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O que causa o aumento de FSH no meio do ciclo no ciclo menstrual?

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Encontrei atribuições contraditórias ao fator causal do pico de FSH no meio do ciclo. Enquanto algumas fontes atribuem isso aos níveis relativamente altos de estrogênio (1), outras dizem que é devido ao aumento da quantidade de progesterona (2). Estou confuso.

(1) http://www2.hsc.wvu.edu/som/physio/classes/pcol260/classroom/notes/reproductive.htm

(2) https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK279054/#!po=1.17188


O pico de LH é iniciado por um aumento impressionante de estradiol produzido pelo folículo pré-ovulatório e resulta na ovulação subsequente. O pico de LH estimula a luteinização das células da granulosa e estimula a síntese de progesterona responsável pelo pico de FSH do meio do ciclo.


Fator de atenuação de surto de gonadotrofina

O fator de atenuação de surto de gonadotrofina (GnSAF) é uma substância ovariana não esteroidal, que atenua o surto de LH endógeno em mulheres superovuladas. Diferentes sequências moleculares foram encontradas, mas apenas uma delas mostrou homologia substancial com uma substância conhecida do genoma humano. Foi identificada uma massa molecular de 12,5 kDa mostrando identidade com o fragmento do terminal carboxila da albumina de soro humano e expressando a bioatividade de GnSAF in vitro. Foi sugerido que no ciclo menstrual normal a bioatividade in vivo de GnSAF aumenta sob a influência do aumento interciclo de FSH. O GnSAF é considerado o “elo perdido” entre os ovários e o sistema hipotálamo-hipofisário, mantendo a hipófise em um estado de baixa responsividade ao GnRH na fase inicial a intermediária do ciclo folicular. Um declínio acentuado na bioatividade de GnSAF na fase folicular tardia facilita o início e a expressão total do pico de LH no meio do ciclo.


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Você já se perguntou sobre a conexão entre o ciclo de 28 dias do seu corpo e o ciclo da lua? Aqui está a teoria. Antes da eletricidade, os corpos das mulheres eram influenciados pela quantidade de luz da lua que víamos. Assim como a luz do sol e a luz da lua afetam plantas e animais, nossos hormônios foram acionados por níveis de luz da lua. E, todas as mulheres pedalaram juntas. Hoje, com luz artificial por toda parte, dia e noite, nossos ciclos não correspondem mais à lua. Este artigo é dedicado a explorar a menstruação: fato e ficção, então e agora.

A base filosófica do Centro de Saúde Feminista Feminista é "Conhecimento é Poder". Acreditamos que quando as mulheres têm informações completas e imparciais, elas têm o poder de tomar suas próprias decisões levando a vidas inteiras saudáveis. Uma função importante do FWHC é fornecer informações, recursos para informações adicionais e fazer uma análise das informações que apresentamos. Aqui, descrevemos um ciclo menstrual típico de 28 dias e começamos a desafiar os pressupostos culturais americanos dominantes sobre a menstruação.

Considere por um momento tudo o que você ouviu sobre menstruação. Quem te contou primeiro? O que eles chamam? Como a menstruação é vista por sua cultura? Quais tabus influenciaram você? Como seu parceiro se sente sobre a menstruação? Que impacto a propaganda teve em seu conhecimento e atitude? Qual é a motivação do anunciante? A sua experiência é diferente agora em comparação com o início de sua vida?

Primeiro, discutiremos a biologia básica da menstruação e, em seguida, examinaremos as tradições antigas.

Biologia Básica: o ciclo começa

Você sabia que, quando uma menina nasce, ela tem todos os óvulos que seu corpo usará e muitos mais, talvez até 450.000? Eles estão armazenados nela ovários, cada um dentro de seu próprio saco chamado de folículo. Conforme ela amadurece na puberdade, seu corpo começa a produzir vários hormônios que fazem com que os óvulos amadureçam. Este é o início de seu primeiro ciclo, um ciclo que se repetirá ao longo de sua vida até o final da menopausa.

Vamos começar com o hipotálamo. O hipotálamo é uma glândula do cérebro responsável por regular a sede, a fome, os padrões de sono, a libido e as funções endócrinas do corpo. Ele libera o mensageiro químico Fator de liberação de hormônio folículo estimulante (FSH-RF) para dizer o pituitária, outra glândula no cérebro, para fazer seu trabalho. A pituitária então secreta Hormônio Folículo Estimulante (FSH) e um pouco Hormônio lutenizante (LH) na corrente sanguínea que faz com que os folículos comecem a amadurecer.

Os folículos em maturação então liberam outro hormônio, estrogênio. À medida que os folículos amadurecem em um período de cerca de sete dias, eles secretam cada vez mais estrogênio na corrente sanguínea. O estrogênio faz com que o revestimento do útero engrosse. Isso faz com que o muco cervical se altere. Quando o nível de estrogênio atinge um certo ponto, faz com que o hipotálamo libere Fator de liberação de hormônio de leutenização (LH-RF) fazendo com que a hipófise libere uma grande quantidade de Hormônio de leutenização (LH). Essa onda de LH ativa o folículo mais maduro para se abrir e liberar um óvulo. Isso é chamado de ovulação. [Muitas pílulas anticoncepcionais funcionam bloqueando esse pico de LH, inibindo assim a liberação de um óvulo.]

Conforme a ovulação se aproxima, o suprimento de sangue para o ovário aumenta e os ligamentos se contraem, puxando o ovário para mais perto da trompa de Falópio, permitindo que o óvulo, uma vez liberado, encontre seu caminho para a trompa. Imediatamente antes da ovulação, o colo do útero secreta uma abundância de "muco fértil" claro que é caracteristicamente elástico. O muco fértil ajuda a facilitar o movimento do esperma em direção ao óvulo. Algumas mulheres monitoram diariamente o muco para determinar quando têm maior probabilidade de engravidar. No meio do ciclo, algumas mulheres também têm cólicas ou outras sensações. A temperatura corporal basal aumenta logo após a ovulação e permanece mais alta em cerca de 0,4 graus F até alguns dias antes da próxima menstruação.

Dentro da trompa de Falópio, o ovo é carregado por pequenas projeções semelhantes a cabelos, chamadas de "cílios" em direção ao útero. A fertilização ocorre se houver esperma. Uma gravidez tubária, chamada gravidez ectópica, é a situação rara em que um óvulo fertilizado se implanta ou se aloja fora do útero. É uma situação de risco de vida se o óvulo fertilizado começar a se desenvolver e se tornar um embrião dentro da trompa de Falópio ou em outro lugar. O tubo se romperá causando sangramento interno e a cirurgia será necessária.

Uma mulher pode usar um espéculo para monitorar sua própria ovulação e usar essas informações para evitar ou estimular uma gravidez. Este é o método totalmente natural da consciência da fertilidade (FAM) de planejamento familiar.

Entre o meio do ciclo e a menstruação, o folículo do qual o óvulo estourou torna-se o corpo lúteo (corpo amarelo). À medida que cicatriza, produz os hormônios estrogênio e, em maiores quantidades, a progesterona, necessários para a manutenção da gravidez. [RU-486 funciona bloqueando a produção de progesterona.] Nos estágios finais da cicatrização, se o útero não estiver grávido, o folículo fica branco e é chamado de corpo albicans.

O estrogênio e a progesterona são às vezes chamados de hormônios "femininos", mas tanto os homens quanto as mulheres os possuem, apenas em concentrações diferentes.

A progesterona faz com que a superfície do revestimento uterino, o endométrio, fique coberta com muco, secretado pelas glândulas dentro do próprio revestimento. Se a fertilização e a implantação não ocorrerem, as artérias em espiral do revestimento se fecham, interrompendo o fluxo sanguíneo para a superfície do revestimento. O sangue se acumula em "lagos venosos" que, uma vez cheios, estouram e, com o revestimento endometrial, formam o fluxo menstrual. A maioria dos períodos dura de 4 a 8 dias, mas essa duração varia ao longo da vida.

Sangramento - Uma Nova Teoria

Alguns pesquisadores vêem a menstruação como a limpeza mensal natural do útero e da vagina dos espermatozoides e bactérias que eles carregavam.

Cãibras e outras sensações

As mulheres podem experimentar uma variedade de sensações antes, durante ou depois da menstruação. As queixas comuns incluem dor nas costas, dor na parte interna das coxas, distensão abdominal, náusea, diarreia, constipação, dores de cabeça, sensibilidade mamária, irritabilidade e outras alterações de humor. As mulheres também experimentam sensações positivas como alívio, liberação, euforia, novo começo, revigoramento, conexão com a natureza, energia criativa, alegria, desejo sexual aumentado e orgasmos mais intensos.

