservação científica e a tradição local devem trabalhar juntas. Um exemplo dessa colaboração está em exibição na Reserva Florestal de Budongo em Uganda (Figura 5.B), onde pesquisadores da Estação de Campo de Conservação de Budongo estão trabalhando com comunidades locais para refinar métodos de gestão sustentável e utilização das plantas locais da região.

Apesar da importância das florestas tropicais, sua destruição tornou-se sinônimo de rápida perda de biodiversidade (Figura 5.6). A África já havia perdido mais de 65% de suas florestas tropicais originais em 1990 (Sayer, 1992); as atividades humanas destruíram 308.000 km2 adicionais (uma área maior do que a Itália) entre 1990 e 2010 (Achard et al., 2014). As perdas foram particularmente graves no Burundi, Benin e Moçambique, com cada país detendo menos de 5% da sua cobertura florestal original (Sayer, 1992). Retendo cerca de metade de sua cobertura florestal original, a RDC está relativamente melhor, mas as taxas atuais de desmatamento neste país estão atualmente em segundo lugar no mundo (Weisse e Goldman, 2019). As taxas de desmatamento atuais são tão severas na Guiné Equatorial que este país perderá todas as suas florestas nos próximos 20 anos se as tendências atuais se mantiverem (Potapov et al., 2017). Apesar dessas tendências alarmantes, a destruição continua sem parar, especialmente em Gana e na Costa do Marfim, que viram um aumento de 60% e 26% na perda de floresta (o maior aumento global), respectivamente, entre 2017 e 2018 (Weisse e Goldman, 2019 ) Em toda a África, a exploração madeireira é atualmente o principal motor da perda de floresta tropical (causando 77% das perdas totais na última década), seguida pela agricultura (Potapov et al., 2017).

Figura 5.6 A extensão das florestas tropicais da África Subsaariana em 2018, e a extensão da perda de florestas tropicais (A) ao redor da Libéria e (B) na parte nordeste da Bacia do Congo entre 2000 e 2018. Nota em (A) como o desmatamento segue as fronteiras dos países e em (B) como o desmatamento segue as redes de estradas. Fonte: Hansen et al., 2013. Mapa de Johnny Wilson, CC BY 4.0.

5.3.2 Rios e deltas

Devido à nossa dependência de água doce, os humanos sempre preferiram viver perto de rios, riachos e lagos. Conseqüentemente, esses ambientes aquáticos foram destruídos em uma escala pelo menos igual à dos ambientes terrestres. Os rios foram particularmente afetados pelas atividades humanas, sendo poluídos por indústrias e represados ​​para garantir um abastecimento confiável de água durante todo o ano para consumo e irrigação, e para gerar hidroeletricidade.

A construção de barragens tem várias consequências negativas para a biodiversidade e as pessoas. Os organismos aquáticos que não podem sobreviver às condições alteradas do rio a jusante (fluxo reduzido e oxigênio dissolvido, temperaturas mais altas e turbidez aumentada) são os mais vulneráveis. Por exemplo, um estudo da África do Sul descobriu que as populações nativas de macroinvertebrados (muitas vezes um bom indicador da qualidade da água) foram reduzidas em 50% e algumas ordens de insetos virtualmente extirpadas após a construção da barragem (Bredenhand e Samways, 2009). As barragens também deslocam organismos aquáticos para cima.Em um exemplo bem estudado, a inundação da barragem de Massingir em Moçambique facilitou as mudanças de substrato do rio e a disseminação de espécies invasoras, que por sua vez forçaram o peixe-gato de dentes afiados (Clarias gariepinus, LC), peixes tigre (Hydrocynus vittatus, LC) e crocodilos do Nilo ( Crocodylus niloticus, LC) para mudar sua dieta. O aumento dos níveis de estresse devido a essas mudanças dietéticas e ambientais deixa os animais afetados suscetíveis à pansteatite (uma condição em que a gordura corporal fica inflamada), levando a eventos de mortalidade em massa de animais selvagens no Parque Nacional Kruger da África do Sul (Woodborne et al., 2012). Por último, as barragens reduzem a conectividade nos ecossistemas de água doce, evitando que os organismos de água doce troquem material genético, migrem entre as áreas a montante e a jusante e se adaptem às mudanças nas condições. Por exemplo, na África Ocidental, o represamento do rio Senegal bloqueou o caminho de migração anual para camarões de rio africanos (Macrobrachium vollenhoveni, LC), um grande predador de caramujos que hospedam esquistossomose (bilharzia). Assim que a barragem foi concluída, as populações de camarões entraram em colapso, levando a uma epidemia de esquistossomose nas aldeias a montante da barragem (Sokolow et al., 2015).

Represar rios prejudica a biodiversidade e as pessoas tanto a montante quanto a jusante desses empreendimentos.

Ecossistemas terrestres também sofrem com a construção de barragens. É preocupante a perda direta de ecossistemas ribeirinhos e palustres a jusante da barragem devido ao fluxo de água reduzido. Por exemplo, a construção da barragem Kainji da Nigéria no rio Níger causou a secagem de grandes pântanos e várzeas a jusante, no processo deslocando quase 400.000 pessoas que dependiam dos ciclos sazonais de inundação agora comprometidos do rio (Drijver e Marchand, 1985). A inundação de áreas de planalto próximas a rios represados ​​também desloca a vida selvagem terrestre e as pessoas. Por exemplo, a construção da Barragem de Manalati em Mali inundou 430 km2 de savana e 120 km2 de floresta, o que fraturou as rotas de migração dos pastores nômades da região, levando ao sobrepastoreio e erosão do solo das pastagens restantes (deGeorges e Reilly, 2006), em além de uma perda de 90% da pesca a jusante (Acreman, 1996).

5.3.3 Zonas Úmidas

Por toda a África, as terras úmidas estão sendo mineradas para obter turfa valiosa, ou drenadas e / ou preenchidas para o desenvolvimento e a agricultura. Com essas atividades, a região já perdeu cerca de 43% de suas áreas úmidas, com taxas atuais de perdas entre as mais altas do mundo (Davidson, 2014). Esta é uma grande preocupação porque as áreas úmidas servem como áreas de desova e berçários para a vida selvagem aquática e anfíbia e locais de parada para aves migratórias (Quadro 5.3). As áreas úmidas também fornecem vários serviços ecossistêmicos importantes. Por exemplo, eles evitam a erosão e o escoamento ao capturar grandes volumes de água da enchente, que é então liberada lentamente ao longo do tempo. Este processo também permite que os sedimentos e nutrientes expelidos durante as cheias se assentem, criando habitats férteis para uma grande diversidade de animais e plantas, bem como para a agricultura. A água que sai após esse período de assentamento é mais limpa do que quando entrou, tendo sido filtrada pelo solo, plantas e micróbios dos pântanos. Este serviço de purificação e filtração de água é geralmente mais barato e muito mais eficiente do que os sistemas de filtração feitos pelo homem. A perda de quaisquer áreas úmidas, mas especialmente em escalas tão grandes, é, portanto, uma grande preocupação não apenas por causa dos incontáveis ​​animais e plantas ameaçados de extinção, mas também pelas pessoas que dependem de todos os valiosos serviços ecossistêmicos que oferecem.