As cólicas uterinas são uma das sensações desconfortáveis ​​mais comuns que as mulheres podem sentir durante a menstruação. Existem dois tipos de cólicas. As cólicas espasmódicas são provavelmente causadas por prostaglandinas, substâncias químicas que afetam a tensão muscular. Algumas prostaglandinas causam relaxamento e outras causam constrição. Uma dieta rica em ácidos linoléico e liblênico, encontrados em vegetais e peixes, aumenta as prostaglandinas para ajudar no relaxamento muscular.

As cólicas congestivas fazem com que o corpo retenha líquidos e sal. Para combater as cólicas congestivas, evite trigo e laticínios, álcool, cafeína e açúcar refinado.

Opções naturais para aliviar as cólicas:

  • Aumente o exercício. Isso melhorará a circulação de sangue e oxigênio por todo o corpo, incluindo a pelve.
  • Tente não usar tampões. Muitas mulheres acham que os absorventes internos aumentam as cólicas. Não selecione um DIU (dispositivo intra-uterino) como método de controle de natalidade.
  • Evite carnes vermelhas, açúcares refinados, leite e alimentos gordurosos.
  • Coma muitos vegetais frescos, grãos inteiros (especialmente se tiver prisão de ventre ou indigestão), nozes, sementes e frutas.
  • Evite cafeína. Ele contrai os vasos sanguíneos e aumenta a tensão.
  • Medite, faça uma massagem.
  • Tenha um orgasmo (sozinho ou com um parceiro).
  • Beba chá de raiz de gengibre (especialmente se sentir fadiga).
  • Coloque pimenta caiena na comida. É um vasodilatador e melhora a circulação.
  • Respire profundamente, relaxe, observe onde você mantém a tensão em seu corpo e deixe-a ir.
  • O kung fu ovariano alivia ou até elimina cólicas menstruais e TPM, também garante uma transição suave durante a menopausa
  • Reserve um tempo para você!

Informações anedóticas sugerem que a eliminação de Nutra-Sweet da dieta aliviará significativamente as cólicas menstruais. Se você bebe refrigerantes sem açúcar ou outras formas de Nutra-Sweet, tente eliminá-los completamente por dois meses e veja o que acontece.

Os hormônios em nosso corpo são especialmente sensíveis à dieta e nutrição. A TPM e as cólicas menstruais não são doenças, mas sim sintomas de má nutrição.

Síndrome pré-menstrual ou TPM

A TPM é conhecida pelas mulheres há muitos anos. No entanto, nos últimos 30 anos, as empresas farmacêuticas criaram um mercado para tratar essa parte normal do ciclo da mulher como uma doença. Essas empresas então se beneficiam da venda de medicamentos e tratamentos.

A síndrome pré-menstrual se refere ao conjunto de sintomas ou sensações que as mulheres experimentam como resultado dos altos níveis hormonais antes e, às vezes, durante a menstruação.

Um tipo de TPM é caracterizado por ansiedade, irritabilidade e alterações de humor. Esses sentimentos geralmente são aliviados com o início do sangramento. Muito provavelmente, esse tipo está relacionado ao equilíbrio entre estrogênio e progesterona. Se o estrogênio predomina, ocorre ansiedade. Se houver mais progesterona, a depressão pode ser uma reclamação.

Desejo de açúcar, fadiga e dores de cabeça significam um tipo diferente de TPM. Além do açúcar, as mulheres podem desejar chocolate, pão branco, arroz branco, doces e macarrão. Esses desejos por comida podem ser causados ​​pelo aumento da capacidade de resposta à insulina relacionada ao aumento dos níveis hormonais antes da menstruação. Nessa circunstância, as mulheres podem apresentar sintomas de baixo nível de açúcar no sangue, pois seus cérebros estão sinalizando a necessidade de combustível. Uma dieta consistente que inclua carboidratos complexos fornecerá um fluxo constante de energia para o cérebro e neutralizará os altos e baixos das variações de açúcar no sangue.

  • O ciclo de cada mulher é ou deveria durar 28 dias.
  • Toda mulher vai ou deve sangrar todo mês.
  • Toda mulher vai ou deve ovular a cada ciclo.
  • Se uma mulher sangra, ela não está grávida.
  • Uma mulher não pode ovular ou engravidar durante a menstruação.

As afirmações acima são mitos. Cada mulher é diferente.

É verdade que a maioria das mulheres terá ciclos que duram cerca de 28 dias. Mas, uma mulher pode ser saudável e normal e ter apenas 3 ou 4 ciclos por ano. [No entanto, embora as variações possam ser saudáveis ​​e normais, elas também podem ser um sinal de um sério problema subjacente. Por exemplo, um artigo de notícias recente sugeriu que ciclos menstruais irregulares podem prever Diabetes tipo 2.]

A ovulação ocorre cerca de 14-16 dias antes mulheres têm seu período (não 14 dias depois de início do seu período). A segunda metade do ciclo, da ovulação à menstruação, tem consistentemente a mesma duração, mas a primeira parte muda de pessoa para pessoa e de ciclo para ciclo. Em casos raros, uma mulher pode ovular duas vezes por mês, uma de cada ovário.

Concepção / fertilização de um ovo, só pode ocorrer depois de ovulação. O óvulo permanece vivo por cerca de 24 horas, uma vez liberado do ovário. O esperma pode permanecer vivo dentro do corpo de uma mulher por 3-4 dias, mas possivelmente por até 6-7 dias. Se um casal tiver relações sexuais antes ou depois da ovulação, eles podem engravidar, pois os espermatozoides vivos já estão dentro do corpo da mulher quando ocorre a ovulação. Assim, uma mulher pode engravidar durante a relação sexual por cerca de 7 a 10 dias no meio de seu ciclo. (Veja Consciência da Fertilidade para uma descrição completa dos sinais visíveis de ovulação.)

A Consciência da Fertilidade é um método de controle de natalidade em que as mulheres monitoram seus ciclos diariamente para identificar a ovulação. Eles estão aprendendo a prever a ovulação para prevenir ou estimular a gravidez. Requer treinamento e manutenção diligente de registros.

Pelo nosso trabalho de prestação de serviços de aborto, sabemos que algumas mulheres podem estar grávidas e continuar menstruadas ao mesmo tempo. Também sabemos de casos em que mulheres engravidaram durante o período menstrual.

Tecnicamente, a menopausa é o último fluxo menstrual da vida de uma mulher e o climatério é o período de tempo anterior e posterior a esse evento. No uso geral, a menopausa se refere a todo o processo. Para a maioria das mulheres, a menopausa ocorre entre as idades de quarenta e sessenta e ocorre durante um período de 6 meses a três anos.

O ciclo menstrual geralmente passa por muitas mudanças, algumas lentas e outras repentinas, antes de parar completamente. Os períodos menstruais de uma mulher podem tornar-se erráticos, próximos ou distantes. Ela pode pular uma menstruação ou duas ou apresentar manchas em outros momentos do ciclo.

Uma experiência comum é a perda de grandes quantidades de sangue com o período e a passagem de grandes coágulos. Quando uma mulher se aproxima da cessação da menstruação, ela pode não ovular por um ou vários ciclos. Nesse caso, o endométrio não recebe a mensagem química para interromper o espessamento. Ele cresce e cresce até que seu volume pesado causa um fluxo pesado.

Os sinais da menopausa incluem ondas de calor ou afrontamentos, mudanças nos padrões de sono, dores de cabeça ou enxaquecas, alta energia, alta criatividade e / ou mudanças de humor. Tal como acontece com a TPM, alguns desses sintomas são desequilíbrios hormonais causados ​​por má nutrição.

  • As mulheres perdem entre 20 e 80 cc (1-2 onças) de sangue durante um período normal.
  • Um em cada seis óvulos fertilizados resulta naturalmente em aborto espontâneo, alguns dos quais são reabsorvidos pelo corpo e a mulher não sabe que está grávida.
  • A duração do ciclo menstrual de uma mulher (o número de dias desde o primeiro dia de uma menstruação até o primeiro dia do próximo) é determinada pelo número de dias que seu ovário leva para liberar um óvulo. Uma vez que o óvulo é liberado, leva cerca de 14 dias para a menstruação, para quase todas as mulheres.