Quadro 5.3 Aves migratórias da África: a maior das últimas grandes migrações?

Abraham J. Miller-Rushing1 e John W. Wilson

1 Parque Nacional da Acádia, Serviço Nacional de Parques dos EUA,

Bar Harbor, ME, EUA.

Como estão as migrações de pássaros da África, as maiores do mundo, em um mundo em rápida mudança? A cada ano, cerca de 2,1–5 bilhões de pássaros (principalmente pássaros canoros, mas também raptores, pássaros aquáticos e muitos outros) viajam entre seus locais de invernada na África e criadouros na Europa e na Ásia (Figura 5.C). Das 126 espécies envolvidas nesta migração, mais de 40% diminuíram continuamente em abundância desde 1970 (Vickery et al., 2014). No início, as populações que hibernaram em savanas abertas e secas diminuíram: exemplos incluem o bunting ortolano (Emberiza hortulana, LC) e a rola-pomba (Streptopelia turtur, VU) que diminuíram 84% e 69% entre 1980 e 2009, respectivamente. Mais recentemente, as espécies que hibernaram nos afrotrópicos úmidos também começaram a declinar: isso inclui pássaros canoros, como o rouxinol comum (Luscinia megarhynchos, LC) e a toutinegra do rio (Locustella fluviatilis, LC) —populações de ambos diminuíram 63% —e pássaros aquáticos, como a santinha-de-cauda-preta (Limosa limosa, NT), que diminuiu em 45%.

Figura 5.C As três principais rotas migratórias que as aves africanas usam para viajar de ida e volta entre seus locais de invernada na África e os locais de reprodução na Europa e na Ásia a cada ano. Após BirdLife International, 2019, CC BY 4.0.

Para sobreviver às suas longas viagens, as aves migratórias precisam de condições climáticas favoráveis, fontes de alimentação adequadas e habitat intacto não apenas nos pontos finais onde se reproduzem ou hibernam, mas também ao longo de suas rotas onde os animais migratórios podem descansar e reabastecer (Runge et al. , 2015). Perturbações em qualquer um desses lugares podem levar a uma queda acentuada da população. Por exemplo, pesquisas recentes mostraram que a qualidade do habitat de um único local de parada pode determinar se uma migração é bem-sucedida ou não (Gómez et al., 2017). Ilustrando este ponto, uma seca no Sahel, um importante local de parada migratória, levou à escassez de alimentos que matou 77% das raízes brancas comuns do mundo (Sylvia communis, LC); ainda hoje, essa população ainda não se recuperou totalmente (Vickery et al., 2014).

As atividades humanas têm contribuído muito para o declínio das aves migratórias da África (Kirby et al., 2008; Vickery et al., 2014). Por exemplo, a cada ano, milhares de hectares de pântanos, florestas, pastagens e savanas estão sendo convertidos em fazendas e áreas urbanas ou poluídos pelo uso desenfreado de pesticidas e herbicidas. As aves migratórias também precisam lidar com caçadores e caçadores, e um número crescente de estruturas feitas pelo homem, como prédios altos, turbinas eólicas e linhas de energia que representam riscos de colisão e eletrocução (por exemplo, Rushworth et al., 2014). Depois, há a ameaça de chuvas inconsistentes, que causam escassez de alimentos e mortalidade direta, e mudanças climáticas, que causam incompatibilidades temporais entre os movimentos migratórios e a abundância de recursos alimentares essenciais (Both et al., 2006; Vickery et al., 2014).

Abordando esses declínios, governos, organizações conservacionistas e comunidades locais em toda a África iniciaram iniciativas para proteger as aves migratórias e seus habitats. Uma dessas iniciativas está acontecendo no Delta do Rio Tana, no Quênia, um dos locais de parada mais importantes ao longo da rota aérea da Ásia-Leste Africano. Todos os anos, toutinegras de Basra (Acrocephalus griseldis, EN) retornam de seus criadouros no Oriente Médio para hibernar no Delta, que cobre 1.300 km2 e abriga dezenas de espécies ameaçadas. A área, no entanto, está seriamente ameaçada pelo desenvolvimento da cultura da cana-de-açúcar e biocombustíveis desde 2008. Essas atividades podem reduzir o fluxo de água da estação seca em até um terço. A população local e os conservacionistas se opõem fortemente a esses desenvolvimentos por causa de sua ameaça aos modos de vida das comunidades locais e às populações de vida selvagem. Seus esforços ganharam atenção internacional e, em 2012, os tribunais quenianos interromperam o desenvolvimento até que planos de gestão abrangentes fossem desenvolvidos, incluindo avaliações de impacto ambiental e envolvimento das partes interessadas locais (Neville, 2015). Hoje, a população local se beneficia de indústrias mais sustentáveis, incluindo carvão ecológico auditado pelo Forest Stewardship Council (FSC) e energia solar para reduzir a necessidade de madeira.

Além disso, na África Ocidental, iniciativas colaborativas de conservação estão tomando medidas para proteger a importante rota aérea do Atlântico Leste. Por exemplo, sob a orientação da BirdLife International, os residentes da Guiné-Bissau estão agora monitorando várias áreas úmidas no Arquipélago dos Bijagós para rastrear o desempenho das aves aquáticas migratórias neste local de parada extremamente importante. Além disso, no Senegal, onde dois importantes locais de parada (Saloum Delta e Djoudj wetlands) estão localizados, a ONG local sem fins lucrativos Nature Communautés Développement iniciou um extenso programa de educação para a conservação com o objetivo de proteger as aves da região.

Conservar espécies migratórias que cobrem grandes distâncias e dependem de habitats em muitas áreas não é fácil. No entanto, esforços como esses na África Ocidental e no Quênia (que combinam os interesses da população local e da vida selvagem) fornecem excelentes modelos a partir dos quais outros podem construir.