Alternativas para lidar com o fluxo menstrual

  1. Os tampões biodegradáveis ​​100% algodão sem cloro chegaram recentemente ao mercado em resposta às feministas ambientalmente conscientes. Estudos demonstraram que os organoclorados podem estar associados ao câncer. Mulheres que usam tampões sem cloro não estão colocando cloro em seus corpos, nem estão apoiando uma indústria que produz enormes volumes de lixo industrial contendo cloro. Se o seu absorvente normal ou absorvente interno não é livre de cloro, escreva e incentive-os a fazer absorventes 100% de algodão e absorventes internos sem cloro.
  2. Esponjas naturais do oceano (não de celulose) são usadas por algumas mulheres. Eles são umedecidos e inseridos diretamente na vagina. Quando cheios, eles são removidos, lavados com água e reutilizados. Almofadas de pano laváveis ​​e reutilizáveis ​​também estão disponíveis.
  3. O boné menstrual é outra alternativa reutilizável. É semelhante ao capuz cervical, mas usado próximo à abertura vaginal, no mesmo lugar que o tampão. Quando cheio, é simplesmente removido, lavado e reinserido. Um capuz cervical também tem sido usado com sucesso dessa maneira.
  4. The Keeper - um dispositivo reutilizável feito especialmente para capturar o fluxo mensal.
  5. Almofadas de pano (laváveis) - isso é o que a maioria das mulheres em torno do mundo sempre usou.

As mulheres estão recuperando os produtos que usamos para lidar com a menstruação. Confira essas novas e maravilhosas pequenas empresas de propriedade de mulheres e seus produtos.

Para aprender mais sobre o SEU PRÓPRIO ciclo, mantenha um diário ou calendário e anote como você se sente, emocionalmente e fisicamente, pensamentos sobre você, seu corpo, seus relacionamentos com outras mulheres ciclistas.

Em todas as culturas, a magia da criação reside no sangue que as mulheres deram em aparente harmonia com a lua, e que às vezes ficava dentro para criar um bebê. Esse sangue era considerado com reverência: tinha poderes mágicos misteriosos, era inexplicavelmente derramado sem dor e era totalmente estranho à experiência masculina. Os primeiros ritos menstruais foram talvez a primeira expressão da cultura humana.

Nativo americano (Lakota):

& quotSiga sua avó Moon. Seus ciclos de iluminação transformarão seu espírito. & Quot Comece com a Lua da Avó em seu estado mais brilhante e aberto. Este é um momento de atividade externa e alta energia. Durma onde o luar o tocar. Caminhe ao ar livre onde não haja luzes artificiais. Sinta alegria e criatividade. À medida que a avó começa a cobrir o rosto, comece a se retirar para um lugar mais calmo e menos social. Mova-se para aquele lugar interior que tem mais a ver com "ser" do que com "fazer". Na escuridão da lua, ao sangrar, o véu entre você e o Grande Mistério é o mais tênue. Seja receptivo a visões, percepções, intuições. Vá para um lugar tranquilo e separado, como um Moon Lodge. Mais tarde, sai da escuridão, uma mulher com o corpo limpo. Conforme a lua retorna, volte para o mundo, levando sua visão.

Costumes e tradições

  • Índios da América do Sul disseram que todos os humanos eram feitos de "sangue da lua" no início.
  • Na Mesopotâmia, a Grande Deusa criou as pessoas do barro e as infundiu com seu sangue vital. Ela ensinou as mulheres a formar bonecas de argila e manchá-las com sangue menstrual. Adam traduz como argila sangrenta.
  • Na teoria hindu, à medida que a Grande Mãe criava a Terra, a matéria sólida se aglutinava em um coágulo com uma crosta. As mulheres usam esse mesmo método para produzir uma nova vida.
  • Os gregos acreditavam que a sabedoria do homem ou deus estava centrada em seu sangue, que vinha de sua mãe.
  • Os faraós egípcios se tornaram divinos ao ingerir o sangue de Ísis chamado sa. Seu sinal hieroglífico era o mesmo que o da vulva, uma volta yônica como a do ankh.
  • Do século 8 ao 11, as igrejas cristãs recusaram a comunhão às mulheres menstruadas.
  • Nas sociedades antigas, o sangue menstrual carregava autoridade, transmitindo a linhagem do clã ou tribo.
  • Entre os Ashanti, as meninas são mais valorizadas do que os meninos, porque a menina é a portadora do sangue.
  • Os sábios chineses chamam o sangue menstrual de a essência da Mãe Terra, o princípio yin que dá vida a todas as coisas.
  • Algumas tribos africanas acreditavam que o sangue menstrual mantido em uma panela tampada por nove meses tinha o poder de se transformar em um bebê.
  • Ovos de Páscoa, símbolos clássicos do útero, eram tingidos de vermelho e colocados nas sepulturas para fortalecer os mortos.
  • Uma cerimônia de renascimento na Austrália mostrou que os aborígines associavam o renascimento ao sangue do útero.
  • As mulheres na pós-menopausa eram frequentemente as mais sábias porque retinham seu "sangue sábio". No século 17, essas mulheres idosas eram constantemente perseguidas por bruxaria porque seu sangue menstrual permanecia em suas veias.

A Deusa Romana da medição, números, calendários e manutenção de registros, derivada da deusa da Lua como a inventora dos sistemas numéricos que medem o tempo.

Foi demonstrado que a consciência do calendário se desenvolveu primeiro nas mulheres porque os ritmos naturais do corpo correspondiam às observações da lua. As mulheres chinesas estabeleceram um calendário lunar há 3.000 anos. As mulheres maias entendiam que o grande calendário maia se baseava nos ciclos menstruais. Os romanos chamavam o cálculo do tempo de menstruação, ou seja, o conhecimento da menstruação. Em gaélico, menstruação e calendário são a mesma palavra.

Os treze meses de 28 dias do calendário lunar tinham quatro semanas de 7 dias, marcando as luas nova, crescente, cheia e minguante. Treze meses equivalem a 364 dias. As tradições pagãs descrevem um ciclo anual como 13 meses e um dia. Ainda hoje, a Páscoa é o primeiro domingo após a primeira lua cheia após o equinócio da primavera. O calendário de 13 meses também gerou reverência pagã pelo número 13 e as tentativas cristãs de demoli-lo. Geralmente, os antigos símbolos do matriarcado eram a noite, a lua e o 13. O patriarcado (sob o cristianismo) honrava o dia, o sol e o 12.

Anos da menopausa: o jeito da mulher sábia por Susan S. Weed

Livro de autoajuda para TPM e cólicas menstruais por Susan M. Lark, MD

Uma nova visão do corpo de uma mulher pela Federação de FWHCs

Nossos corpos nós mesmos pelo Boston Women's Health Book Collective

Mulher Búfalo Vem Cantando por Brooke Medicine Eagle

A Enciclopédia Feminina de Mitos e Segredos por Roberta G. Walker
Sangue, Pão e Rosas por Judy Grahn

O jardim da fertilidade: um guia para mapear seus sinais de fertilidade para prevenir ou conseguir a gravidez - naturalmente - e avaliar sua saúde reprodutivah por Katie Singer. Este livro, publicado em 2004, descreve as mudanças que uma mulher experimenta ao longo do ciclo menstrual como mapear seus sinais de fertilidade (a temperatura de vigília e fluido cervical) como determinar, por gráficos de fertilidade, quando você está fértil e não fértil como praticar o natural controle de natalidade que é virtualmente tão eficaz quanto a pílula e quando deve marcar a relação sexual, se você quiser engravidar. Ele explica como identificar, por seus gráficos de fertilidade, se você está ovulando, indicando uma propensão para problemas de tireoide, síndrome do ovário policístico ou aborto espontâneo. Explica como estabelecer e identificar infertilidade inequívoca durante a amamentação e como identificar se os ciclos ovulatórios estão reiniciando. Consulte www.GardenofFertility.com e www.KatieSinger.com.