Pântanos de mangue (às vezes chamados de florestas de mangue, embora tecnicamente um pântano porque sua função e estrutura são principalmente determinadas pela hidrologia, Lewis, 2005; Gopal, 2013) são um dos ecossistemas de pântano mais ameaçados da África. Caracterizados por plantas lenhosas que podem tolerar água salgada, os manguezais ocupam águas salobras nas áreas costeiras tropicais, normalmente onde há fundos lamacentos. Essas áreas são distribuídas esparsamente; globalmente, os manguezais cobrem apenas 53.000 km2 de terras espalhadas por 118 países (Dybas, 2015). Proteger os manguezais da África, compreendendo 21% do total da Terra, é importante biológica e economicamente. Além de abrigar muitas espécies únicas, os manguezais também protegem as cidades e vilas costeiras dos danos causados ​​por ciclones / furacões e tsunamis e fornecem importantes criadouros e locais de alimentação para moluscos e peixes marinhos. Um estudo estimou que os manguezais fornecem cerca de US $ 57.000 em serviços ecossistêmicos por hectare (van Bochove et al., 2014). No entanto, apenas 7% dos manguezais da África estão protegidos. Com tão pouca proteção, não é surpresa que uma grande porcentagem dos manguezais da África tenha sido destruída ou danificada pela agricultura, expansão urbana, poluição e criação comercial de moluscos (Giri et al., 2011). Na África Ocidental, a situação é particularmente terrível. A extração de madeira para defumação comercial de peixes é um dos maiores responsáveis ​​pelas perdas de manguezais, mesmo dentro de áreas protegidas (Feka et al., 2009). Com tanta destruição, não é de se surpreender que cerca de 40% das espécies de vertebrados endêmicas de manguezais estejam ameaçadas de extinção (Luther e Greenberg, 2009).

As perdas de manguezais em toda a África têm sido extensas, apesar de fornecerem cerca de US $ 57.000 em serviços ecossistêmicos por hectare.

5.3.4 Terras secas sazonais

A África também está perdendo rapidamente suas savanas semi-áridas, matagais e pastagens por meio da conversão para a agricultura (Quadro 5.4) e da desertificação - a degradação sistemática de terras secas sazonais anteriormente complexas e adaptativas em terras estéreis (Figura 5.7). Quando as populações humanas eram baixas, o pastoralismo nômade e o cultivo itinerante permitiam que as pessoas utilizassem as terras secas sazonais de maneira sustentável. Hoje, porém, o crescimento populacional, combinado com as restrições impostas à livre circulação por fronteiras administrativas e a competição por terras, força as pessoas e animais que vivem em terras áridas a serem mais sedentários. Embora essas áreas possam inicialmente suportar alguma agricultura e pecuária, técnicas insustentáveis, como sobrepastoreio e cultivo excessivo, levam à erosão do solo e ao esgotamento dos nutrientes do solo e dos bancos naturais de sementes. Sem a cobertura vegetal, o solo desprotegido é facilmente perdido pelo vento e pelas inundações, deixando para trás as camadas mais profundas, inférteis e compactas do subsolo com pouca capacidade de reter água. O resultado é algo que se assemelha muito a um deserto feito pelo homem. No entanto, ao invés de um ecossistema funcional caracterizado por espécies adaptadas à vida no deserto, essas terras devastadas perderam sua produtividade original e comunidades biológicas, apenas para serem revividas por meio de métodos de recuperação de terras caros e / ou demorados.

A África está perdendo ecossistemas semiáridos rapidamente devido à desertificação, a conversão de ecossistemas produtivos em terrenos baldios estéreis.

Caixa 5.4 Salvando aves nidificantes terrestres criticamente ameaçadas da perda de habitat

Bruktawit Abdu Mahamued1,2

1 Departamento de Biologia, Universidade Metropolitana de Kotebe,

Addis Ababa, Etiópia.

2Edge of Existence Fellow, Zoological Society of London,

Londres, Reino Unido.

[email protected]

Atualmente, estamos testemunhando o início da sexta extinção em massa de espécies em nosso planeta. A partir daqui, as perdas de biodiversidade devem aumentar rapidamente: um relatório recente da ONU estimou que cerca de um milhão de espécies já estão ameaçadas de extinção (IBPES, 2019). Embora as razões por trás dessas perdas variem por região, na África, um dos principais fatores é a perda de habitat. Com o atual impulso para o desenvolvimento, os impactos da perda de habitat estão aumentando dramaticamente, afetando espécies dentro e fora das áreas protegidas. Duas aves etíopes (Figura 5.D), a cotovia Liben (Heteromirafra archeri, CR) e a cauda-branca (Sarothrura ayresi, CR), exemplificam muitos dos dilemas associados à proteção da biodiversidade em terras desprotegidas onde a perda de habitat é severa.

Figura 5.D (Topo) Um rabo-de-cavalo de asas brancas, um dos pássaros mais enigmáticos da África, parado defensivamente na frente de seu ninho (os ovos podem ser vistos ao fundo) na pastagem inundada na planície de inundação de Berga, Etiópia. Fotografia: Bruktawit Abdu Mahamued, CC BY 4.0. (Abaixo) Uma cotovia de Liben em seu último reduto remanescente no mundo, a planície de Liben da Etiópia. Fotografia: Tommy P. Pedersen, CC BY 4.0.

A planície de Liben faz parte das pastagens Borana, administradas por pastores Borana sob seu sistema de gestão de pastagem tradicional, que geralmente é compatível com os ideais de conservação. O modo de vida dos Borana foi interrompido há cerca de 40 anos devido à pressão de um antigo governo etíope que queria que os Boranas adotassem um estilo de vida mais sedentário. Por exemplo, a perfuração de poços de água em áreas de pastagem na estação seca interrompeu os sistemas de pastagem sazonal, enquanto os incêndios que os Boranas usavam para manter pastagens produtivas e prevenir a invasão de arbustos foram proibidos. Os Boranas também enfrentam a pressão das mudanças nos sistemas de posse da terra. As pastagens de Liben Plain estão localizadas em terras comunais sobre as quais ninguém pode reivindicar a propriedade. Porém, se alguém quiser cultivar aqui, basta pagar um imposto que de fato garante a propriedade da terra. Os Boranas foram inicialmente lentos para adotar esse estilo de vida agrícola, mas quando colonos de fora começaram a aproveitar os incentivos agrícolas do governo, os Boranas foram pressionados a fazer o mesmo para evitar que todas as suas terras ancestrais fossem entregues (Mahamued, 2016). A perda subsequente do manejo do fogo (e invasão de arbustos associada) e a expansão das terras agrícolas, juntamente com o aumento das populações humanas e de gado, levaram a uma grande perda do ecossistema natural das Planícies de Liben.

A cotovia Liben é uma ave que nidifica no solo e é quase endêmica da Etiópia (uma segunda população na Somália pode já estar extinta; Spottiswoode et al., 2013). Aqui, sua população principal está restrita às pastagens abertas da planície de Liben. Embora anteriormente fosse comum neste ecossistema, a perda e degradação de habitat reduziram a disponibilidade de alimentação adequada e locais de nidificação. Além disso, a população reduzida também está cada vez mais vulnerável a ameaças diretas, como predação de ninhos e pisoteio de ninhos pelo gado (Spottiswoode et al., 2009). Devido a essas ameaças, os números da cotovia diminuíram tão drasticamente nos últimos anos que ela foi classificada como Criticamente em Perigo em 2009.

Para evitar a extinção da cotovia, a Sociedade Etíope de Vida Selvagem e História Natural (EWNHS), a BirdLife International e outras organizações colaboraram com as autoridades locais e líderes comunitários em 2016 para estabelecer cercas para regeneração de pastagens. Esses recintos são, na verdade, reservas de pastagens administradas comunitariamente, regulamentadas por um subconjunto de leis consuetudinárias. Essas áreas não apenas garantem habitats adequados para a cotovia Liben, mas também fornecem benefícios para a comunidade Borana, como garantir pastagens para a estação seca, quando a cotovia não está reproduzindo. Esta iniciativa mostra uma promessa inicial - mais de 350 ha de reservas de pastagens já foram estabelecidas e mais de 1.000 ha de arbustos foram derrubados (Kariuki e Ndang’ang’a, 2018). Mas para realmente garantir o futuro da cotovia Liben, é necessário mais apoio do governo etíope, particularmente na prevenção de novas conversões de terras, apoiando a restauração do ecossistema e encorajando o modo de vida tradicional dos pastores Borana.

Outra espécie em risco de extinção iminente devido à perda de habitat é o rabo-de-leão de asas brancas. Uma das aves mais enigmáticas da África, o flufftail é um migrante intra-africano restrito a alguns pântanos sazonais de alta altitude na África do Sul e na Etiópia. Como a cotovia, o flufftail é um aninhador do solo que luta para encontrar locais de nidificação adequados relativamente livres de perturbações. A planície de inundação de Berga, a fortaleza etíope do rabo-de-sol, costumava ser coberta por pastagens produtivas. Essa paisagem intocada agora está sendo substituída por assentamentos, fazendas e plantações de eucalipto que geram lucros rápidos. Isso, junto com o sobrepastoreio, levou a extensa erosão do solo, que por sua vez alterou a estrutura e a composição da grama da planície de inundação. Hoje, a planície de inundação é invadida por ervas daninhas invasoras e outra vegetação menos desejável (visto durante pesquisas do projeto EDGE em 2018) que, juntamente com outras formas de perturbação, reduziram a quantidade de habitat adequado disponível para o flufftail a tal ponto que é agora considerado criticamente em perigo.

Para evitar a extinção do flufftail, o EWNHS, junto com a Middlepunt Trust e BirdLife South Africa tomaram várias medidas para melhorar as perspectivas para o flufftail. Muito desse trabalho envolveu trabalhar com as pessoas em Berga para melhorar seus meios de subsistência e incutir um senso de propriedade de sua biodiversidade local. Um resultado importante dessa colaboração foi uma escola primária com o nome do flufftail; os resultados do projeto também contribuíram para um plano de ação para as espécies (Sande et al., 2008). Mas, sem manutenção contínua, o progresso feito por esta iniciativa de curto prazo terá valor de longo prazo limitado.O futuro do flufftail, portanto, continua a ser terrível, já que práticas insustentáveis ​​de uso da terra continuam a destruir a planície de inundação de Berga. Há uma necessidade urgente de esforços conjuntos de longo prazo para reverter o destino das espécies, incluindo medidas para estabelecer áreas protegidas, iniciar esforços de restauração de ecossistemas cuidadosamente planejados e desenvolver um novo plano de manejo de espécies que proporcione benefícios duradouros.

Figura 5.7 A desertificação, a degradação de terras secas sazonais anteriormente complexas e adaptativas em terras estéreis, é uma ameaça crescente ao meio ambiente natural da África, sua vida selvagem e seu povo. É um problema proeminente na região do Sahel, como a área retratada em Burkina Faso. Fotografia de Jose Navarro, https://www.flickr.com/photos/[email protected]/5630241115, CC BY 4.0.

5.4 Crescimento e consumo populacional?

Até cerca de 150 anos atrás, a taxa de crescimento da população humana na África era relativamente lenta, com a taxa de natalidade excedendo apenas ligeiramente a taxa de mortalidade. As conquistas médicas modernas e suprimentos de alimentos mais confiáveis ​​mudaram esse equilíbrio; eles reduziram as taxas de mortalidade enquanto as taxas de natalidade permanecem altas. Consequentemente, a população humana da África Subsaariana explodiu para 1 bilhão de pessoas na última década (Banco Mundial, 2019). Hoje, a África Subsaariana está liderando o mundo no crescimento da população humana, com projeções de aumento de quatro vezes no próximo século. As taxas de crescimento populacional para países individuais são semelhantes, se não mais altas. Por exemplo, a população humana da Etiópia cresceu de 48 milhões em 1990 - quando a região passou por uma crise de fome - para quase 100 milhões em 2015; as projeções atuais prevêem uma população de 172 milhões até 2050. A população humana de Dar es Salaam, na Tanzânia, uma cidade costeira particularmente vulnerável ao aumento do nível do mar (Seção 6.3.2), deverá aumentar de 4 milhões para 21 milhões entre 2015 e 2050 , enquanto Lagos, na Nigéria, deverá crescer de 21 milhões para 39 milhões de pessoas ao mesmo tempo.

A matemática simples sugere que mais pessoas leva a menos espaço para a biodiversidade (Figura 5.8), porque os humanos e a vida selvagem competem pelos mesmos recursos, em termos gerais. Com muitos países na África já enfrentando desafios sociais, econômicos e de desenvolvimento, como desnutrição, crime e desemprego, pode-se quase entender por que os políticos priorizam a elevação socioeconômica em vez da conservação da biodiversidade. Este é um erro grave; conforme discutido no Capítulo 4, a biodiversidade e o bem-estar humano estão intimamente ligados. É uma das tarefas mais importantes dos biólogos da conservação: tornar clara a ligação entre a conservação e o bem-estar humano para acadêmicos e políticos.