    Controle de natalidade (FAM). Compreender os sintomas e sinais do seu corpo torna possível saber quando você está fértil, o que ajuda a engravidar quando quiser e quando usar proteção ou um método anticoncepcional de barreira quando não quiser engravidar. inclui vários artigos sobre a percepção da fertilidade, fotos fabulosas que mostram as mudanças pelas quais o colo do útero passa durante o ciclo menstrual, a menos que uma mulher esteja tomando pílula, gráficos de fertilidade que podem ser baixados gratuitamente e muito mais.
  • Society for Menstrual Cycle Research - uma organização sem fins lucrativos e grupo multidisciplinar de mulheres pioneiras na compreensão da centralidade da pesquisa do ciclo menstrual para a saúde da mulher.
  • Menstruação - conectando coração, mente, corpo e espírito - A menstruação é uma arte porque se estamos vivendo nossos ciclos e aproveitando os dons, o poder e as responsabilidades de sermos autenticamente femininos, então estamos nos conectando a uma fonte em constante mudança e interminável de criatividade. - História da menstruação, alternativas de absorventes menstruais e tópicos selecionados de saúde feminina e muitas coisas bobas para tornar a menstruação divertida.
  • Calendários lunares de Snake e Snake - copo para coleta de sangue menstrual, copo menstrual - use seu próprio espéculo, espelho e lanterna.
  • NoPeriod.com - informações sobre como usar pílulas anticoncepcionais para não menstruar.
  • Tecendo a Rede Vermelha - educando mulheres e meninas sobre os aspectos positivos da menarca, menstruação e menopausa. é um nome de confiança em produtos femininos, afirmando nosso compromisso em ajudar a manter a saúde das mulheres e da Terra.
  • Conscientização sobre fertilidade para controle de natalidade sobre conscientização sobre fertilidade
  • My Beautiful Cervix (www.beautifulcervix.com) - fotografias do colo do útero de um indivíduo durante um ciclo completo. Muitas pessoas acharam isso muito interessante e útil (quer estejam tentando engravidar, evitem a gravidez ou até mesmo apenas curiosas sobre a alta). - é uma forma discreta de transportar produtos de higiene feminina.

“Todos os dias testemunhamos o conhecimento de cada mulher de possuir o profundo poder de decidir se permite ou não que a vida dentro dela chegue a termo. A partilha desses momentos torna o trabalho do aborto sagrado. & Quot
-Merle Hoffman, proprietária do Choices Women's Medical Center em Nova York.


Resultados

Este estudo apresenta um modelo matemático do ciclo menstrual que pode prever o ciclo normal, bem como a resposta dinâmica à progestina exógena e dosagem de estrogênio, conforme descrito na seção de resumo do modelo.

A Fig 3 mostra o ajuste do modelo aos dados para mulheres com ciclismo normal digitalizado da Figura 1 em Welt et al. [25]. Os dados são para um único ciclo e nós os concatenamos para o número de ciclos necessários para comparar as simulações. Neste estudo, usamos o termo “contracepção total” para descrever um tratamento anticoncepcional que resulta na simulação do modelo atingindo o estado estacionário, ou seja, todas as variáveis ​​tornam-se constantes. Embora a contracepção biológica seja alcançada antes da contracepção total, quantitativamente é útil observar onde a contracepção total ocorre para uma análise comparativa. Em todos os gráficos, os dados são representados por linhas tracejadas em magenta e as simulações de modelo por linhas azuis sólidas. Salvo indicação em contrário, soluções assintóticas de um ciclo estável ou de um estado estacionário são exibidas. A dosagem é aplicada 3 meses antes do tempo zero e continua ao longo das simulações.

Resultados para um ciclo normal sem estrogênio exógeno ou progesterona. A saída do modelo para 84 dias (3 ciclos) é denotada pela linha azul sólida e os pontos conectados são dados com barras de erro digitalizadas da Figura 1 em Welt et al. [25].

Observe que os perfis hormonais na Fig. 3 não são tão próximos dos dados de Welt [25] como os perfis no modelo original de Clark et al. [14] referem-se aos dados de McLachlan et al. [32], que Clark et al. [14] usado para identificar parâmetros. Isso ocorre porque os dados de Welt são mais ruidosos do que os dados de McLachlan, portanto, a identificação dos parâmetros em Clark et al. [14] é mais preciso. No entanto, os dados de McLachlan não contêm inibina B, que usaremos no futuro para melhorar este estudo.

Os parâmetros do modelo para este estudo foram amplamente mantidos nos valores usados ​​no estudo de Margolskee e Selgrade [15], exceto para as mudanças necessárias para os novos componentes do modelo. Novos parâmetros e parâmetros associados à contracepção foram estimados e estão marcados em negrito na Tabela 1. A duração estimada do ciclo é de 28,65 dias, portanto, a Fig. 3, que mostra o resultado sem contracepção, não está completamente em fase com os dados. Descrevemos resultados alinhando os dados ao meio dos três ciclos. É possível ajustar a duração do ciclo escalando os parâmetros do modelo ovariano eeu e peu, mas optamos por não fazê-lo para manter o modelo o mais próximo possível do modelo original e o ciclo estimado ainda está dentro dos valores normais. Além disso, o objetivo deste estudo é prever o efeito da contracepção, e os resultados qualitativos discutidos a seguir não dependem da correspondência exata da duração do ciclo com os dados.

Contracepção baseada em progesterona

Com a adição de progestina exógena, o modelo se aproxima de um estado anticoncepcional de uma maneira dependente da dose. Os dados para um estado anticoncepcional devido à progestina são retirados da Figura 1 e da Tabela 3 em Obruca et al. [16]. Os dados exibem a média máxima e o desvio padrão dos valores hormonais após um tratamento de 21 dias com um contraceptivo à base de progesterona. O valor máximo médio é denotado com a linha horizontal sólida vermelha e o desvio padrão é representado pela linha horizontal pontilhada vermelha nas Figs 4 e 5. Dados (linhas magenta tracejada-pontilhada) da Figura 1 em Welt et al. [25] para um ciclo normal são plotados para referência nas figuras. Os resultados de uma dose baixa e alta de progesterona são mostrados (lembre-se, o modelo rastreia as concentrações sanguíneas, às quais nos referimos como doses).

Resultados do modelo com uma dose baixa (pdose = 0,6 ng / mL) são traçados com uma linha azul sólida, enquanto a linha vermelha horizontal vermelha sólida denota os valores hormonais máximos médios resultantes do tratamento com progesterona de 21 dias relatado na Figura 1 e Tabela 3 em Obruca et al. [16] com o desvio padrão representado pelas linhas tracejadas horizontais. The mid-cycle LH surge has been eliminated. With this dose we have reached biological contraception by preventing the LH surge, but we have not reached total contraception. For comparison, the normal cycling data are presented by a dashed-dotted magenta line.

Model results with high a dose *pdose = 1.3 ng/mL are plotted with a solid blue line, while the solid red horizontal line represents the mean maximum hormonal value resulting from the 21 day progestin treatment reported in Figure 1 and Table 3 in Obruca et al. [16] with the standard deviation represented by the horizontal dashed lines. For P4 we note a significant difference between model predictions and the data. This likely stems from the fact that in the model P4 includes both endogenous and exogenous progestin, while the data only measure the endogenous levels. We have reached a steady state here and thus total contraception. For comparison, the normal cycling data are presented by a dashed-dotted magenta line.

Notice that in Figs 4–7 the FSH profiles in response to contraceptive treatments are higher than biologically observed [18]. This occurs in our model because FSH synthesis is suppressed only by inhibin A (see Eq (3)). In our model of contraception, ovulation does not occur so the corpus luteum does not develop and InhA is produced at low levels (see Eq (17)). Hence, a considerable amount of FSH is synthesized and the FSH profile is high. Inhibin B is produced during the follicular phase of the cycle and would provide inhibition of FSH in a contraceptive situation. However, including inhibin B would complicate the present model significantly.

Model results (solid blue line) with edose = 40 pg/mL. In this simulation, LH has a small mid-cycle rise, but the large LH surge is significantly suppressed and ovulation does not occur indicating a contraceptive state, yet the hormone levels still vary during the cycle. For comparison, the normal cycling data are presented by a dashed-dotted magenta line.

Model results (solid blue line) with edose = 92 pg/mL. For this high dose total contraception has been achieved. For comparison, the normal cycling data are presented by a dashed-dotted magenta line.

The doses giving the hormone levels discussed above from Figure 1 and Table 3 in Obruca et al. [16] are in mg, whereas in the model they are given in concentrations. Approximate concentration doses were obtained by converting the high dose values reported in Table 3, [16]. These were subsequently adjusted to obtain a high dose, representing the lowest concentration giving a constant long-term solution. The low does was set to approximately half the high dose. More specifically, for the high dose pdose = 1.3 ng/mL and for the low dose pdose = 0.6 ng/mL.

This low dose does not result in total contraception, but the LH surge has been effectively eliminated (see Fig 4) likely causing biological contraception. In Fig 5 the high dose case (pdose = 1.3 ng/mL) is displayed and steady state has been reached, i.e., our defined total contraception.

Estrogen based contraception

While estrogen only contraceptives are not normally used in practice, a high enough dose of estrogen results in contraception. As with progestin, two cases are considered: a low dose that does not cause total contraception and a higher one that does. The low dose case (40 pg/mL) is depicted in Fig 6. Again, the low dose does not achieve total contraception, but the LH surge has been reduced to a level that likely indicates biological contraception. The dose (92 pg/mL) that accomplishes total contraception is shown in Fig 7. In both figures, we have plotted data from [25] for reference to a normal cycle. Data for estrogen only contraception in humans is unavailable, but hormonal values fall within a reasonable biological range for a contraceptive state.

Combined hormonal contraception

Applying the two low doses to the model at the same time yields the results shown in Fig 8. Model hormone predictions are compared with values taken from Figure 1 and Table 3 in Mulders and Dieben [18]. The dotted red horizontal line is the median of the maximum concentration of the hormone between days 8 and 13 of treatment. The solid horizontal line is the predicted hormone concentration output from the model, and for comparison, the normal cycling data are presented by a dashed-dotted magenta line.

Model results (solid blue line) with pdose = 0.6ng/mL and edose = 40 pg/mL. The dotted red line is the median maximum hormonal value during days 8-14 of combined hormonal treatment reported in Figure 1 and Table 3 in Mulders and Dieben [18]. These are the two low doses that did not reach total contraception when used individually. The application of both low doses though has achieved total contraception. For comparison, the normal cycling data are presented by a dashed-dotted magenta line.

Bifurcation analysis

A bifurcation is a change in qualitative behavior of a system and occurs as a parameter of the system crosses a critical value. A Hopf bifurcation occurs when moving over this critical value causes a change from cyclic behavior to steady state behavior or vice versa. If the model is in a cyclic state, a significant enough increase in pdose, edose, or both will move the model over a Hopf bifurcation from the cyclic region into steady state region. The curve in the (edose, pdose) space of Hopf bifurcations then illustrates where total contraception is achieved.

The curve in Fig 9 displays Hopf bifurcations in the (edose, pdose) space illustrating the relationship between doses and total contraception. This curve is constructed using the software DDE-BIFTOOL [31], which identifies bifurcations for delay differential equations. We know that if pdose = 0 then the system attains a steady state at edose = 92 pg/mL, see Fig 7. If edose is decreased from 92 pg/mL, DDE-BIFTOOL finds the Hopf bifurcation at edose ≈ 90 pg/mL. We fix the pdose parameter at small increments between 0 and 1.3 pg/mL and search for Hopf bifurcation with respect to the parameter edose to generate the curve of Hopf bifurcations in Fig 9. Below the curve are periodic solutions of the model (cyclic behavior) and above the curve are steady state solutions. The normal state of the model is at (0, 0) where there is no dose of either type. The Hopf bifurcations define the doses at which total contraception takes place: the exact point at which the periodic solution becomes a steady state solution. The high dose cases for estrogen and progestin are shown as stars on the x e y axis respectively. The combination low dose is marked just above the Hopf curve in the steady state solution space in red. The two high dose treatments can be found along either axis where the Hopf curve intersects: for progestin only at pdose ≈ 1.3 ng/mL and for estrogen only at edose ≈ 92 pg/mL.

Bifurcation diagram representing location of Hopf bifurcations in the (edose, pdose) space. Solutions below the curve of Hopf bifurcations are periodic and solutions above the curve are steady state. Our total contraception as we have defined it then occurs along this curve of Hopf bifurcations. Any doses falling above the curve are totally contraceptive and any below are not. The low dose combination that we tested (used in Fig 8) is shown with a red star and falls just into the steady state region. The progestin (used in Fig 5) and estrogen (used in Fig 7) only doses can be seen approximately where the Hopf curve intersects the axes.

Return to normal cycling

All results presented up to this point have been asymptotic solutions that have allowed time for the model to reach a stable cycle or steady state solution. It is imperative, however, in contraceptive design that introduction of a contraceptive quickly cause a non-ovulatory state and removal of the contraceptive results in return to normal cycling. To demonstrate this behavior the model simulates nine cycles assuming cycles are 28 days. The first three cycles are normal, the next three cycles have a combined low dose of estrogen and progestin, and the last three cycles have the dose in the blood exponentially decaying due to the drug’s half-life. Both elimination half-lives of the drugs are short compared to the model time scale: progestin has an approximate half-life of a day [33, 34] and estrogen of two days [35]. The resulting simulation is shown in Fig 10. The vertical dotted lines represent the beginning and end of dosing. The simulation transitions from a normal cycling state to a contraceptive state and back to normal cycling within one to two cycles of the treatment’s removal. The contraceptive portion of the simulation does not have time to reach a steady state, but is completely devoid of an LH surge. The combined dose given is strong enough to cause total contraception if treatment was applied for a longer window.

Simulation (solid blue line) of a temporary treatment of a low dose combined hormonal contraceptive. Dosing begin at day 84 (green dashed line) and ends at day 168 (red dashed line) at which point the dose decreases exponentially due to the half-life of the drug. A nearly instant contraceptive effect after dosing is observed and, once the drug is removed, return to ovulation occurs within 1-2 cycles.


Menstrual Cycle Algorithms

We examined several existing algorithms developed for assessment of menstrual cycle luteal phase activity and timing in midreproductive-aged women, as well as modifications to these algorithms.

All algorithms that we considered involved an increase in Pdg adjusted for creatinine (Cr). We denote Pdg/Cr by APdg, and the moving 5-day average of APdg by APdg5, as in Waller et al. (40).

The first algorithm employs an absolute threshold and requires Pdg to rise to a concentration of ≥3 ng/mg Cr for three consecutive days.

A second group of algorithms, based on the method developed by Kassam et al. (15), uses a relative threshold. In the original algorithm proposed by Kassam et al., which we will refer to as the Kassam method, a cycle-specific baseline is defined as the minimum APdg5, and a threshold for evidence of luteal activity as three times this baseline. Cycles with three consecutive values of APdg above the threshold are classified as ELA and all other cycles as NELA. This criterion assumes neither “normality” nor fecundability and is not a guarantee that ovulation has occurred. We note that Kassam et al. (15) validated this algorithm against a gold standard of weekly serum progesterone concentrations. Moreover, this method was developed explicitly for use with data that may not correspond to menstruation. Waller et al. (40) modified this algorithm by using a threshold equaling the baseline + 1 + the square root of the baseline. Cycles are defined as ELA if both the maximum APdg5 and ≥3 of the 5 Pdg/Cr values in that 5-day sequence exceed the threshold. Cycles are classified as NELA if the maximum APdg5 is no more than the threshold minus 1. Remaining cycles are classified as questionable. We will refer to this algorithm as the Waller-ELA method.

A third group of algorithms, threshold/duration methods, is based on the method of Brown et al. (5), which identifies a Pdg rise if two consecutive measurements of APdg exceed the 5-day lagged APdg5 by at least three standard deviations (SDs).

Modifications to these algorithms included varying the number of days used to compute the moving average of APdg, the number of days required to be above the threshold, and the number of SDs for the threshold.

After omitting cycles classified as NELA by the best-performing ELA algorithm, we examined algorithms to detect the day of onset of luteal activity, i.e., day of luteal transition, or DLT. Existing algorithms (2, 40) require an increase followed by an immediate decrease in the daily E1c-to-Pdg ratio (E1c/Pdg).

The method of Baird et al. (2), a modification of work by Royston (28), examines 5-day sequences of E1c/Pdg, denoting the five consecutive values of E1c/Pdg by EP1 through EP5. The algorithm identifies sequences where EP1 is the maximum of EP1 through EP5 and EP4 and EP5 are at or below 40% of EP1 the 40% limit is known as the descent criterion. For cycles with one such sequence, the DLT is defined to occur on day 2 of the 5-day sequence. Cycles with no sequences meeting these criteria are classified as indeterminate regarding the DLT. For cycles with multiple nonoverlapping 5-day sequences meeting these criteria, the sequences are compared regarding the mean E1c/Pdg from the days before and afterday 1 (i.e., the mean of EP0 and EP2). If one sequence's mean is more than twice the corresponding mean from the other sequences, that sequence is selected for identification of the DLT. If no sequence is dominant according to this condition, the cycle is classified as indeterminate. We will refer to this algorithm as the Baird method.

Waller et al. (40) modified the method of Baird et al. (2) by using E1c/(Pdg + 1) instead of E1c/Pdg to handle very low Pdg values in their dataset, by using a descent criterion of 60%, and in cases of multiple qualifying sequences, selecting the 5-day sequence with the maximum mean of EP0 and EP2. This algorithm will be referred to as the Waller-DLT method. For the data analyzed here, omitting the 1 from the denominator had no effect on the performance of the algorithm (results not shown).