Figura 5.8 Luzes noturnas de Kinshasa, capital da RDC e segunda maior cidade da África. Ter mais pessoas leva a mais competição por espaço, deixando menos espaço para manter a biodiversidade e os serviços ecossistêmicos. Também significa mais recursos naturais extraídos, mais poluição e mais emissões de gases de efeito estufa. Fotografia: MONUSCO / Abel Kavanagh, https://www.flickr.com/photos/monusco/23769991270, CC BY-SA 2.0.

Nos últimos anos, tem havido uma tendência crescente de economistas, cientistas e políticos de mudar o foco do crescimento populacional para o consumo como o fator subjacente mais importante para a perda de biodiversidade. Para muitos, a ênfase no consumo evita tópicos politicamente carregados, como controle populacional, ao qual a maioria das pessoas se opõe por motivos éticos ou morais, e porque está associado a tópicos divisivos como xenofobia, racismo e eugenia (Kolbert e Roberts, 2017) . Outros destacam que não é o número de pessoas em si, mas a forma como os recursos naturais são consumidos que é a principal causa do declínio ambiental. Na verdade, pessoas e países ricos têm um impacto desproporcional no ambiente natural porque consomem uma parcela desproporcionalmente grande dos recursos naturais do mundo. Para usar um exemplo, os EUA acomodam apenas 5% da população humana mundial, mas usam 25% dos recursos naturais colhidos do mundo a cada ano (WRI, 2019). Na verdade, as luzes decorativas de Natal só nos EUA consomem mais energia do que o uso anual de energia em toda a Etiópia ou na Tanzânia (Moss e Agyapong, 2015). E, no entanto, o cidadão americano médio usa menos da metade da energia (medida como emissões de carbono) que um cidadão médio do Catar usa (Banco Mundial, 2019; veja também a Figura 5.9), sendo o Catar um país pequeno, mas rico, do Oriente Médio.

As principais ameaças à biodiversidade estão todas enraizadas na expansão das populações humanas e nos padrões de consumo insustentáveis.

A demanda global por recursos naturais como café, cacau, óleo de palma e madeira está ajudando a reduzir a perda de habitat na África.

Outro aspecto importante a se considerar no argumento do consumo é que, por meio do aumento da globalização, os impactos do consumo nos países industrializados são sentidos em distâncias muito maiores do que antes (Moran e Kanemoto, 2017). Por exemplo, o chocolate consumido na Europa era provavelmente feito com cacau produzido na África Ocidental (Gockowski e Sonwa, 2011); outras safras, como café e chá, produzidos na África, são apreciadas da mesma forma em todo o mundo. Na melhor das hipóteses, os agricultores africanos estão atendendo a uma demanda em um mercado global; na pior das hipóteses, empresas estrangeiras estão estabelecendo terras agrícolas com poucos benefícios chegando aos habitantes locais. Os defensores do argumento do consumo apontam acertadamente que seria muito injusto culpar os fazendeiros locais pelo desmatamento de florestas quando eles simplesmente produzem safras de commodities que o mercado internacional exige.

Como acontece com muitos outros desafios complexos, ambos os lados do debate sobre o consumo da população estão corretos. Um método para ligar o impacto (I) de uma população humana no meio ambiente é através da fórmula I = P × A × T (IPAT em suma), onde P é o tamanho da população, A é Afluência (por exemplo, GPD per capita), e T é tecnologia (por exemplo, uso de energia per capita) (Ehrlich e Goulder, 2007). A equação IPAT é semelhante em conceito à pegada ecológica (Figura 5.9): ambas ilustram que as populações humanas e os padrões de consumo interagem para exacerbar os impactos humanos no meio ambiente. Em outras palavras, muitos africanos pobres podem ter o mesmo impacto no meio ambiente que apenas alguns americanos ricos e vice-versa.

Figura 5.9 A pegada ecológica de uma nação é calculada estimando-se a quantidade de terra necessária para sustentar o residente médio dessa nação. Embora haja alguma discordância quanto aos métodos exatos para esses cálculos, a mensagem geral é clara: as pessoas em nações mais desenvolvidas usam uma quantidade desproporcionalmente grande de recursos naturais. No entanto, os impactos gerais de países com grandes populações, como a China, também são enormes por causa do impacto cumulativo de tantas pessoas. Fonte: GFN, 2017, CC BY 4.0.

Tanto a equação IPAT quanto o conceito de pegada ecológica são perspicazes quanto aos desafios que os ecossistemas e as pessoas da África enfrentam. Hoje, os africanos aspiram cada vez mais atingir os mesmos níveis de alto consumo dos países industrializados. Esses padrões geralmente levam a um uso ineficiente, desperdiçador e insustentável de recursos naturais (ou seja, consumo excessivo). As taxas de crescimento populacional em muitos países industrializados estão diminuindo atualmente; alguns países estão até mesmo experimentando declínios populacionais de longo prazo, o que permite que indivíduos preocupados com a conservação nesses países concentrem seus esforços em lidar com os padrões de consumo. A situação é bem diferente na África, onde enfrentamos o aumento do consumo per capita e a população humana que mais cresce na Terra. Diante do aumento da competição pelo espaço resultante, os biólogos conservacionistas africanos devem adotar uma abordagem holística para garantir que os padrões de bem-estar sejam mantidos ou melhorados enquanto nosso patrimônio natural é protegido. Uma das estratégias mais importantes envolve defender o desenvolvimento econômico sustentável em vez do crescimento econômico insustentável (Seção 15.1). Enquanto os biólogos conservacionistas diferem em termos de quão fortemente eles defendem a abordagem da questão do tamanho da população, a maioria também concorda que os objetivos de conservação se beneficiam da educação, do empoderamento das mulheres e de um acesso mais amplo aos serviços de planejamento familiar e saúde reprodutiva.

5.5 Observações Finais

Não há dúvida de que o desenvolvimento da agricultura, silvicultura e infraestrutura - os principais motores da perda e fragmentação do habitat - desempenham um papel importante no desenvolvimento socioeconômico em toda a África. No entanto, muitos (talvez a maioria) desses desenvolvimentos são planejados para beneficiar alguns indivíduos e empresas selecionados, principalmente interessados ​​em ganhos de curto prazo, em vez de uma ampla gama de partes interessadas no longo prazo. Para manter a biodiversidade e melhorar nossa qualidade de vida, os governos da região devem garantir que os benefícios do desenvolvimento sejam compartilhados de forma justa pela sociedade e que as indústrias sejam responsáveis ​​por sua parcela justa dos recursos naturais que usam (Seção 4.5.3). Além disso, o número crescente de pessoas ricas que mais se beneficiam com o desenvolvimento na região deve reavaliar seus estilos de vida (seja voluntariamente ou por meio de intervenções governamentais, como impostos) para evitar padrões de consumo excessivos. Algumas das primeiras etapas podem ser relativamente fáceis. Por exemplo, a água usada para produzir os alimentos desperdiçados da África Subsaariana - um terço de todos os alimentos produzidos (FAO, 2013) - é igual à descarga anual do poderoso Rio Zambeze, onde deságua no Oceano Índico em Moçambique (Beilfuss e dos Santos , 2001). Ao mesmo tempo, todos devemos cumprir nossa parte para alcançar o desenvolvimento sustentável, incentivando as atividades de planejamento familiar e ajudando as indústrias a crescer de forma responsável (Seção 15.1). Negligenciando isso, comprometemos nosso próprio futuro e o de nossos filhos.

5,6 Resumo

  1. Uma das principais ameaças à biodiversidade hoje é a perda e fragmentação de habitat. Muitas espécies que vivem em florestas tropicais, ecossistemas de água doce, ambiente marinho e terras secas sazonais estão em risco de extinção devido à perda de habitat.
  2. A teoria da biogeografia de ilhas e a relação espécie-área pode ser usada para prever o número de espécies que serão extintas devido à perda de habitat. Ambas as teorias preveem que grandes manchas de habitat são mais capazes de manter as populações de vida selvagem porque acomodam populações melhor protegidas contra a extinção.
  3. A fragmentação de habitat descreve o processo quando habitats outrora grandes e generalizados (e, portanto, populações de vida selvagem) são divididos em várias unidades cada vez menores e isoladas. Este processo leva à extinção porque impede a dispersão, colonização, forrageamento e reprodução.
  4. Os efeitos de borda reduzem o tamanho funcional dos habitats porque alteram os microclimas e expõem os especialistas em habitat ao deslocamento por espécies invasoras, predadores e outros distúrbios.
  5. A perda e fragmentação de habitat estão enraizadas na expansão das populações humanas e no consumo excessivo de recursos naturais. A equação IPAT ilustra como o tamanho da população, a riqueza e a tecnologia, juntos, determinam nosso impacto no meio ambiente.

5.7 Tópicos para discussão

  1. Por que o cultivo de dendê (Elaeis guineensis, LC) representa uma ameaça significativa à biodiversidade na África? (Além de sua própria pesquisa, também pode ser útil ler o Quadro 6.1.)
  2. Leia Harris et al. (2009) sobre o declínio das migrações em massa da vida selvagem no mundo. Qual migração africana perdida mais o atrai e por quê? Quais espécies estavam envolvidas? Qual o número de animais envolvidos? Como você acha que essa migração pode ser revivida?
  3. Qual ecossistema em sua região você consideraria o mais danificado e qual você consideraria o mais intocado? Você pode explicar por que esses dois ecossistemas têm destinos tão diferentes?
  4. Você concorda com a ideia de que o crescimento da população humana é o principal motor das extinções hoje? Porque? Como podemos equilibrar a proteção da biodiversidade com o sustento de uma crescente população humana e o direito das pessoas a terem filhos?

5.8 Leituras Sugeridas

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Vendido! O licitante paga US $ 28 milhões por assento extra em vôo espacial com Jeff Bezos

A Blue Origin de Jeff Bezos vendeu o assento sobressalente do foguete espacial New Shepard de 20 de julho da empresa por US $ 28 milhões, anunciou a empresa no sábado.

Com 20 licitantes ativos a partir de $ 4,8 milhões durante o leilão de 10 minutos, os lances aumentaram nos três minutos finais da venda. Inicialmente, cerca de 7.600 pessoas se inscreveram para licitar de 159 países, disse a empresa. O vencedor, cuja identidade ainda não foi anunciada, se juntará ao fundador da Amazon Bezos e seu irmão Mark no vôo.

O vôo automatizado de 11 minutos - o 16º da empresa, mas o primeiro transportando humanos - vai decolar de Van Horn, Texas. A cápsula levará até seis passageiros, embora a empresa ainda não tenha revelado quem mais estará a bordo.

Na semana passada, Bezos, que deixará o cargo de CEO da Amazon 15 dias antes do voo, postou no Instagram: “Desde os cinco anos de idade, sempre sonhava em viajar para o espaço. Em 20 de julho, farei essa viagem com meu irmão. A maior aventura, com meu melhor amigo. ”

A viagem ocorre em meio à crescente competição entre alguns dos homens mais ricos do mundo. A Blue Origin está competindo com a Space Exploration Technologies de Elon Musk e a Virgin Galactic Holdings apoiada por Richard Branson para oferecer viagens ao espaço, com a nave Virgin de Branson também prevista para lançar passageiros em breve depois de um centro espacial perto de Truth or Consequences no Novo México.

Bezos, que gasta cerca de US $ 1 bilhão por ano de sua fortuna na Amazon para financiar a Blue Origin, comparou o turismo espacial aos pilotos malucos cujas acrobacias de voo animaram os primeiros dias da aviação.

Os passageiros, disse a empresa, devem ter entre 5 pés e 6 pés 4 polegadas de altura, pesando 110-223 libras. Eles também devem ser capazes de subir sete lances de escada na torre de lançamento em menos de 90 segundos e sentar-se amarrados no veículo por até 90 minutos sem acesso a um banheiro.

Além disso, eles devem ser capazes de suportar forças gravitacionais de até 5,5 vezes o peso normal da pessoa durante a descida e três vezes o peso por até dois minutos na subida.

A empresa disse que o preço do leilão será doado à fundação da Blue Origin, Club for the Future, cuja missão declarada “é inspirar as gerações futuras a seguir carreiras em Stem (ciência, tecnologia, engenharia e matemática) e ajudar a inventar o futuro da vida no espaço ”.