Modifications to these algorithms included varying the descent criterion and removing the restriction that the DLT be on day 8 ou mais tarde.

Additional modifications to the ELA and DLT algorithms included use of the LH midcycle surge (MCS). Data were evaluated using a 5-day moving average, with a 3-SD increase required to consider the rise in LH significant (5). In addition, the onset of menses within 17 days of the DLT, a feature of a “normal” menstrual cycle, could provide supporting evidence that ovulation had occurred. Finally, the mean LH and FSH from the DLT to luteal day 8 were considered normal if they were less than the follicular phase means of these hormones (excluding the MCS), indicating midluteal suppression of gonadotropins.


There are 5 core phases in your cycle:

Phase 1: The Follicular

When: T echnically the follicular phase starts on the first day of the period until Ovulation.

What happens: During this phase, oestrogen rises as an egg prepares to be released. After the period, the uterine lining builds back up again (aka the proliferative phase).

The Follicular phase is characterised by two phases, Menstruation and Proliferative phase.

Phase 1.1: Menstruation (aka period):

When: Day 1 of your period until you stop bleeding

What happens: During this phase of your cycle, you shed your uterine lining (bleeding) and your oestrogen and progesterone levels are low.

Phase 1.2: Proliferative phase

When: Day after your period has ended up until ovulation

What happens: The uterus builds up a thick inner lining. While the ovaries are working on developing the egg-containing follicles, the uterus is responding to the estrogen produced by the follicles, rebuilding the lining that was just shed during the last period. This is called the proliferative phase because the endometrium (the lining of the uterus) becomes thicker.

Phase 3: Ovulation:

When: About halfway through the cycle, around day 13-15 (but this can change cycle-to-cycle and you might even have the occasional cycle where you don’t ovulate at all).

What happens: The release of the egg from the ovary, mid-cycle. Oestrogen peaks just beforehand, and then drops shortly afterwards.

The dominant follicle in the ovary produces more and more estrogen as it grows larger. The dominant follicle reaches about 2 cm (0.8 in)—but can be up to 3 cm—at its largest right before ovulation (6,7). When estrogen levels are high enough, they signal to the brain causing a dramatic increase in luteinizing hormone (LH) (11). This spike is what causes ovulation (release of the egg from the ovary) to occur. Ovulation usually happens about 13-15 days before the start of the next period (12).

Phase 4: Luteal Phase:

When: The time after ovulation and before the start of menstruation. It normally lasts between 14 to 16 days.

What happens: The body prepares for a possible pregnancy.

Once ovulation occurs, the follicle that contained the egg transforms into a corpus luteum and begins to produce progesterone as well as estrogen, with progesterone levels peaking about halfway through the luteal phase.

If an egg is fertilised, progesterone supports the early pregnancy, alternatively, the uterine lining starts to break down resulting in menstruation.


Important Fertility Hormones

Estrogênio

What is estrogen?

Estrogen is produced by the follicles and remnant egg sac after ovulation. Healthy estrogen levels are essential for a fertile menstrual cycle. Estrogen also plays a role in bone formation, cholesterol levels, and the development of secondary female sex characteristics like breasts and pubic hair.

What is a healthy estrogen level?

Healthy estrogen levels for women change throughout the life cycle. There are two types of estrogen — estrone and estradiol — responsible for maintaining fertility. Girls and women of different ages need different amounts of each type of estrogen:

  • Prepubescent females may have undetectable amounts of estrogen in their bodies, or as much as 20 pg/mL estradiol and 29 pg/mL estrone.
  • Pubescent females may have undetectable levels of estradiol, or up to 350 pg/mL estradiol. They may also have anywhere from 10 – 200 pg/mL estrone.
  • Premenopausal adult females may have anywhere from 17 – 200 pg/mL estrone and 15 – 350 pg/mL estradiol.
  • Postmenopausal adult females may have anywhere from 7 – 40 pg/mL estrone, and will generally have less than 10 pg/mL estradiol.

Any change in your estrogen level can affect your ovulation, fertility, and overall health. For example, lower estrogen as we age results in the changes associated with menopause, like discontinued menstrual cycles and night sweats.

What does low estrogen mean (and what are the symptoms)?

Low estrogen may impact your ability to get pregnant (read which foods can increase estrogen naturally). A lack of estrogen in the body can cause infrequent or irregular ovulation, which can make it more challenging to track your menstrual cycle and determine when to have sex for the best odds of conception (more on tracking estrogen at home here).

In some cases, low estrogen may be a sign of an eating disorder. Excessive exercise and/or extreme underweight can cause amenorrhea or the lack of a normal menstrual period. This, too, can impact your fertility. If you suspect you or someone you love may be suffering from an eating disorder, contact a mental health professional for guidance.

Symptoms of low estrogen include:

    because of little or no vaginal lubrication
  • Increase in the number of UTIs
  • Mood swings
  • Irregular or absent periods
  • Dores de cabeça
  • Ondas de calor
  • Depressão

What does high estrogen mean (and what are the symptoms)?

A high level of estrogen is associated with menstrual health conditions like endometriosis and polycystic ovarian syndrome (PCOS). Both these conditions can impact your ability to conceive, by causing adhesions (a.k.a. scar tissue) on the reproductive organs (in the case of endometriosis) or irregular ovulation (in the case of PCOS).

High estrogen can also result from obesity because adipose tissue (fat) produces estrogen obesity is more common in women with PCOS, which makes it even more difficult for these women to conceive. High estrogen may also be caused by medications like antibiotics or birth control pills. The effects of oral contraceptives on fertility may last for several months after stopping the pill, which may impact how quickly you are able to conceive.

Symptoms of high estrogen include:

  • Weight gain in the hips and thighs
  • Heavier or lighter periods than usual
  • Worsening of premenstrual syndrome
  • Uterine fibroids and/or fibrocystic breasts
  • Fatigue, loss of sex drive and/or changes in mood

Progesterona

What is progesterone?

The fertility hormone progesterone is produced by the adrenal glands and the remnant egg sac in the ovaries after ovulation. Progesterone is essential for fully-functioning fallopian tubes, a healthy period, and ensures you are able to get and stay pregnant, carrying until full term.

On top of that, all other female fertility hormones are made from progesterone. That makes it a pretty important hormone to track for your fertility and overall health!

What is a healthy progesterone level?

Progesterone levels change throughout the menstrual cycle and throughout pregnancy. Depending on where you are in your menstrual cycle or pregnancy, a healthy progesterone level could be anywhere from zero to 214 ng/mL.

Here’s what healthy progesterone levels can look like at different stages of the menstrual cycle and different trimesters of pregnancy:

  • Pre-ovulation: <0.89 ng/mL
  • Ovulation: up to 12 ng/mL
  • Post-ovulation: 1.8 – 24 ng/mL
  • First trimester of pregnancy: 11 – 44 ng/mL
  • Second trimester of pregnancy: 25 – 83 ng/mL
  • Third trimester of pregnancy: 58 – 214 ng/mL

Currently, you cannot track progesterone levels without the help of a physician, so if you suspect your progesterone levels may be too low or too high, make an appointment with your OB/GYN for further testing. In the future, Mira plans to release a progesterone test wand for easier testing at home — stay tuned!

What does low progesterone mean (and what are the symptoms)?

Low progesterone levels can create a hormone imbalance that results in negative effects on a woman’s health. When progesterone levels are too low, estrogen levels are too high in comparison, resulting in a condition called estrogen dominance that can make it harder for you to get pregnant. Like high estrogen, low progesterone can also result from PCOS.

Symptoms of low progesterone, besides estrogen dominance, include:

  • Changes in your luteinizing hormone (LH) level
  • Irregular or heavy menstrual bleeding
  • Decreased sex drive
  • Ondas de calor
  • Development of new anxiety and/or depression
  • Miscarriage or early labor

What does high progesterone mean (and what are the symptoms)?

High progesterone is associated with a birth defect called congenital adrenal hyperplasia, in which children produce too many male sex hormones and too little cortisol — but this is a symptom rather than a cause of the condition.

High progesterone may also result from taking hormone therapy for the prevention of pregnancy, symptoms of menopause, or suppressing the menstrual cycle in conditions like endometriosis.

The most serious risk associated with high progesterone is an increased chance of developing breast cancer. However, high progesterone levels may also have a protective effect against ovarian cancer.