Biologia subjacente

Os pesquisadores identificaram as variantes do coronavírus no final de novembro e início de dezembro de 2020 por meio do sequenciamento do genoma. Um esforço genômico do COVID-19 em todo o Reino Unido determinou que uma variante do vírus agora conhecida como B.1.1.7 estava por trás do aumento do número de casos no sudeste da Inglaterra e Londres. A variante agora se espalhou para o resto da Grã-Bretanha e foi detectada em dezenas de países em todo o mundo (consulte 'Sequências virais').

E uma equipe liderada pelo bioinformático Tulio de Oliveira da Universidade de KwaZulu-Natal em Durban, África do Sul, conectou 2 uma epidemia de rápido crescimento na Província do Cabo Oriental do país a uma variante do coronavírus que os pesquisadores chamam de 501Y.V2. As variantes do Reino Unido e da África do Sul surgiram independentemente, mas ambas carregam um bando de mutações - algumas delas semelhantes - na proteína spike do coronavírus, por meio da qual o vírus identifica e infecta as células hospedeiras, e que serve como alvo principal de nossa resposta imunológica.

Fonte: Dados de GISAID / Angie Hinrichs, Universidade da Califórnia, Santa Cruz, dados do Genomics Institute de 6 de janeiro de 2021.

Epidemiologistas que estudam o crescimento da variante B.1.1.7 no Reino Unido estimam que ela seja cerca de 50% mais transmissível do que outras variantes do SARS-CoV-2 conhecidas por estarem em circulação 3 - um insight que contribuiu para que o governo do Reino Unido decisão de entrar em um terceiro bloqueio nacional em 5 de janeiro. “A epidemiologia realmente nos mostrou o caminho até aqui”, diz Wendy Barclay, virologista do Imperial College London e membro de um grupo que assessora o governo em sua resposta a B.1.1.7.

Mas é importante, acrescenta Barclay, que os cientistas determinem a biologia subjacente. “Entender quais propriedades do vírus o tornam mais transmissível nos permite estar mais informados sobre as decisões políticas.”

Um desafio é desvendar os efeitos das mutações que distinguem as linhagens do Reino Unido e da África do Sul de seus parentes próximos. A variante B.1.1.7 carrega oito mudanças que afetam a proteína spike, e várias outras em outras amostras de genes da variante sul-africana 501Y.V2 carregam até nove mudanças na proteína spike. Descobrir quais são os responsáveis ​​pela rápida disseminação das variantes e suas outras propriedades é um “enorme desafio”, diz Luban. “Não acho que haja uma única mutação responsável por tudo isso.”

Muito do esforço é focado em uma mudança na proteína spike que é compartilhada por ambas as linhagens, chamada N501Y.Essa mutação altera uma parte do pico, chamada de domínio de ligação ao receptor, que se fixa em uma proteína humana para permitir a infecção. Uma hipótese que estudos anteriores sugeriram é que a mudança N501Y permite que o vírus se fixe às células com mais força, tornando a infecção mais fácil, diz Barclay.

A mutação N501Y é uma das várias que a equipe de Menachery está se preparando para testar em hamsters, que são modelos para estudar a transmissão do SARS-CoV-2. Menachery fazia parte de uma equipe que relatou 4 no ano passado que uma mutação diferente na proteína spike permitiu que os vírus atingissem maiores concentrações nas vias aéreas superiores de hamsters, em comparação com os vírus sem a mudança. “É isso que espero com essas mutações”, diz ele. “Se for esse o caso, isso vai impulsionar a transmissibilidade deles.” Um relatório publicado no final de dezembro apóia essa hipótese: ele encontrou mais material genético SARS-CoV-2 em esfregaços de pessoas infectadas com a variante B.1.1.7 do que naqueles de indivíduos infectados com vírus sem a alteração N501Y.


Word Scramble Solver

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Scrabble Unscramble Words Cheat

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Um olhar mais profundo

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O que é um jogo de embaralhamento de palavras / palavra de embaralhamento?

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Trapaça para decifrar palavras - outras versões

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Essas ferramentas de resolução de embaralhamento de palavras podem ser usadas para muitos jogos de palavras populares. Qualquer jogo de embaralhamento de palavras, por exemplo.

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Encontrando Palavras Scrabble

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Se seus amigos trapacearem, esta é a forma de elevar seu jogo de scrabble ao nível do jogo de seus amigos. Role para baixo para ver as opções de palavras curtas para o final do jogo. Dentro de um grupo, a palavra de maior pontuação lidera. Digite suas letras embaralhadas para formar palavras para começar. Este truque de confusão de palavras é a ferramenta de resolução de palavras mais rápida que existe. (funciona muito bem como um cheat de palavras com amigos)

Com o que posso soletrar?

Use nosso truque de palavras decifradas para descobrir quais palavras você pode soletrar com um determinado conjunto de letras. Funciona muito bem como palavras com amigos. A mesma resposta se aplica a. Que palavras essas letras formam? ou Que palavras posso formar com as letras?

Que tipo de quebra-cabeças isso não resolve?

Esta ferramenta não pode ser usada para palavras cruzadas. Você precisa de uma rotina de correspondência de padrões para procurar opções de palavras possíveis. Esta é uma diferença fundamental em relação à solução de quebra-cabeças de palavras desordenadas - a confusão exige que você classifique as letras desordenadas em novos padrões. Para palavras cruzadas, você precisa encontrar as letras que faltam. Este embaralhador de letras realmente só funciona para fazer palavras a partir de letras (palavras de embaralhamento de palavras).

Além de um solucionador de embaralhamento de palavras

Este site não é apenas um solucionador de embaralhamento de palavras, você pode usar a busca rápida do dicionário como um solucionador de quebra-cabeças de palavras mais genérico. Ele funciona como um solucionador de scrabble, é claro. (uma vez que as respostas do solucionador de embaralhamento de palavras são classificadas por comprimento de palavra torna mais fácil encontrar uma que você possa jogar no espaço disponível). Este tipo de solucionador de letras embaralhadas é amplamente útil para decifrar quebra-cabeças de palavras.

Existe um aplicativo para embaralhar palavras

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Fatos interessantes sobre Scramble Words, o Word Scramble Game

-Scramble Words é um jogo baseado em palavras influenciado pelo popular jogo Outspell, com várias atualizações, graças ao feedback dos jogadores! -Ao contrário da maioria dos outros jogos Scramble, Scramble Words vai lembrar o seu lugar no jogo, permitindo que você volte exatamente de onde parou! -Scramble Words é um dos poucos jogos que construímos utilizando roxo como a cor principal do jogo! Achamos que é muito adequado. Você conhece os outros? -Scramble Words é ótimo para falantes nativos que buscam se manter afiados, mas também para aqueles que estão aprendendo inglês, pois incentiva o aprendizado de uma maneira gamificada! -A mente é um ser curioso - reorganizar as letras por meio do botão de alternância no canto inferior esquerdo do jogo frequentemente revelará palavras que você não viu anteriormente.