High progesterone may also impact fertility by causing low estrogen levels in comparison, resulting in a hormone imbalance called functional estrogen deficiency that may affect your ability to conceive.

Symptoms of high progesterone, besides functional estrogen deficiency, include:

Luteinizing Hormone (LH)

What is luteinizing hormone (LH)?

LH is produced in the anterior pituitary gland and is responsible for triggering ovulation and the development of the remnant egg sac in the ovary. LH is extremely important in understanding exactly when you are ovulating, making it an essential hormone to track if you are trying to conceive (TTC).

During ovulation, LH surges, which sends a signal to the ovary that it’s time to release an egg. A tracking device like Mira Fertility can help you understand your personal LH surge and fertility hormone patterns for a more precise measurement of your fertility window.

What is a healthy LH level?

Healthy LH levels fluctuate throughout the life cycle and throughout the menstrual cycle. Before puberty, levels of LH are generally very low. These levels begin to rise as a child approaches puberty.

In premenopausal women who are menstruating, LH normally measures between 5 – 25 IU/L — and even higher during ovulation. After menopause, levels of LH become even higher than that, measuring around 14.2 – 52.3 IU/L.

What does low LH mean? + symptoms

Low LH signals a problem with the pituitary gland or hypothalamus. The hypothalamus is the part of the brain that produces pituitary hormones — like LH.

Hypopituitarism is the name for a condition in which the pituitary gland produces too little of one or more pituitary hormones. The result is a loss of function in the organ(s) controlled by the low hormone(s). In the case of hypopituitarism marked by low LH, this could indicate secondary ovarian failure, which results in infertility.

Malnutrition and eating disorders can also cause low LH. A nutrition professional and/or mental healthcare provider can help you determine if this may be the case for you or someone you care about.

Symptoms of low LH include:

  • Amenorrhea (no period)
  • Fadiga
  • Perda de peso inexplicável
  • Fraqueza muscular
  • Apetite diminuído

What does high LH mean (and what are the symptoms)?

High levels of LH can indicate primary ovarian failure, another possible cause of infertility. In the case of high LH, the problem is with the ovaries themselves, rather than the pituitary gland.

People with PCOS may have high LH levels, resulting in comparatively high levels of testosterone. Genetic conditions like Turner syndrome and Klinefelter syndrome can also cause high LH, as can exposure to radiation or chemotherapy for cancer and other health conditions.

Symptoms of high LH include:

  • Anovulation (failing to ovulate)
  • Amenorrhea (no period)
  • Early puberty
  • Infertilidade
  • Menopausa prematura

Follicle Stimulating Hormone (FSH)

What is follicle stimulating hormone (FSH)?

Like LH, FSH is produced by the anterior pituitary gland. They work together to tell follicles in the ovaries to begin maturing. It’s important for your ovaries to release a mature egg when you ovulate because only mature eggs can be fertilized.

FSH also affects your cervical mucus, one of the telltale signs you’re within your fertile window. Most of the time, your cervical mucus will be thick, white or off-white, and creamy. When you are ovulating, however, your cervical mucus becomes stretchy and clear, like the consistency of an egg white, to help sperm survive and reach an egg. FSH is responsible for this important change.

What is a healthy FSH level?

Healthy FSH levels change throughout the life cycle. Before puberty, it is normal to have anywhere from zero to 4.0 mIU/mL of FSH. During puberty, that level rises to between 0.3 and 10,0 mIU/mL.

Adult women who are premenopausal and still menstruating should have anywhere from 4.7 to 21.5 mIU/mL of FSH, depending on where they are in their menstrual cycle. After menopause, FSH levels rise much higher, measuring between 25.8 and 134.8 mIU/mL.

What does low FSH mean (and what are the symptoms)?

Low FSH can make it more difficult to conceive, as it may mean your ovaries are not producing enough eggs. It can also signify a problem with the pituitary gland or hypothalamus, much like low LH.

You may also have low levels of FSH if you are extremely underweight. This can occur due to an eating disorder. People with eating disorders sometimes stop getting their periods in a condition known as hypothalamic amenorrhea. If you or someone you love is underweight due to an eating disorder, it’s important to talk to your doctor in order to protect your future fertility.

Symptoms of low FSH include:

  • No changes in your cervical mucus throughout the menstrual cycle
  • Ondas de calor
  • Distúrbios do sono
  • Mood swings
  • Secura vaginal
  • Increase in the number of UTIs

What does high FSH mean (and what are the symptoms)?

High FSH has many potential causes. One possible cause of high FSH that may impact your fertility is premature ovarian failure or primary ovarian insufficiency (POI), a condition in which the ovaries stop working before the age of 40.

Women with POI may still get a monthly period, but their ovaries do not work properly, leading to irregular ovulation or anovulation. POI is a common cause of infertility.

Another cause of high FSH is PCOS. PCOS is one of the leading causes of female infertility and affects all of the female sex hormones mentioned in this article. Turner syndrome, a genetic condition caused by a missing or incomplete X chromosome, may also cause high FSH.

If you are older than the age of 40, high FSH may be a normal sign that you have entered menopause, especially if you are experiencing symptoms like vaginal dryness or hot flashes. If you are under the age of 40, high FSH can sometimes indicate you are entering premature menopause, which is different than POI.

Sometimes high FSH is a sign of ovarian cancer. 1 in 78 women develops ovarian cancer in their lifetime. This is more likely if you have a BRCA1 or BRCA2 genetic mutation. The median age of diagnosis for ovarian cancer is 63. If you are younger than this, it is unlikely you have ovarian cancer, though a rare type of ovarian cancer called a germ cell tumor is most common in adolescents.

Ovarian cancer has a low survival rate because it is often caught in the late stages. If you notice high levels of FSH while tracking your fertility hormones, it is important to visit your doctor ASAP for further testing to rule out ovarian cancer.

Symptoms of high FSH include:

  • Irregular periods
  • Ondas de calor
  • Dores de cabeça
  • Fewer eggs or follicles in the ovaries
  • Infertilidade

Unhealthy levels of any of these hormones may put your fertility at risk. It’s important to track your urine hormone concentrations throughout the month to keep an eye on your fertility levels.

Doctors usually tell their patients to “try” for at least a year (six months if you’re over 35) before you take any diagnostic tests. However, if you track your data using a device like Mira Fertility, you’ll be able to help understand your hormone patterns (and see actual data), which can help you realize that something might be wrong before your opportunity to conceive is up.


What causes midcycle FSH surge in the menstrual cycle? - Biologia

When we last considered the human ovary, we were discussing a bit of anatomy and a lot of folliculogenesis. We learned about the different steps and changes that ovarian follicles undergo as they develop or become atretic.

With the information from that previous post in mind, we will now consider the functional aspects of the ovary, those being production of steroids and ovulation of a mature egg.

Steroidogenesis
In order to talk about steroid production by the ovary, we need to talk about the brain first. There are two parts of the brain responsible for control of reproduction, the pituitary gland and the hypothalamus. The pituitary is a tri-lobed structure situated mid-brain at the base, nestled in a protective pocket in the bone of the skull. The two main functional parts of the pituitary gland are the anterior and posterior lobes, with the intermediate lobe being non-functional in humans.

Cross section of the human brain showing the pituitary gland. From "Gray's Anatomy"

It is the hypothalamus of the brain that controls the pituitary gland via two different means for the two main lobes. The posterior lobe of the pituitary is composed of neural tissue and is in communication with the hypothalamus via neurosecretory neurons that reside in the hypothalamus and send axons through the median eminence and pituitary stalk into the posterior lobe.

The communication of the brain with the anterior pituitary is by a capillary plexus, a blood portal system that delivers neuroendocrine signals from the hypothalamus through the median eminence and pituitary stalk directly to the endocrine (hormone-producing) tissue of the anterior lobe.

Hypothalamic-hypophyseal blood portal system. From Reeves, 1987.

I’m not going to go into a lot of detail about all of the hormones the pituitary gland produces and what bodily functions and mechanisms are controlled by this small yet very important endocrine gland you can read that information here.

Instead, I’m going to focus on the hypothalamic/anterior pituitary/ovarian axis that orchestrates reproductive function in females, with the direct control of the anterior lobe by the hypothalamus being modified by hormones from the ovary in a feedback loop mechanism. (The hypothalamus and anterior pituitary are also important for reproduction in males, which will not be covered in this post.)

Two glycoprotein hormones that are produced by the anterior lobe of the pituitary and important for ovarian function are Follicle Stimulating Hormone (FSH) and Luteinizing Hormone (LH). These are gonadotropic hormones in that they are trophic (stimulatory) to the gonads, specifically the ovary for the goals of the current discussion. (FSH and LH also have actions in the testes of the male.)