Boa sorte e esperamos que você goste de jogar este jogo online gratuito de embaralhamento de palavras!


5 tarefas criativas de quebra-gelo para a sala de aula online

Postado em 13 de janeiro de 2018 por Brooke Shriner e arquivado em Recursos de ensino online.

Repetidamente, pesquisas estão nos dizendo que um senso de comunidade é vital para o sucesso da sala de aula online. Definir o cenário no início do semestre é uma ótima maneira de ajudar a estabelecer esse senso de comunidade. Assim, qualquer atividade de & # 8220let & # 8217s para se conhecer & # 8221 é mais do que apenas um aperto de mão virtual para iniciar o período letivo. É isso, e um primeiro passo para o que será uma experiência de comunidade rica e pessoal para o aluno adulto online. Aquele que inspira o pensamento criativo e crítico nascido de uma sensação de segurança e apoio.

2 Respostas para & # 82205 Tarefas Criativas para Quebra-Gelo para a Sala de Aula Online & # 8221

Dr. Amaechi Nwaokoro, Professor de Economia

Acredito que a plataforma de classe de qualidade e o aprendizado baseado nos objetivos, avaliação periódica eficaz e comunicação frequente permitirão que os alunos alcancem o sucesso nas aulas e a experiência de aprendizado esperada.


5: The Scramble for Space - Biology

Atualização do Adobe Flash Player: Devido ao fim do suporte para Adobe Flash Player, nossos jogos antigos em Flash não estão mais disponíveis. Você pode encontrar nossos jogos não Flash abaixo, e continuamos a expandir nossa biblioteca de novos jogos e remakes de antigos jogos em Flash populares. Pedimos desculpas pelo transtorno e agradecemos sua compreensão.

Você consegue encontrar todos os objetos ocultos com tema espacial e da NASA?

Dirija pelo Planeta Vermelho e reúna informações neste divertido jogo de codificação!

De onde vem a energia do Sol? Jogue Helios para descobrir!

Explore os muitos vulcões em nosso sistema solar usando o Space Volcano Explorer.

Neste jogo de correntes oceânicas, use calor e sal para fazer seu submarino flutuar até o tesouro!

Escreva sua própria história de aventura maluca!

Junte as pistas para encontrar os planetas e as luas.

Ajude as grandes antenas a coletar dados da espaçonave.

Faça o escopo! inclui uma introdução aos telescópios e dois jogos de correspondência. Este link leva você para longe do NASA Space Place.

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Coloque-se no controle da missão, ou em Marte, ao lado do rover. Este link leva você para longe do NASA Space Place.

Estrelas explodindo? Quem faria uma coisa dessas? Junte-se ao Detetive Eagle Quark em sua investigação desse mistério neste jogo interativo de Space Forensics. Este link leva você para longe do NASA Space Place.

Veja o passado e avance para o futuro com a Máquina do Tempo do Clima. Este link leva você para longe do NASA Space Place.

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Precisa-se de motoristas da Mars Rover! Procure água enquanto seu veículo espacial sobe e desce colinas para explorar Marte. Este link leva você para longe do NASA Space Place.


O programa que escrevi implementa vários algoritmos para resolver o quebra-cabeça dos quadrados embaralhados. O mais rápido desses algoritmos é o que chamei de “Algoritmo de resolução de borda”. Ele primeiro determina, para cada lado de cada peça do quebra-cabeça, quais outras arestas de peça do quebra-cabeça combinariam com ela. Em seguida, ele apenas tenta construir a solução para o quebra-cabeça usando arestas correspondentes conhecidas. Isso reduz significativamente o número de soluções possíveis que precisavam ser testadas. No caso do quebra-cabeça do Serengeti, apenas 10.699 soluções tiveram que ser tentadas, em vez de 95.126.814.720, que é quantas soluções os outros algoritmos devem testar. Este algoritmo pode levar menos de um segundo para resolver o quebra-cabeça (dependendo da velocidade do seu computador).

O computador leva horas para resolver um quebra-cabeça usando qualquer um dos outros algoritmos incluídos no programa Scramble Squares Solver. Se desejar ler mais sobre os outros algoritmos, consulte o seguinte artigo: http://mheironimus.blogspot.com/2015/01/solving-scramble-squares-puzzles.html.


A notação do cubo de Rubik

Para entender o que as letras significam na confusão, você deve se familiarizar com a Notação FRUBLD do Cubo de Rubik.

Cada face do Cubo de Rubik é marcada com uma letra maiúscula:

  • F: frente
  • R: direito
  • você: acima
  • B: de volta
  • eu: deixou
  • D: baixa

Uma letra por si só significa uma rotação no sentido horário de uma face, enquanto a letra seguida por um apóstrofo (') significa uma rotação no sentido anti-horário.


A corrida louca para a África no início da década de 1880

Em apenas 20 anos, a face política da África mudou, com apenas a Libéria (uma colônia administrada por afro-americanos anteriormente escravizados) e a Etiópia permanecendo livres do controle europeu. O início da década de 1880 viu um rápido aumento nas nações europeias reivindicando territórios na África:

  • Em 1880, a região ao norte do rio Congo tornou-se um protetorado francês após um tratado entre o rei do Bateke, Makoko, e o explorador Pierre Savorgnan de Brazza.
  • Em 1881, a Tunísia tornou-se um protetorado francês e o Transvaal recuperou sua independência.
  • Em 1882, a Grã-Bretanha ocupou o Egito (a França saiu da ocupação conjunta) e a Itália iniciou a colonização da Eritreia.
  • Em 1884, foi criada a Somalilândia Britânica e Francesa.
  • Em 1884, a África do Sudoeste da Alemanha, os Camarões, a África Oriental da Alemanha e o Togo foram criados e o Río de Oro reivindicado pela Espanha.


Assista o vídeo: HISTORIA NASA podboje kosmosu 2019 HD Lektor PL FILM DOKUMENTALNY (Julho 2022).


Comentários:

  1. Hamdun

    Você chegou ao local.Há algo nisso e acho que é uma ideia muito boa. Eu concordo completamente com você.

  2. Marlowe

    Eu gosto dessa ideia, concordo plenamente com você.



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