The production and secretion of the gonadotropin hormones from the pituitary are under the control of Gonadotropin Releasing Hormone (GnRH) from the hypothalamus. (As a side note, GnRH analogs are used as puberty blockers in trans children, but that’s a topic for another post.)

We’ve already heard a little bit about the stimulation of gonadotropin production by GnRH in the previous post about the ovary, the one dealing with folliculogenesis. We also learned that FSH acts upon the granulosa cells of the follicles, stimulating them to proliferate and differentiate, pushing follicular development from secondary to tertiary and finally to Graafian follicles. (Hence the name of the hormone.) But what about LH, what does it do, and how do FSH and LH stimulate steroidogenesis in the follicles?

Well, both FSH and LH are required for ovarian steroidogenesis because estrogen production actually occurs in two different cell types, the theca interstitial cells and the granulosa cells, which are under control by the two different gonadotropins as part of the Two-Cell, Two-Gonadotropin Concept. This is a bit simplified because other hormones and factors are involved (such as insulin, for example), but basically, LH stimulates the theca interstitial cells to produce androgen which is then converted to estrogen by the granulosa cells under the stimulation of FSH.

In order to see this in more detail, let’s first look at steroidogenesis in the ovarian follicle starting with the pathway in the thecal cells.

Androgen Biosynthesis, from Arici & Hochberg, 2002.

The pathway above requires several different enzymes that are located in the theca cells: P450 side chain cleavage (P450scc, which converts cholesterol to the first steroid in the pathway), 3-beta-hydroxysteroid dehydrogenase/isomerase (3β-HSD/isom) and P450-c17-lyase (P450c17).

The expression of these enzymes in the theca cells begins when the follicle starts to develop an antrum during differentiation from the tertiary to the antral stage. In conjunction with expression of these steroidogenic enzymes, the theca cells start to produce androgen, mainly in the form of androstenedione as mentioned in the figure legend above.

Next, the androstenedione goes to the granulosa cells and is aromatized by P450-aromatase enzyme (P450arom) to estrone which is then converted to estradiol by the enzyme 17-beta-hydroxysteroid dehydrogenase (17β-HSD).

Conversion of androgen to estrogen in the granulosa cells, from Arici & Hochberg, 2002.

Expression of 17β-HSD in granulosa cells appears to be constitutive (automatic) in follicles from the primary stage all the way to preovulatory Graafian follicles. It’s the expression of aromatase, stimulated by FSH in the putative dominant follicle when it is approximately 1 mm in diameter, that results in the production of estradiol. And so, with the growth of the dominant follicle, there is an increase in steroid production.

Follicle Growth, Steroid Production and Gonadotropins, from Erickson, 2002.

Ovulation
And so now that we understand all the players – the gonadotropins FSH and LH from the pituitary, steroids from the ovary and the process of folliculogenesis – how do these all work together to result in ovulation?

We know from our discussion of folliculogenesis that cohorts of follicles are growing all the time in the ovary, but only one follicle will become dominant during each menstrual cycle, with others in its cohort becoming atretic and regressing.

During folliculogenesis, FSH from the pituitary is increasing to stimulate follicular growth. Once the dominant follicle is selected, estradiol production begins to increase as the follicle grows (as shown above). In the human, this period is called the Follicular Phase and occurs during the first 14 days of the 28-day menstrual cycle. As estradiol produced by the follicle increases, it feeds back to the pituitary to decrease FSH release, causing all antral follicles except the dominant one to become atretic due to lack of sufficient support by FSH.

Follicle recruitment, selection & atresia. From McGee & Hsueh, 2000.

Also during the Follicular Phase of the cycle, GnRH from the hypothalamus stimulates LH release from the pituitary in a pulsatile fashion which induces androgen production by thecal cells as mentioned above. As the dominant follicle grows and its production of estradiol increases, the estradiol reaches peak concentrations at mid-cycle and, in a positive feedback loop, stimulates a huge surge in gonadotropin release by the pituitary. It is the gonadotropin surge that is responsible for a number of well-coordinated biological processes at this time.

→ FSH stimulates the final morphological changes in the pre-ovulatory follicle. It grows to its largest size and protrudes from the ovarian surface while enzymes are produced within the follicle that digest the stigma, point where the egg will be released at ovulation.
→ FSH acts on the cells of the cumulus oophorus, the special granulosa cells that surround the oocyte/egg and causes the entire complex of cells to expand.
→ FSH and estradiol both act on the granulosa cells to induce expression of LH receptors.
→ LH induces changes in the steroidogenic machinery of the follicle, inhibiting androgen production (and thereby cutting estrogen production as well), which results in the production of progesterone.
→ LH acts on the oocyte, which has been locked in early meiosis since birth, and stimulates it to undergo the first meiotic division, thereby rendering it ready for fertilization.
→ LH stimulates rupture of the stigma and release (ovulation) of the cumulus cell mass containing the oocyte from the follicle into the oviduct.
→ LH induces a complete morphological change of the ruptured follicle to a new structure called the corpus luteum (CL), which is Latin for “yellow body,” and stimulates it to produce progesterone. (A CL can be seen in cross-section of the ovary shown in the micrograph at the top of this post.)

Plasma concentrations of steroid hormones and gonadotropins during the menstrual cycle. From Groome et al., 1996.

So what then is the ultimate goal for all of these biological processes? To deliver a mature egg to the oviduct, the site of fertilization.

If the egg is fertilized (by a sperm cell), the resulting embryo makes its way down the oviduct to the uterus which has already been prepared to accept it. The estradiol that was produced by the follicle during the Follicular Phase induced a buildup of the endometrium, the lining of the uterus, so that it becomes a receptive and supportive environment for the embryo to implant.

After the gonadotropin surge, the progesterone from the CL maintains the endometrium in its pregnancy-ready state during the second half of the menstrual cycle, the Luteal Phase. If an embryo arrives and implants into the uterine endometrium, it sends signals back to the ovary to maintain the CL and its production of progesterone during pregnancy. If no embryo implants, the CL regresses and progesterone production falls, thereby removing support for the endometrial lining which is subsequently sloughed during the process of menstruation and the cycle starts over again.

Cycle of the uterine endometrium (shown in the upper panel in cross-section) and hormones. From Shepperson & Vernon, 2002.

Next Posts
With the material covered in this post and the previous post about folliculogenesis, we now have a foundation of information that we can use to consider the next topic in this series, Polycystic Ovary Syndrome (PCOS). The discussion on PCOS will then be a prelude to the discussion about PCOS in trans men.

References – The information provided above was taken from the following references and the references therein:

Arici A & Hochberg RB, 2002, Steroidogenesis. No: Gynecology and Obstetrics, Sciarra JJ, ed, Vol 5, Chapter 1.

Erickson GF, 2002, Follicle Growth and Development. No: Gynecology and Obstetrics, Sciarra JJ, ed, Vol 5, Chapter 12.

Ferin M, 2002, The Hypothalamic-Hypophyseal-Ovarian Axis and the Menstrual Cycle. No: Gynecology and Obstetrics, Sciarra JJ, ed, Vol 5, Chapter 6.

Arici A & Hochberg RB, 2002, Steroidogenesis. No: Gynecology and Obstetrics, Sciarra JJ, ed, Vol 5, Chapter 1.

Erickson, GF, 1986. Analysis of follicle development and ovum maturation. Semin Reprod Endocrinol 4:233.

Erickson, GF, 1987. The ovary: Basic principles and concepts. No: Endocrinology and Metabolism, 3rd edition, Felig P, Baxter JD, Broadus AE, Frohman LA, eds., New York: McGraw Hill.

Gray H, 1901, Gray’s Anatomy, The Classic Collector’s Edition, Pick TP & Howden R, eds, Bounty Books, New York, p 660.

Groome NP, Illingworth PJ, O’Brien M et al., 1996, Measurement of dimeric inhibin B throughout the human menstrual cycle. J Clin Endocrinol Metab 81:1401.

McGee EA & Hsueh AJ, 2000, Initial and cyclic recruitment of ovarian follicles. Endocr Rev 21:200.

Reeves JJ, 1987, Endocrinology of Reproduction. In: Reproduction in Farm Animals, 5th Edition, Hafez ESE, ed, Lea & Febiger, Philadelphia, pp 89.

Shepperson D & Vernon M, 2002. In: Endometriosis: A Key to Healing Through Nutrition, Harper Collins, pp 370.